Wimbledon: Novak Djokovic borstar undan Tanasi Kokinakis i raka system för att nå tredje omgången

Regnet försvann, taket öppnade sig över Center Kurt och under de följande två timmarna exploderade även några av dessa irriterande spindelnät som fortsatte runt Novak Djokovic. Det var mer som den regerande mästaren.

Efter att ha hamnat i andra omgången i fyra komplicerade set mot Soon-woo Kwon, skickade Djokovic australiensaren Thanasi Kokinakis 6-1, 6-4, 6-2 med lite kaos.

Det var kliniskt, rent och ganska illavarslande för dem som hoppades kunna bryta 35-åringens strypande grepp om denna plats, som nu har stramats åt i 23 matcher och fyra år. Mot bakgrund av dessa bevis kommer Djokovic att ta en viss förskjutning.

Novak Djokovic flyttade till Wimbledons tredje omgång efter att ha besegrat Thanasi Kokinakis

Kokinakis, rankad 79:a i världen, vann faktiskt Grand Slam mer nyligen än Djokovic och vann i år Australian Open dubbeltitel tillsammans med Nick Kyrgyz. Kanske kommer 26-åringen att ångra att han inte tilltalade sin partner här.

Kanske någon hysteri eller melodrama kunde ha slagit ut Djokovic från sitt steg. Inte ens australiens mäktiga styrka gjorde det. Inte tillräckligt många gånger i alla fall. Faktum är att färgen började sätta sig redan vid den andra punkten.

Kokinakis pumpade först blod med en lovande kombination av styrka och kondition, tryckte Djokovic tillbaka innan han avancerade med ett snabbt droppskott. Också detta visade sig vara något som ett avskedsslag.

Senior Serbien besegrade australiensaren (ovan) med 6-1, 6-4, 6-2 på Center Kurt i onsdags.

Senior Serbien besegrade australiensaren (ovan) med 6-1, 6-4, 6-2 på Center Kurt i onsdags.

Ögonblick senare verkade australiensaren bryta en tråd, vilket orsakade ett fladdermusbyte – och tur. Inom 10 minuter hade Djokovic en ledning med 3-0 utan att komma ur andra växeln. Kokinakis var vild och instabil.

Australiensarens makt orsakade fortfarande Djokovics problem, problemet var att koppla ihop tillräckligt många poäng för att vinna matcher. Speciellt när den titelförsvarade i andra änden lugnade ner sig i fåran.

Vid ställningen 4-1 tvingade Djokovic fram en andra paus med ett vackert eget fall. En mer charmig touch över nätet slog in det första setet på en halvtimme. Hittills har Djokovic blandat sitt djup briljant.

Han behövde nästan ingen hjälp, än mindre två. Så det var särskilt grymt när toppskiktet tjänade breakpoäng i början av andra – först med ett dropshot som skar av nätet och dribblade över, och sedan med en knivskarp linjeavläsning som gick sin väg.

Djokovic behövde ingen tredje chans. Kokinakis höll sig inom beröringsavstånd och höll fast vid sitt nästa servicespel trots en vintage uppvisning av serbisk stoicism: tre gånger vid en enda punkt toppade Djokovic skottförsök över nätet.

Fjärde gången han frågade lade han ner spärren. Hör den starkaste avkastningen hittills på Center Court. Det var ett åsiktsutbyte som illustrerade hur hårt Kokinakis fick arbeta hårt för att lämna en buckla i sin motståndare.

Inte konstigt att australiensaren snabbt slog sitt slagträ i huvudet. Inte konstigt att samma huvud föll i förtvivlan ögonblick senare när Djokovic skickade en seger till hörna.

Djokovic, 35, strävar efter att vinna sin fjärde raka titel i den prestigefyllda London-turneringen

Djokovic, 35, strävar efter att vinna sin fjärde raka titel i den prestigefyllda London-turneringen

Seed nummer 1 hade den matchen på ett snöre och Kokinakis hade den olyckliga dockan som drogs till hans manus. Få hade bättre utsikt än Boris Beckers flickvän, Lillian de Carvalho Monteiro, och hans son Noah, som tittade från Djokovics låda.

Även när australiensaren hoppade ett markskott precis ovanför nätet, fullbordade Djokovic marken och slog tillbaka den med ett minimum av väsen. Lätt som du vill. Ändå vägrade Kokinakis att kapitulera.

Hur denna plats njöt av sin räddning med fyra setpoints för att få Djokovic att ställa upp för andra set. Han gjorde det rätt, förstås.

Sedan bröt Djokovic upp direkt på tisdagen efter ett Rami-spel som innehöll en fotfel och en straffläggning som slutade med en del av en hakbana på fötterna – och Kokinakis slagträ på golvet.

Australiensaren drabbades av ett fall kort därefter, och på slutet var idéerna nästan över – han vände sig om för att visa Djokovic sin baksida när serben ordnade en boll från halvplan.

Kokinakis räddade en matchpoäng och ett fan skrek: “Få honom att jobba för det!” Australiern sträckte sig hjälplöst ut.

Vem kan klandra honom?

Leave a Comment