Storbritannien överväger löneökningar på 5 % för offentliganställda

Lönearrangemangen för anställda i den offentliga sektorn i Storbritannien kan innefatta höjningar på upp till 5 % i år, enligt insiders från regeringen, eftersom ministrar försöker förhindra omfattande strejker från nyckelarbetare.

I upptrappningen LevnadskostnadskrisenMinistrarna finner det alltmer oacceptabelt att hålla löneavtal inom den offentliga sektorn – särskilt för sjuksköterskor och lärare – i intervallet 2 till 3 procent som de är inriktade på.

Men finansministeriet vägrar att finansiera mer generösa löneavtal, vilket innebär att Whitehall-avdelningarna måste hitta pengar för 5%-arrangemang från befintliga budgetar.

En regeringsassistent sa att oberoende löneorgan – som rekommenderar lärarlöner till lärare och sjukvårdspersonal, polis- och fängelsearbetare, tjänstemän och väpnade styrkor – förväntas rekommendera en typisk “en eller två procentenheter” löneökning över de kommande veckorna taket på 3 procent, vilket innebär belöningar på minst 5 procent i vissa fall.

Om ministrarna accepterar rekommendationerna, “om inte saker förändras kommer dessa ökningar fortfarande att behöva komma från effektivisering istället för att finansministeriet tillhandahåller ytterligare finansiering”, tillade medhjälparen.

Premiärminister Boris Johnson och förbundskanslern Rishi Sunk Det har hävdats att stora löneökningar inom den offentliga sektorn skulle vara orimliga och inflationsdrivande, med tanke på Bank of Englands oro för den så kallade lönespiralen.

Men en minister sa: “Om vi ​​inte går vidare till 5% på några av dessa saker [pay] Transaktioner, vi riskerar våg efter våg av strejker.”

Ministern tillade att Downing Street främst är oroad över löneökningar för sjuksköterskor och lärare “som kan orsaka mest huvudvärk”.

Finansministeriet sa att varje löneökning i den offentliga sektorn “bör vara proportionerlig och balanserad med behovet av att hantera inflationstrycket och det finansiella trycket från den offentliga sektorn.”

Med Inflationen är på en topp på 40 år Med 9,1 procent indikerar opinionsundersökningar en ökad ilska hos allmänheten över regeringens förslag att nyckelarbetare måste utstå en stor lönebrist.

“Inflationen drivs inte av sjuksköterskor och vårdgivare som vill ha tillräckligt med lön för att hålla maten på bordet”, säger Frances O’Grady, generalsekreterare för fackföreningskongressen.

De flesta brittiska arbetare står inför lönesänkningar i reala termer i år, och BoE förväntar sig att inflationen ska nå 11 % i oktober.

Men offentliganställda har redan drabbats av ett stort slag: deras genomsnittliga lön är redan 4,3 % lägre i reala termer än 2010.

Färska officiella uppgifter visar att arbetarnas löner endast har stigit med 1,5 % i nominella termer under det senaste året, jämfört med en genomsnittlig ökning av de totala lönerna på 8 % för den privata sektorn.

Stapeldiagram över nominell månatlig löneökning, efter plats i inkomstfördelningen i Storbritannien, % visar att de högsta inkomsterna har sett den starkaste löneökningen de senaste två åren

Mot denna bakgrund började de största tågstrejkerna i Storbritannien denna generation på tisdagen när 40 000 RMT-medlemmar lämnade sina löner, praktiker och uppsägningar. Många är anställda av ett statligt järnvägsnät, som driver infrastrukturen.

Fackföreningar som företräder lärare, yngre läkare och tjänstemän hålls nu för att rösta om möjliga stridsåtgärder om deras lönekrav inte uppfylls.

Men trots risken för omfattande industriell verksamhet motsätter sig Sonek påtryckningar från Whitehall-avdelningarna att återuppta sin utgiftsöversyn förra året för att finansiera bättre löneavtal.

Kanslern presenterade förra månaden riktat stöd på 15 miljarder pund för att hjälpa hushållen med stigande levnadskostnader, vilket tankesmedjan vid Institutet för skatteforskning tror nästan helt kommer att kompensera effekterna på de fattigaste familjerna.

Men med detta stöd på plats gräver statskassan mot ytterligare krav.

Även om högre inflation förväntas öka statens skatteintäkter, sa Sunaks allierade att det inte skulle finnas någon ytterligare finansiering för Whitehall-avdelningarna för att hjälpa dem att hantera lönetrycket.

Storbritanniens förbundskansler Rishi Sonek, på bild i maj

Allierade till den brittiska förbundskanslern Rishi Sonak har sagt att det inte kommer att finnas någon ytterligare finansiering för Whitehall-avdelningarna för att hjälpa dem hantera lönetrycket © Peter Nichols / Reuters

De tillade att avdelningar har “flexibilitet” när det gäller att svara på rekommendationer från löneorgan, och de måste välja vad de ska skära om de vill betala fler anställda.

I praktiken kommer detta att tvinga avdelningarna att göra stora kompromisser när det gäller tillhandahållandet av offentliga tjänster.

Department of Health and Social Services berättade för NHS lönegranskningsorgan att det hade råd med en utbetalning på upp till 3 procent.

Varje löneökning med en procentenhet för sjukhusarbetare och kommunala hälsotjänster kommer att kosta 900 miljoner pund – motsvarande lönen för 16 000 heltidsanställda sjuksköterskor – och kommer därför att göra det svårt att hantera överbeläggningen av elektiv vård.

Undervisningsministeriet sa Varje tillägg av en procentenhet i lön till skolpersonalen kommer att minska 350 miljoner pund från andra utgifter under de kommande två åren, vilket innebär att det blir svårare för rektorer att anställa ny personal eller hjälpa barn att komma ikapp förlorat lärande som ett resultat av Covid-19 stängningar.

En regeringstjänsteman sa att finansministeriet “förnekar” nivån på lönearrangemang i den offentliga sektorn som var rimliga.

Tjänstemannen satte också situationen för nyckelarbetare med pensionärer, som förväntas se statens grundläggande pensionsförmån nästa april stiga med cirka 10 %, eftersom ökningen är kopplad till inflationen.

Sonak gjorde det klart att stävning av inflationen inte är hans enda motiv för att motsätta sig mer generösa lönearrangemang i den offentliga sektorn.

Vid ett regeringsmöte på tisdagen betonade han regeringens ansvar att avstå från alla åtgärder som “livar på inflationstryck, eller minskar regeringens förmåga att sänka skatterna i framtiden”, sade en talesman.

Sunak har åtagit sig att sänka inkomstskatten till 2024, även om konservativa parlamentsledamöter kräver snabbare åtgärder för att hjälpa till att kväva levnadskostnaderna.

Samtidigt har ekonomer ifrågasatt idén att ett intensivt förtryck av lönerna i den offentliga sektorn är nödvändigt för att kontrollera inflationen.

“Bank of England kan hantera inflationen”, säger Tony Yates, en partner vid Resolution Foundation, en annan tankesmedja. “Lönepolitiken bör bestämmas i enlighet med arbetsmarknadens förutsättningar, det vill säga med hänsyn till rekrytering, kvarhållande och motivation.”

Simon Ren Lewis, professor vid Oxford University, argumenterade På bloggen Att eftersom löneökningarna i den offentliga sektorn inte direkt kom in i konsumentpriserna, “i denna enkla mening är det helt enkelt omöjligt att få en spiral av lönepriser i den offentliga sektorn.”

Leave a Comment