Ståltullar är en icke-Torah omfamning av protektionism

Förra veckans nederlag i nästa val var katastrofala för de konservativa. Regeringar tar ofta mitten av en svår mandatperiod, men omfattningen av förlusterna går inte att skaka av sig. Torrey-anhängare stannade hemma eftersom regeringen ignorerade konservativa principer och agerade mer som Gordon Brown när den var på topp och mäktigast.

Så det är ovanligt att en av regeringens första stora handlingar inte är helt konservativ och kommer att förvärra våra ekonomiska problem. Ministrarna förväntas införa tullar på stålimport från vissa framväxande ekonomier, i ett desperat försök att stödja seriestöd för Röda murens säten. Den är ekonomiskt analfabet, bryter nästan säkert mot WTO:s regler, kommer att öka produktionskostnaderna här i Storbritannien till en ringa vinst, kommer att resultera i skadliga belöningar och kommer att misstolka Röda murens väljare helt.

De länder som regeringen riktar sig mot hotar inte vår nationella säkerhet, som Kina gör mer och mer, eller kastar in subventionerade produkter för att bygga marknadsandelar. De producerar helt enkelt konkurrenskraftiga produkter och handlar rättvist, en strategi som Storbritannien måste anta. Hur kan den här regeringen prata om det globala Storbritannien om den beter sig så? Hur kunde ministrar som talade med godkännande – och med rätta – att WTO:s regler är en stötesten under brexitförhandlingarna, behandla världshandelssystemet på ett så tolkande sätt?

Denna politik är förenlig med en meningslös strävan mot protektionism påskyndad av lockdown. Ännu värre är det delvis motiverat med att EU förmodligen har gjort något liknande. Fortsatte vi verkligen till Brexit för att bli mer som resten av Europa?

Det finns en konservativ reformistisk agenda som kommer att ta itu med våra underliggande ekonomiska problem och faktiskt hjälpa de mer eftersatta delarna av Storbritannien. I en intervju med denna tidning idag säger välfärdsminister Therese Kofi att hon vill skärpa bidragssystemet för att få fler att arbeta. Det finns cirka 5,3 miljoner britter på arbetslösa förmåner, en svindlande siffra med tanke på hur många företag som lider av arbetskraftsbrist. Det är också grymt att diskutera livslånga människor med statligt beroende, så Dr. Kofi bör uppmuntras att gå längre.

Storbritannien står inför en av de största ekonomiska kriserna i sin historia, en som så småningom kan driva konservativa från makten om två år. De kanske tycker att det är elektriskt klokt att ägna sig åt galen handelsprotektionism. Men allt det kommer att bekräfta för Torya-väljarna är att regeringen har gått vilse.

Leave a Comment