Sri Lankas premiärminister säger att ekonomin har “fullständigt kollapsat” | Sri Lanka

Sri Lankas skuldtyngda ekonomi har “kollapserat” efter månader av brist på mat, bränsle och elektricitet, sa premiärministern till lagstiftare i kommentarer som lyfter fram landets svåra situation när det söker hjälp från internationella långivare.

Renil Wickersinga berättade för parlamentet att den sydasiatiska nationen står inför en “mycket värre situation” bara på grund av bristen och har varnat för ett “möjligt fall till botten”.

“Vår ekonomi har kollapsat fullständigt”, sa han på onsdagen.

Krisen på ön med 22 miljoner människor anses vara den värsta i senare tid, men Vikramsinga nämnde inga specifika nyheter.

Hans uttalanden verkade menade att understryka för kritiker och lagstiftare i oppositionen att han hade ärvt en svår uppgift som inte snabbt kunde rättas till.

“Han ställer riktigt, riktigt låga förväntningar”, säger Anit Muharraji, politikstipendiat och ekonom vid Center for Global Development i Washington.

Wickremesinghes kommentarer skickade också ett meddelande till potentiella långivare. “Det är omöjligt att låta ett land av sådan strategisk betydelse krascha”, sade Muharraji och noterade att Sri Lanka ligger på en av de mest trafikerade farlederna i världen.

Sri Lankas ekonomi är baserad på tyngden av tunga skulder, förlust av turismintäkter och andra effekter av pesten samt stigande kostnader för råvaror. Resultatet är ett bankrutt land som nästan inte har pengar att importera bensin, mjölk, matlagningsgas och toalettpapper.

Lagstiftare från de två största oppositionspartierna bojkottar parlamentet den här veckan för att protestera mot Vikramsinga, som blev premiärminister för drygt en månad sedan och även är finansminister, för att han misslyckats med att leva upp till sina löften om att förändra ekonomin.

Wickremesinghe sa att Sri Lanka inte kan köpa importerat bränsle på grund av oljebolagets tunga skulder.

Ceylon Oil Corporation har en skuld på 700 miljoner dollar, sa lagstiftare. “Som ett resultat är inget land eller organisation i världen villiga att förse oss med bränsle. De är inte ens glada att leverera bränsle mot kontanter.”

Krisen har börjat skada medelklassen i Sri Lanka, som uppskattas vara 15 % till 20 % av landets stadsbefolkning. Medelklassen började svälla på 1970-talet efter att ekonomin öppnat upp för mer handel och investeringar. Sedan dess har det vuxit stadigt.

Fram till nyligen åtnjöt medelklassfamiljer i allmänhet ekonomisk trygghet. Nu har de som aldrig behövt tänka två gånger på bränsle eller mat svårt att klara av tre måltider om dagen.

“De har verkligen brutit ut som inte en enda gång under de senaste tre decennierna”, säger Bahani Funska, senior forskare vid Center for Policy Alternatives i Colombo, Sri Lankas huvudstad.

“Om medelklassen kämpar så här, föreställ dig hur svåra de mer sårbara offren är”, tillade Funska.

Situationen har lett till en avvikelse på flera år av framsteg mot en relativt bekväm livsstil som strävar efter dem i hela Sydasien.

Regeringstjänstemän fick tre månader ledigt varje fredag Spara bränsle och odla deras frukter och grönsaker. Inflationen i livsmedel är 57 %, enligt officiella uppgifter.

Wickremesinghe tillträdde efter dagar av våldsamma demonstrationer över landets ekonomiska kris som tvingade hans föregångare att gå i pension. På onsdagen anklagade han den förra regeringen för att inte agera vid en tidpunkt då Sri Lankas valutareserver krympte.

Valutakrisen överväldigade importen, skapade den allvarliga bristen som även inkluderar droger och tvingade människor att stå i långa köer för att uppnå grundläggande behov.

“Om åtminstone åtgärder hade vidtagits för att bromsa ekonomins kollaps i början, skulle vi inte stå inför denna svåra situation idag. Men vi har förlorat denna möjlighet. Vi ser nu tecken på ett eventuellt fall till botten, ” han sa.

Hittills har Sri Lanka varit förvirrad, främst med stöd av 4 miljarder dollar i kreditlinjer från grannlandet Indien. Men Wickremesinghe sa att Indien inte skulle kunna behålla Sri Lanka länge.

Den har också fått 300 till 600 miljoner dollar i åtaganden från Världsbanken för att köpa mediciner och andra väsentliga föremål.

Sri Lanka har redan meddelat att man avbryter en återbetalning på 7 miljarder dollar i utlandsskuld som ska återbetalas i år, i väntan på resultatet av förhandlingarna med Internationella valutafonden om ett räddningspaket. Den måste betala i genomsnitt 5 miljarder dollar per år till 2026.

Wickremesinghe sa att IMF-stöd verkar vara landets enda alternativ just nu. Myndighetstjänstemän besöker Sri Lanka för att diskutera idén. En överenskommelse på lagnivå förväntas nå slutet av juli.

“Vi avslutade de första diskussionerna och utbytte idéer om olika sektorer,” sa Wickremesighe.

Representanter för finansiella och juridiska rådgivare till regeringen i frågan om att omorganisera skulderna för besökare på ön också, och ett team från det amerikanska finansdepartementet kommer nästa vecka, sade han.

Leave a Comment