Spanien och Belgien varnar för hot mot EU:s inre marknad efter tysk stimulans

Spanien och Belgien har utfärdat varningar om konsekvenserna av Tysklands enorma finanspolitiska stimulanspaket för EU:s inre marknad, när blocket försöker samla ett enat svar på stigande energipriser.

Tillkännagivandet av ett finanspolitiskt stimulanspaket på 200 miljarder euro från Tyskland förra veckan fick andra EU-medlemsstater att varna för orättvisa konkurrenssnedvridningar om enskilda länder, särskilt de med djupa fickor, vidtog stora stödåtgärder.

Spaniens premiärminister Pedro Sanchez sa på onsdagen att den gemensamma marknaden inte får “sönderfalla” och det är allt. Även om Tysklands drag var “berättigat” var det viktigt att “upprätthålla en balans” för att säkerställa rättvis konkurrens i hela EU.

“En sådan obalans i finansutgifterna är farlig” och riskerar att “förnedra den europeiska inre marknaden eftersom alla bara gör sin egen grej”, sa Belgiens premiärminister Alexandre de Croix i en separat intervju.

När han pratade med den tyska tidningen Frankfurter Allgemeine Zeitung innan han träffade sin tyska motsvarighet Olaf Schulz, betonade Sanchez Tysklands långvariga beroende av rysk energi och tillade: “Av denna anledning är ett starkt svar och utplacering av nationella resurser motiverat.”

Belgiens premiärminister Alexandre de Croix sa att Tysklands drag riskerar att “förnedra den europeiska inre marknaden eftersom alla bara gör sin egen grej” © Stephanie Lecocq/EPA-EFE/Shutterstock

Sanchez är i nära kontakt med den tyske förbundskanslern i en annan fråga energiprobleminklusive behovet av fler gränsöverskridande gas- och elförbindelser.

Varningarna ekade skarp kritik från Italiens premiärminister Mario Draghi och Ungerns ledare Viktor Orban. Det kommer när Europeiska kommissionen försöker få EU:s huvudstäder att vidta gemensamma åtgärder för att stödja företag och konsumenter som lider av höga energipriser.

Kommissionens ordförande Ursula von der Leyen sa till Europaparlamentet på onsdagen att “två saker är fortfarande extremt viktiga: att agera i enighet och att agera i solidaritet.”

“Vi måste skydda grunden för vår ekonomi, och särskilt vår inre marknad”, tillade hon.

På frågan om det tyska paketets inverkan på EU:s inre marknad sa EU:s konkurrensövervakningsorganisation, Margera Vestager, att det var för tidigt att dra några slutsatser.

“Vi kommer att hålla ett mycket skarpt öga – den inre marknadens integritet är absolut nyckeln”, sa hon till FT på onsdagen.

Westager sa att kommittén siktar på att komma med förslag denna månad för att utöka sin särskilda krisram för statligt stöd. Målet är att påskynda förfrågningar från medlemsländer som vill kanalisera medel till privata företag. Målet är enligt henne att förlänga specialreglerna med ytterligare ett år fram till slutet av 2023.

Von der Leyen talade inför ett informellt EU-toppmöte i Prag på fredagen, under vilket medlemsländerna kommer att diskutera sätt att begränsa straffet för stigande energipriser. Ett växande antal länder har stött idén om ett tak för gaspriserna, som spelar en framträdande roll för att driva kostnaden för el med tanke på utformningen av EU:s elmarknader.

Vissa diplomater har upptäckt ett växande momentum bakom en modell som används i Spanien och Portugal, enligt vilken gaspriserna begränsas av en extra avgift från elnätsoperatörer.

Von der Leyen sa att ett sådant steg skulle vara “ett första steg på vägen mot en strukturell reform av elmarknaden”, som kommittén lovade att ta upp i början av nästa år. I ett brev till de europeiska ledarna senare på onsdagen tillade hon att medlemsländerna måste göra djupare nedskärningar i efterfrågan på gas för att klara vintern.

En hög EU-diplomat sa att ett tak för priset på gas som används för el “inte är en giltig modell för många eller ens de flesta medlemsländer”, medan ett antal andra diplomater och politiker fruktar att ett sådant steg riskerar att öka gasförbrukningen genom att sänka priserna varje gång. När det europeiska utbudet är mycket tunt.

Kommissionens siffror visar att gasförbrukningen i Spanien steg med 10,9 % i juni, månaden efter införandet av pristaket, jämfört med ett femårigt genomsnitt, även om den spanska regeringen sa att detta också berodde på en minskning av vattenkraften under sommarens torka . .

Frankrike röstade för att stödja den “iberiska modellen”, som man gynnades av genom att importera billigare el från Spanien.

Sanchez tog dock sikte på Frankrike på onsdagen för att ha frustrerat Madrids ambitioner att bygga en föreslagen ny gasledning, känd som MidCat, över Pyrenéerna till sin granne i nordost.

Sanchez påminde om att Frankrikes president Emmanuel Macron lovade maktband 2018 och sa: “Vi uppmanar den franska regeringen att uppfylla sina åtaganden nu.”

Schulz sa till den spanska tidningen El País: “Att ansluta den iberiska halvön till det europeiska gasledningsnätet kommer att vara ett mycket viktigt steg för oss alla, och det är därför jag främjar bygget av MidCat.”