S&P tillkännager brittisk kreditbetyg med “negativ utsikt”

Storbritanniens kreditbetyg hotades med en nedgradering sent på fredagen när S&P, ett av världens största kreditvärderingsinstitut, satte landet på en “negativ utsikter” efter förbundskansler Kwasi Kuartengs “mini”-budget förra veckan.

Kreditvärderingsinstitutet bibehöll Storbritanniens dubbel-A-kreditbetyg på investment grade, men varnade för att utsikterna var negativa. S&P sa att efter kanslerns uttalande fanns det “ytterligare risker” i Storbritanniens utlåning.

Hotet om en nedgradering skulle vara pinsamt för En fackverksregering Bara några veckor efter att den nye premiärministern tillträdde. “Mini”-budgeten fick pundet att falla och räntorna att stiga eftersom finansmarknaderna trodde att det skulle orsaka inflation i en svår tid.

S&P sa att deras beslut var baserat på finanspolitiska uttalanden och regeringens plan “att sänka en rad skatter utöver dess tidigare rapporterade avsikter att utöka ett brett stöd till hushåll på energiräkningar”.

Kreditvärderingsinstituten har förlorat en del av sin makt sedan finanskrisen 2008-09, då de misslyckades med att varna för risken i många komplexa produkter som hade gett toppbetyget triple-A. Men deras suveräna betyg övervakas fortfarande noga.

De flesta offentliga finansexperter var mer avslappnade när det gällde beslutet att spendera miljarder på en tillfällig plan för att sänka el- och gasräkningarna i vinter än de permanenta sänkningarna av socialförsäkringen och inkomstskatten, inklusive toppskatten, och beslutet att inte höja huvudnivån av företagsskatten.

Under den senaste veckan nådde pundet en rekordlåga nivå gentemot den amerikanska dollarn, innan det återhämtade sig ökade kostnaden för statlig upplåning med mer än 0,5 procentenheter, Bank of England var tvungen att ingripa för att skydda pensionssystemet och hypotekslångivare drog mest fastränteprodukter från marknaden.

S&P uppskattade att Storbritanniens budgetunderskott skulle öka med 2,6 procentenheter av bruttonationalprodukten till 2025 som ett resultat av Kwartangs paket, vilket gör det mycket svårt för kanslern att uppnå sin ambition att sänka statsskulden som andel av nationalinkomsten.

Kreditvärderingsinstitutet uppgav att “den offentliga nettoskulden kommer att fortsätta i en uppåtgående bana, tvärtemot våra tidigare förväntningar om att den kommer att minska som andel av BNP från 2023.”

S&P sa att de fortfarande förväntar sig att den brittiska ekonomin kommer att krympa under de kommande kvartalen, och tillade att det fortfarande är oklart om regeringens löften om att minska upplåningen från nedskärningar i de offentliga utgifterna kommer att förverkligas och räcka för att få skulden tillbaka på rätt spår.

Detta kommer att bli särskilt svårt, tillade hon, i samband med en svag global ekonomi, stigande räntor på bostadsmarknaden och skakiga konsumentsentiment.

Med regeringens finanspolitiska vakthund på is till slutet av november förutspådde S&P en svår period för den brittiska ekonomin.

“Vi ser våra uppdaterade finanspolitiska utsikter som föremål för ytterligare risker, till exempel om den ekonomiska tillväxten i Storbritannien visar sig vara svagare på grund av en ytterligare försämring av den ekonomiska miljön, eller om statens lånekostnader ökar mer än väntat, drivet av marknadskrafter och penningpolitikens åtstramning”, stod det.