Skyll inte på marknadskrafterna för att de håller tennisstjärnorna korta

När öppningsinlämningen äger rum på Wimbledon nästa vecka kommer det att markera 15-årsjubileet av lika många priser som erbjöds vid alla fyra tennis Grand Slam-evenemangen. De individuella mästarna för män och kvinnor kommer vardera att få 2 miljoner pund i prispengar, medan de som faller i den första omgången kommer att gå därifrån med en check på 50 000 pund.

Även om Billy Jean Kings framgångsrika kampanj för lika lön trädde i kraft vid US Open 1973, var det först 2001 som Australian Championship följde. Wimbledon och French Open kom äntligen ombord 2007.

För den tillfällige observatören – killen som tar tag i Wimbledons höjdpunkter varje juli och ständigt ser fram emot Roger Federers nästa titel – kan historien tyckas sluta där. Men professionell tennis sträcker sig långt bortom Grand Slams. Tyvärr gör inte lika lön i idrott det.

Tänk på världens mest framstående tennisspelare, Iga Schvitek – Polens 21-åriga dubbelmästare i Grand Slam, Nummer 1 i världen är helt dominerandeOch mest troligt Bäst sedan Serena Williams. Sedan slutet av februari har Whitech deltagit i sex turneringar och vunnit var och en av dem – senast French Open – Jämför ett rekord på 22 år Med sin vinstserie på 35 spel och en ackumulering på 5,7 miljoner dollar i prispengar.

Det finns absolut ingen anledning att klaga. Förutom att om en manlig skådespelare hade uppnått samma prestationer under samma tid under herrturnéen, skulle han ha tjänat nästan 2 miljoner dollar mer – en premie på 34 procent.

Bortsett från de fyra Grand Slams är mäns prispengar ofta högre än damernas – även i gemensamma turneringar – och män får också fler turneringar att spela i.

Som ett exempel, förra februaris turneringar i Dubai, även om de hade lika status för herr- och damtourerna, tilldelades 523 740 $ till herrmästaren och endast 104 180 $ till damerna. Och i april, medan de två stora damturneringarna erbjöd lite över $250 000 i prispengar, gav männen nästan $1,4 miljoner.

Om man kombinerar alla turneringar utom slams, är det totala antalet priser som delats ut i herrtouren hittills i år 75 procent högre än hos kvinnorna, det största gapet sedan 2001.

Det finns ofta två skäl för denna lucka. Den första är att kvinnor tillbringar mindre tid i domstol och därför inte förtjänar lika lön. Detta är helt enkelt fel, för utanför slam spelar båda könen bäst från tre set. Det är inte heller klart varför mer tid på planen nödvändigtvis skulle innebära ett bättre spel. Få av Grand Slam-finalerna av högsta kvalitet har nått ett avgörande set Och om tid var pengar, då Nicholas Mehot och John Eisner kommer att vara de bäst betalda tennisspelarna genom tiderna.

Den andra reaktionen på dessa uppgifter är att den fria marknaden har beslutat att herrtennis är en mer värdefull produkt. Men händelserna vid förra månadens French Open visar hålen i denna teori.

Förklarar hennes beslut att schemalägga herr- och inte dammatcher för nio av de 10 kvällsmötena på bästa sändningstid, turneringsledaren och tidigare Wimbledon-mästaren Emily Morsamo Förklarat“Nu… Du har mer attraktion, attraktion [in] General, för herrspelen.” Samtidigt förblir damspel nästan alltid de första på planen på morgnarna, när antalet tittare – både personligen och på tv – är lågt.

Långt ifrån att vara en fri marknad, subjektiva beslut som dessa har en verklig inverkan på vilka spelare som får störst chans att bryta sig in i en masspublik och skapa en marknad för betalande konsumenter.

Ett av idrottens stora misslyckanden är att om kvaliteten är hög så kommer publiken. Om så var fallet skulle Świątek ha varit den största showen i staden. Men i verkligheten är sport en såpopera: vi kommer för människorna bakom fladdermössen, deras bakgrundshistorier, deras rivalitet.

Netflix filmar just nu en dokumentär Följer toppspelare av båda könen när de navigerar i årets slams. Jag hoppas att detta är ett tecken på att komma. Ge den framväxande generationen av kvinnliga stjärnor sin del i rampljuset, ge dem sin del av pengarna och se hela sporten frodas.

[email protected], @jburnmurdoch

Leave a Comment