“Romantisk, eller hur?” En cornish pub sänker energikostnaderna på kvällar med levande ljus Den brittiska levnadskostnadskrisen

niondeDet fladdrande ljuset glittrar från grytorna och vinglasen när leende ansikten dyker upp utanför halvljuset. Snacket är muntert men lite tystare än man kan förvänta sig från en hektisk pub, ett trevligt hum snarare än något mer bullrigt.

Inte en scen från en Thomas Hardy-berättelse eller, med tanke på att detta är North Cornwall, en Poldark-roman, men hösten 2022 i FrimurarvapenCamelford, där skyhöga elräkningar fick hyresvärdinnan och hyresvärden Katie Chauner-Woods och Alan Woods att släcka lamporna och lysa upp platsen med hundratals ljus.

“Romantisk, eller hur?” säger ett av ansiktena som dyker upp ur skuggorna. Paul Parkinson, en gasingenjör, har kommit till denna pub i nästan 20 år. “Det är som att gå tillbaka till 1700-talet”, säger han. “Det känns betryggande. Alla kämpar just nu och om det här är sättet att behålla ett sådant här ställe är jag allt för det.”

Jane och Chris Midway, turister från Gosport, Hampshire, blev förvånade när de kom. “Han tyckte att det såg lite konstigt ut”, säger Jane. “Men när man vant sig vid det så lyfter levande ljus fram platsens karaktär, formerna i stensättningen. Jag tycker det är charmigt.”

Två kunder hos Masons Arms njuter av atmosfären. Foto: Jim Weilman/The Guardian

Chauner-Woods säger att idén kom efter att hon öppnade sin elräkning i augusti – 2 574 pund, jämfört med 1 172 pund vid samma tidpunkt förra året. “Jag suckade och en av lokalbefolkningen sa: ‘Du borde gå tillbaka till hur det var när puben öppnade 1753’.”

Så de begav sig till IKEA, fyllde sin bil med ljus och startade levande ljus på måndagar. “Vi kunde ha minskat på menyerna eller öppettiderna, men vi tyckte att det var värt att testa något annat. Och det verkar fungera. Folk berättar för oss hur det känns som en mysig gammal pub. Det verkar förändra hur människor beter sig en lite. Man ser inte så många människor på sina mobiler. Alla tycker om att chatta med varandra i levande ljus.”

Bob och David Ball, som driver ett företag för förvaltning av fritidshus i staden, delar en flaska rött vin, efter att ha dragits till puben mycket tidigare i veckan än vanligt av levande ljus.

“Jag tycker att det är vackert och romantiskt”, säger Bob. “Det känns riktigt coolt.” Liksom alla företag drabbades de av de stigande elpriserna. “Vi driver två industritvättmaskiner och två torktumlare”, säger Bob. “Räkningarna gick från £100 i månaden till £700. Galet. Och vi vet att vi är de lyckliga, vi har råd att komma hit, när det finns äldre människor som inte har råd att slå på värmen.”

Guds tecken räddade kungen på krogen
“Folk berättar för oss hur det känns som en mysig, gammal pub”, säger ägaren Katie Chauner-Woods. Foto: Jim Weilman/The Guardian

I slutet av sommaren varnade krogbranschen för detta Tusentals pubar stod inför stängning Om de inte fick stöd. Den nya regeringens tillkännagivanden om en Energikvot för företag och Fryser in öl och vin jag kan ha Dämpade oron lite Men Woods säger att det fortfarande finns djup oro. “Saker som kostnaden för produkter går upp mycket. Vi kan inte fortsätta föra över det till kunden, vi måste absorbera det.”

Puben sysselsätter 14 personer. “En del människor sa att vi borde säga upp folk men det vill vi inte göra. Det är inte lätt att få ett bra jobb här”, säger Woods.

Liksom större delen av Cornwall är detta område – bara inåt landet magnifik Tintagal slott – har sina utmaningar såväl som sin skönhet. Framför puben finns en flygblad i fönstret på den gamla banken för ett gemensamt matskafferi för familjer som kämpar med räkningar. En blick i fastighetsmäklarens fönster avslöjar bostäder som säljs för en miljon och mer, men nästan alltid som fritidshus eller uthyrning, vilket gör det nästan omöjligt för yngre människor att få ett hem här.

Tillbaka på krogen avslöjas ett eller annat fel i levande ljus. En man ber om en ficklampa så att han kan läsa sin tidning; Darttavlan är oanvänd, för farlig. De måste tända belysningen i kök och toaletter av hälso- och säkerhetsskäl.

Calum Flo sjunger till krogkunderna
Calum Flo sjunger till krogkunderna. Foto: Jim Weilman/The Guardian

Men fördelarna överväger klart nackdelarna, särskilt när Calum flugor, en corny crooner specialiserad på jazz och swingnummer, dyker upp inför publiken. “Celelight passar mig. Det skapar en avslappnad groove”, säger han.

Terry Dugard, en ställningsbyggare och antikhandlare som njuter av livet i halvmörker med sin borderterrier Maggie Mae, säger att andra, inklusive privata hushåll, borde följa frimurarnas ledning. “Om alla gjorde det en eller två gånger i veckan skulle det få energibolagen att tänka till. Jag tror att det är ett bra tillfälle att komma in i ljusbranschen.”