Reversibla fraktfartyg går in på marknaden för slotbegränsade konverteringar

TAP A330 i modifiering av klass E. Foto: Avensis

Kapplöpningen pågår för att introducera billigare alternativa fraktfartyg på vad som har varit en kapacitetsslukad flygfraktmarknad – och reversibla konverteringslösningar har kommit till undsättning.

Tidigare denna månad fick Avensis Aviation STC för en helt reversibel Klass E-lösning, som den kallar Medius nyttolastmodifiering.

“Det har funnits, och finns fortfarande, en ökad efterfrågan på flygfraktkapacitet och Medius, med tillgängliga konverteringsslots, ger operativ flexibilitet för att möta de omedelbara behoven hos fraktoperatörer att tillhandahålla flygfraktkapacitet till deras nätverk,” Christian Sutter, VD för Avensis , sa. The Loadstar.

“Eftersom det är ett permanent lastfartyg av E-klass har det inga operativa begränsningar samtidigt som det behåller möjligheten att konvertera tillbaka till passagerarkonfiguration, om det behövs.” Herr Sutter sa och tillade att Medius också skulle kunna skalas upp för Navis-konvertering, Avensis flaggskepp passagerar-till-fraktfartyg (P2F) produkt som inkluderar en lastdörr.

Han nämnde några viktiga förändringar som Medius SYTC infört, inklusive installationen av ett nytt rökdetektionssystem, ett modifierat miljökontrollsystem för kabinen och tillägget av en rökridå.

“Nivån av förändringar som införts i planet, även om det var revolutionerande, krävde belägg, och mark- och flygtester krävdes för prototypen av planet.” Herr Sutter sa och tillade att Avensis arbetade nära med kunden TAP Portugal för att hantera STC-godkännandet.

På frågan om han trodde att marknadens aptit skulle vara lika stark för dessa typer av omvandlingar när kurserna föll, sa Mr. Sutter att trenden på medellång till lång sikt i efterfrågan på kapacitet på expressmarknaden inte visade några tecken på att avta.

“Taxorna kommer att förändras, och det är relaterat till många faktorer, men efterfrågan på kapacitet kommer att fortsätta att växa, så efterfrågan på P2F-konvertering kommer att finnas kvar”, sa han.

Efterfrågan på lastkapacitet fortsätter att stiga, trots att marknaden mjuknar upp. Slotsomvandlingar för full fraktfartyg är snäva, med en expert som citerar en väntan på åtminstone till 2027 för widebodies som A330-konverteringen.

Vallair strävar efter en liknande lösning från en ny flyghangar på Marcel Dassault flygplats i Chateau, Frankrike.

“Vi har två A330 i den nya hangaren och en håller på att konverteras till vår nya klass E-lösning för lastmarknaden”, säger Patrick Leopold, kommersiell och leasingdirektör på Vallair.

Han förklarade att denna lösning innebär att lastning inte sker på pallar eller i ULD, utan med en transportör som passar i bagageutrymmet. Enligt honom kommer denna beprövade idé att påskynda processen och avsevärt förkorta hanteringstiderna.

Herr Leopold tillade: “Vi har sett några specifika trender som stöder E-klassmarknaden. En är den begränsade tillgängligheten av konverteringsplatser för full fraktfartyg, vilket är en stor fråga för operatörer som vill ta sig in i lastutrymmet med widebody .”

A330 är ett populärt val för en klass E-konvertering, med mycket tillgängligt från leasingbolag. Det finns cirka 180 större A330-300 parkerade eller i förråd enligt Vallair, och det här verkar vara den version som vinner mer dragkraft för E-klassen.

“Våra omvandlingar kommer initialt att ske på A330-300,” sa Leopold. Enligt honom gjorde denna ombyggnad det möjligt att lasta last i 24 positioner längs varje sida av flygkroppen.

Vallair ser krav på både 200 och 300, men alla ska inte konverteras.

“Det finns en gräns där det är vettigt eller inte. Men med tanke på att den här lösningen är en fjärdedel av kostnaden, kan du ta ännu yngre flygplan och som sådan utöka omfattningen av konvertering av råvaror, ” noterade herr Leopold.

Under tiden kan en Medius bära upp till 61-65 ton och mellan 360 och 385 kubikmeter last (som kombinerar både huvuddäck och lastrum) för A330-200 respektive 300, enligt uppgifter från Avensis.

Herr Sutter sa att Avensis konverterade båda versionerna av A330 för ett antal kunder, och även om de hade lite olika funktionsförmåga, sa han att de nuvarande A330-motoralternativen var utmärkta kandidater för P2F-konverteringar, både när det gäller bränsle och prestanda.