Produktionen skär till ytan när Hollywood reagerar på stigande inflation – Hollywood Reporter

Underhållningsindustrin krymper under tyngden av inflationen som förvärras av den pågående leveranskedjestormen, säger fysiska produktionsledare och studiooperatörer Hollywood Reporter. Inom ett rekordår av produktionsnivåer efter hemkomsten från pesten, diskuterar studiorna hur man bygger uppsättningar på budget och i tid.

“Tillgängligheten för stål och trä på grund av problem med leveranskedjan har höjt materialkostnaderna med minst 25 till 30 procent”, säger Herb Gains, vice vd för fysisk produktion på Legendary, vilket kom upp för fyra år sedan.

Nästan inget material eller del som behövdes för att bygga uppsättningar var säkert från prishöjningar. Inflationen har drabbat allt från bränsle till elektrisk utrustning till svavelband. “Över hela linjen står vi inför ökade kostnader”, säger Brian Cooper, en partner på soundstageföretaget S2CO, som bygger ett miljoner kvadratmeter stort produktionskomplex i Georgia. “Där jag kunde ha byggt en scen för 3 miljoner dollar för fem år sedan, är det 8 miljoner dollar nu.”

Förra året sa de flesta produktionschefer och byggbutiker att de var det mesta Står inför förseningar Och nådde inte den punkt där de inte kunde få vissa fasta faciliteter. Vissa säger idag att det är omöjligt att möta efterfrågan i hela landet på samma material, utrustning och delar mot bakgrund av en rekordstor efterfrågan på innehåll som påverkar konstruktionen av uppsättningen. “Om en scen kräver tjänster, men ingenting händer där, kommer vi inte att behöva det för att sänka kostnaderna”, säger den seniora produktionschefen för den stora studion. I Kalifornien, där gaskostnaderna nu ligger på i genomsnitt 6,34 cent per gallon, noterar den här chefen: “För första gången frågar vi hur vi kan minska bränslekostnaderna.”

Mark Binka, Senior Vice President of Production på NBCUniversal Supervisor Gazlit, Flickan från Plainville och den mest stolta, Bland andra titlar, noterar att en av hans mest läskiga utmaningar i år har varit att stoppa inverkan av kroppskostnader. “Inflationen har påverkat alla produktionsområden”, säger han och förklarar att studion har vänt sig till att “hålla alla scenarier i förväg” [to] Korsa flera kapitel “, gruppera fotoplatserna och kasta dig ut på” kvantitetsrabatter med större leverantörer “.

Julia Roberts i Stars’ Gaslit.
Starz / Med tillstånd från Everett Collection

Ett antal scenoperatörer som bygger uppsättningar från grunden säger att kostnaden för råvaror, inklusive trä, metall och vissa tyger, är minst 30 % högre än i början av året. Vissa material mer än fördubblar sitt pris. Medan en plywoodskiva såldes för cirka 40 dollar för ett år sedan, är den nu strax under 80 dollar, säger en källa.

Inte ens tillverkade delar och utrustning skonades från inflation. Ägaren till ljudscenuthyrningsföretaget noterar att han erbjöds en summa på 85 000 $ för att installera ett blygsamt belysningsnätverk – en kraftig ökning från de 42 000 $ han betalade för bara två år sedan. Ytterligare elektrisk utrustning, transformatorer, hoppade från 2 800 $ i början av förra året till 5 800 $ nu.

Många scenägare säger att de skulle ha varit villiga att betala premien om det inte varit för de enorma ledtiderna. “Vi lade nyligen en belysningsbeställning, som vanligtvis kommer att slutföras inom två till fyra veckor”, säger Luis Gizar, medgrundare och förman för scenuthyrningsföretaget A Very Good Space. “Vi får veta att det nu har gått 16 veckor.”

En av de svåraste delarna att säkra var en switch – en viktig komponent som används för att styra högefterfrågan elektriska system i alla branscher – som också kunde ta ett år att leverera beroende på kvantitet. Cooper säger att han fick höra att han kunde lösa in sin beställning inom 30 veckor om han betalade 100 000 USD extra för komponenter värda 300 000 USD.

Studiorna hanterar inflationen på olika sätt. Vissa har bättre förutsättningar att absorbera kostnaderna. Representant för Trilit Studios, en Atlanta-baserad verksamhet som är hem för Disney + Mrs Marvel och She-Hulk: Adv Samt funktioner som The Black Panther: Wakanda Forever, Säger att det för närvarande kostar cirka 15 procent mer att bygga faser än förra året. Dessutom står studion inför leveranstider på åtta till 10 månader för kritiska delar och leveranser som eltådor och scendörrar.

En lättladdad bild

Konstnärsbearbetning av ett virtuellt produktionssteg i Trilith Studios, vilket gör att VFX-arbete kan utföras i realtid På uppsättningen.
Med tillstånd av Prysm Stages på Trilith Studios

“Vi har ytterligare en uppsättning steg på väg till Internet som vi behöver”, säger representanten. “Vi har personalen där, och vi har bulldozrar där ute, men vi har inte alla elboxar vi behöver och vi har inte alla dörrar.”

Ändå beskriver Trilit inflation och störningar i försörjningskedjan som en nagel i ögat, även om det är dyrt, snarare än en kris som tvingar fram stora förändringar i aktiviteten. Studion bygger inte mer eller mindre sofistikerade uppsättningar för att kompensera för stigande priser, särskilt mot bakgrund av rekordefterfrågan på innehåll – filminspelningar i Los Angeles ökade med 40 % under första kvartalet 2021 – och mer konkurrens än någonsin för att öka abonnenttillväxten. Representanten berättar, “Jag känner inte någon i den här branschen som minskar sin konstruktion. Efterfrågan på innehåll är på den högsta nivån någonsin; vi kan inte hänga med efterfrågan, och eftersom vi fortsätter att öka mängden innehåll vi producerar och mängden innehåll konsumenterna konsumerar, jag kan inte föreställa mig någon “Långa ner processen eller minska för att möta den efterfrågan. Det handlar om att övervinna alla dessa utmaningar just nu.”

Men för andra studior beror de högre kostnaderna som uppstår till följd av inflation i kombination med uppblåsta budgetar redan på covid-19, som kan innehålla en 5 till 20 procents ökning av utgifterna för bland annat personlig skyddsutrustning, testning och säkerhetspersonal. skärsår. En fysisk produktionsledare för en stor studio säger att några av produktionerna till exempel var tvungna att kombinera två scener som var manus för olika ställen till ett område. “Vi frågar,” Den här scenen är sju åttondelar av sidan. Behöver vi setet, som kostar $ 500 000?'” förklarar han. “Det är i utkanten av hur vi istället kan trimma en grossistlista med snitt.”

Skatteincitament har blivit en ännu viktigare del av räkningen, säger insiders. Studior har fördjupat sig i jurisdiktioner med de mest generösa krediterna – som Georgia, New Mexico och Irland – som kan spara produktioner inom 15 till 40 procents kostnadsintervall, beroende på var de filmar, samtidigt som de ignorerar vissa risker och potentiella infrastrukturproblem om de kan spara tillräckligt med pengar. Mot bakgrund av inflationstrycket säger en produktionsledare att studiorna var mer villiga att underhålla filminspelningar i områden med incitament som Vancouver, även om det ansågs vara ett måste att fotografera efter att British Columbia-avdelningens chefer i Kanada utfärdade en officiell strejk i april. (Guild of Directors Branch Gör fred Med producenter officiellt 23 juni.) Trots allt kan magiska filmer bara komma så långt.

I en flytt som kan bidra till bristen köper studio- och produktionsanläggningschefer material och delar i lösvikt när de kan användas senare. På en marknad där de möter dussintals anbudsgivare i olika branscher för att stå i framkant, säger de att deras relation med leverantörer är viktigare än någonsin.

“Vi har en underbar totalentreprenör som vi arbetar med veckovis för att planera, och vi kom precis i kö tidigt för avancerade beställningar av allt från betong och stål till elboxar”, säger en Trilli-representant. “Avancerad planering är det breda svaret, men det har verkligen med relationer att göra. Vi har många kritiska relationer för oss, och när vi behöver fåniga saker som betong är det väldigt viktigt.”

En arbetsledare ett steg påminde om att städa en kontorsbyggnad som var tänkt att rivas. Priset? Cirka 200 000 dollar i isolering, förutom tusentals armaturer och andra reservdelar, allt för kostnaden av Arbetssätt Klä av byggnaden. “Det går inte en vecka utan att en konkurrent ber oss säga hejdå till några av dessa saker”, säger han. “Inte bara kostnaden utan tidslängden för att säkra dessa material skrämde oss.”

För några av de stora studiorna representerar bulkköp en logistisk mardröm eftersom de måste bygga uppsättningar för filmerna som spelas in tusentals mil från varandra. Det är inte vettigt att ta med ett stort parti virke till Atlanta, även om det finns tillgängligt för att till exempel åka runt och försöka frakta det till Afrika eller Australien där det behövs. Det belastar inte bara utbudet, det kostar för mycket pengar.

Trots inflationen som skadar den amerikanska ekonomin som helhet, har kapplöpningen om att bygga uppsättningar som passar studior som försöker minska innehållet i händelse av brist på scen blivit ännu mer konkurrenskraftiga: 17 till 18 miljarder dollar.

Private equity fortsätter att omringa ljudscenoperatörer, men frågor börjar dyka upp om det finns pengar att tjäna om de bygger nu på grund av stigande priser. “Det kan börja bli dyrt att bygga etapper i vissa områden”, säger Cooper.

Leave a Comment