Pikachu Tomori kommer att ha en poäng att bevisa när han återvänder till Chelsea med AC Milan Champions League

ochIkayo Tomori kommer sannolikt att bli känslosam när han återvänder till Stamford Bridge. Lugn och samlad är det bästa sättet att beskriva Milan-försvararen. Intrycket är av en ung man som inte gillar att ryckas med, som vet att hans utveckling som fotbollsspelare långt ifrån är över, och med denna mentalitet finns det stor chans att Tomori tar sig an utmaningen Chelsea med samma nåd som präglade hans framträdanden i Milano.

Samtidigt kommer Tomori utan tvekan ha en poäng att bevisa när han spelar mot sin tidigare klubb. Ur ett vidare perspektiv är detta en möjlighet för Milan att dämpa Chelseas förhoppningar om en exit Champions League Grupp. På ett personligt sätt är detta en möjlighet för Tomori på två fronter: att driva hans argument för inkludering i Englands VM-trupp och att få Chelsea att ångra att de inte kämpade hårdare för att behålla honom.

Det behövde inte vara så här. Under andra omständigheter kunde Tomori lätt ha tagit på sig en blå tröja och förberett sig för att markera Olivier Giroud på onsdagskvällen. Det ironiska är att den 24-årige spelaren, som kom till Milan på lån i januari 2020, Signerade för dem sex månader senare och Vann Serie A förra säsongenKunde ha blivit en ordinarie starter för Chelsea.

Bristen på framförhållning slutade med att det kostade Chelsea mycket pengar. Efter att Tomori degraderades till femte mittback i början av säsongen 2020-2021, vilket tvingade honom att leta efter en ny möjlighet, blev vägen snart tydligare. Kurt Zouma såldes till West Ham sommaren 2021 och Chelsea, som en gång till synes var i en stark position, fann sig kämpa för att värva mittbackar efter att ha förlorat Andreas Christensen och Antonio Rudiger på fria överföringar i somras.

Tomori, som kom genom Chelseas akademi och togs in i a-laget av Frank Lampard 2019, har dock gått. Han stötte inte ihop med Lampard, men möjligheter torkade ut. Milano gjorde sitt drag. De var långa beundrare av Tomori och hans lån avslutades tre dagar innan Thomas Tuchel ersatte Lampard.

Tomori vände sig till en ny väg. Han var oberörd när han gjorde sin Milan-debut som en tidig avbytare under Coppa Italia oavgjort mot Internazionale. Kastas in i djupet efter en skada på Simon Kiar, tog han emot Romelu Lukaku på San Siro, hans prestation fick lovord trots att 10-manna Milan förlorade i sista minuten.

Det blir ingen tillbakablick. Tomori omfamnade upplevelsen av att bo utomlands, lära sig italienska och bli en fast favorit bland Milan-supportrar. Han gjorde sig snabbt en del av Stefano Piolis planer, klickade med Chiar och gjorde lånet permanent efter att ha hjälpt Milan att kvalificera sig till Champions League för första gången om sju år.

Det var en belöning för Tomori som klev ur sin komfortzon. Hans problem var aldrig brist på talang. Kvaliteten var uppenbar när han steg i graderna i Chelsea. Han spelade ofta högerback men verkade alltid ämnad att flytta in i mitten. Lån från lägre ligan hjälpte till. Efter trollformler med Hull och Brighton tog Lampard honom och Mason Mount till Derby County 2018. Derby missade nästan befordran, men Tomori röstades fram till årets spelare av supportrarna.

I det skedet såg det ut som att Tomoris nästa flytt skulle vara till Major League-laget. Everton var intresserade, bara för att öppningen skulle dyka upp när Chelsea sålde David Luiz till Arsenal strax före starten av säsongen 2019-20. Lampard lämnade Derby för Chelsea, som var under ett transferembargo, och han bestämde sig för att använda Tomori på grund av sina prestationer på träningen.

Crystal Palaces Luka Milibojevic (till höger) utmanar Chelseas Pikachu Tomori under deras Premier League-match på Stamford Bridge.
Pikachu Tomori lånades ut till AC Milan från Chelsea i januari 2020 innan han skrev på ett permanent avtal sex månader senare. Foto: Alastair Grant/AP

Satsningen gav resultat. Bekväm i kontroll fick Tomori blickarna med ett fantastiskt mål under en 5-2-seger över Wolves. Han använde sin fart för att tackla Mohamed Salah under nederlaget mot Liverpool. Under press under en bortamatch mot Ajax spelade han sig ur trubbel genom att lämna Hakim Zich på golvet med en smart vändning.

Men kanske kom Tomoris oerfarenhet ikapp honom. Det fanns brister i hans spel; Enstaka fall i koncentrationen. Tomori drev ut på sidlinjen. Milan, klubben för Paolo Maldini och Franco Barsi, gjorde honom till en mer mogen försvarare. Hans taktiska medvetenhet har förbättrats – att spela tillsammans med den erfarne Kiar har hjälpt, även om det också finns lovande i Tomoris partnerskap med 22-årige fransmannen Pierre Kalolo – och han har vuxit sig starkare.

Likaså har Tomori, som skrev på ett nytt femårskontrakt i augusti, gjort Piolis dynamiska unga sida bättre. Hans tempo tillåter dem att spela på en hög nivå och han var nyckeln till att Milan vann sin första Scudetto sedan 2011 förra säsongen.

Chelseas avgång gav resultat. Tomoris enda senaste besvikelse har varit ett misslyckande med att spela i Englands Nations League mot Italien och Tyskland, vilket väckte tvivel om hans plats i Gareth Southgates planer. En teori är att Tomori betalar priset för att inte spela i Premier League. Det gör att hans återförening med Chelsea, som besöker San Siro nästa vecka, känns desto viktigare.

Southgate kommer säkert att kolla hur Tomori klarar sig med Pierre-Emerick Aubameyang. Milan toppar sin Champions League-grupp med fyra poäng på två matcher, men reser utan en mängd nyckelspelare. Det är Tomoris ansvar att kliva upp och leda sitt team. Han kommer att behöva hålla nere nerverna.