Once Forbidden, Now Knight: How Horace Ova Became the Godfather of Black British Film | rörliga bilder

TillDen här veckan kommer min vän och mentor Horace Ova att anlända till Buck House för att bli riddare av det brittiska imperiet. De av oss som känner Horace är glada för denna ära. Vi är också roade av den djupa ironin. För själva imperiet som kommer att smörja honom är samma imperium som Horace – under sina sex decennier som filmare, författare, målare och pionjärfotograf – höll en spegel och fungerade som dess skarpa kritiker. Allt är så mycket Horace.

Känd som gudfadern för den svarta brittiska filmen, efter att ha regisserat den första brittiska svarta filmen – tryck – 1976 var Horace också den första att dokumentera ankomsten (och betydelsen) av reggae i Storbritannien med 1971 års reggae. Kort därefter berättade King Carnival historien om Trinidad Carnival, medan kungarna på skateboarden från 1978 dokumenterade födelsen av den nya sporten.

Om Horace hade en stil skulle den sitta någonstans i reporterskolan. Är en dokumentär i sin kärna. Hans kamera invaderar knappt. Han ställer upp det för att vittna. Han vill att hans undersåtar ska tala för sig själva, för att upptäcka komplexiteten i deras liv. “Jag är intresserad av fångade människor”, sa han en gång. “Fällan vi alla är i och hur vi försöker ta oss ur den.”

I beskrivningarna av denna strid var Horace beslutsam och orädd. Stress är historien om familjen Windrush som försöker komma överens med livet i Storbritannien. Filmen, berättad huvudsakligen genom Tony, den första sonen till hans brittiskfödda invandrarfamilj, visade krafterna som arbetar på svarta pojkar som marscherar mot maskulinitet i Storbritannien på 1970-talet. Så fruktansvärt autentisk var filmen att den faktiskt var förbjuden i nästan tre år. Scenen i fråga skildrade polisbrutalitet och Horace vägrade att klippa eller redigera den för dess finansiär, British Film Institute. Han väntade på det och kämpade för sin vision. Han vann.

“Jag är intresserad av fångade människor” … Horace Ova. Foto: Kaz Ove / PA

Som fotograf beskrev Horace tillväxten av svart brittiskt medvetande och det politiska uppvaknandet i London på 1970- och 1980-talen. Han var i rummet, en aktiv deltagare, en röst runt bordet bredvid Stokely Carmichael, Darkus Howe, Michael X, John Lennon Och andra. Med rullande kameror, eller sin pålitliga Nikon SLR hängande mellan halsen och armhålan, dokumenterade Horace, mer än någon annan, den svarta brittiska upplevelsen från frontlinjen. Hans fotografi är alltid aktiv: det finns inget passivt i de situationer han fotograferar eller i ansiktena han fotograferar. Hans sökande, säger han, är “verkligheten av ett ögonblick i en persons liv.”

Det finns inget mer exakt exempel på detta Horaces fotografi av Michael X – En central röst i den brittiska Black Power-rörelsen – och hans följe marscherar längs en plattform vid Paddington Station. Horace fångar dem i ett steg och bildar sig runt Michael X, alla klädda i topp till tå och med mörka glasögon. Du kan känna deras ilska, trots deras gång, deras stolthet och styrka. Också i ansiktet på den vita mannen och barnet som ser dem passera, visar Horace rädslan de har skapat.

Jag träffade Horace för första gången när han spelade in mig i The Orchid House, hans anpassning från 1991 av Phyllis Shand Alfreys karibiska saga för Channel 4. Serien berättas genom ögonen på Lali, familjeterapeuten, och fångade nedgången för en före detta rik vit familj i Dominica mellan första världskriget och den andra, och de svarta människorna som interagerade med dem. Arbetet var för mig ett djupt arbete. Det var min första tv-roll från dramaskolan och den längsta tiden jag tillbringade i Västindien. Jag blev ung pappa bara fyra veckor innan vi började skjuta och Horace tog mig under sina vingar. Jag vet inte varför. Kanske var detta vårt gemensamma Trinidadian-arv. Han kanske bara kan se vad jag behöver.

“Han var en av de första som bröt igenom glastaket” … en trollformel på uppsättningen av tryck. Foto: Family Hand / Authority

Horace regisserar som om han är värd för en fest. Det är det jag minns mest från arbetet med honom, skratten och de långa timmarna. Hans kommentarer kommer som om han delar ett skämt eller berättar var den goda rommen finns. Jag minns att jag filmade en scen där min karaktär pratade med en publik om behovet av dominikanska arbetare att slå sig samman. Horaces kommentar efter några bilder var en fråga: “Ta någonsin ordet med dina pojkar på en dans?” Jag visste vad han menade. Han visste att jag skulle göra det.

Horace har varit min Obi-Wan i över 30 år. Jag litar så mycket på hans vägledning att när jag måste prata med mig själv låter den andra rösten i mitt huvud väldigt lik hans. Under åren har jag träffat flera personer som tagit steg inom bio, tv och teater i Storbritannien, som har sökt upp Horace och satt sig vid hans fötter. Så många av oss ser det som vår inspiration. Han var en av de första som slog igenom glastaket och han gjorde det med tanke på andra. Oavsett om vi går samma väg som han satt för oss eller inte, när vi tittar ner, finns hans fotspår där. Stå upp Sir Horace, sann riddare.

Leave a Comment