Offer för Post Office IT-skandal kan diskvalificeras från ersättningsplanen post

Dussintals postoperatörer som av misstag anklagades för förskingring av post På grund av dålig bokföringsprogramvara kan en dedikerad kompensationsplan diskvalificeras.

Minst 170 filialchefer har fått höra att de inte får ersättas för pengar som av misstag dragits från deras lön i vad som har beskrivits som “det största rättegångsfelet i Storbritanniens historia” eftersom de inte var medvetna om planen, som bara lanserades för tre månader under lockouten 2020.

Mer än 700 filialchefer dömdes för bedrägeri mellan 2000 och 2014 efter att Horizon, ett nytt datorsystem installerat av posten, visade betydande brister i sina konton. Hundratals andra ålades att betala summor på upp till fem siffror efter att ha anklagats för att ha stulit pengar från postkontoret.

Den historiska underskottsplanen (HSS) för att kompensera de som lämnats i fickan upprättades 2020 efter att postkontoret medgav år av misslyckanden, men kärandena fick bara tre månader på sig att ansöka. Programmet förlängdes med ytterligare 15 veckor efter påtryckningar från propagandaaktivister, men de som missade tidsfristen står inför en obegränsad väntan för att höra om deras anspråk kommer att övervägas.

Vivian Hammond, 87, är en av dem som lämnade in en sen stämningsansökan efter att programmet stängts innan hon var medveten om det. Hon sa att hennes avlidne man förankrade hans lön när Horizon-systemet installerades eftersom postpersonalen av misstag anklagade honom för redovisningsbrister. “Vi har aldrig fått besked om en kompensationsplan för dem som betalat det som krävdes utan att bli dömda”, sa hon. “Jag skrev till posten för information men fick aldrig något svar och när jag rådfrågade en advokat sa de till mig att jag måste ansöka 2020. Eftersom min man dog i cancer 2020 var min uppmärksamhet någon annanstans.”

National Federation of Subpostmasters (NFSP) har kört en misslyckad kampanj för att öppna programmet igen utan slutdatum så att sena anspråk kan övervägas. “Trots ständiga kommentarer i pressen eller i radio- och tv-program under åren, tror vi att det finns några kollegor som ännu inte var medvetna om HSS eller som kunde lämna in en stämningsansökan”, säger NFSP:s vd Colum Greenhaw. Stipendiater som har lidit oförklarliga förluster kommer att kunna stämma enligt planen.”

“,”caption”:”Sign up to First Edition, our free daily newsletter – every weekday morning at 7am BST”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Registrera dig för den första upplagan, vårt kostnadsfria dagliga nyhetsbrev – varje morgon på vardagar kl. 07.00 BST

Postkontoret sa att de hade skrivit till tusentals postoperatörer när programmet lanserades och att de kände till minst 170 sena käranden, inklusive Hammond. Hon sa att hon överväger hur hon kan hjälpa dem, men noterade att hon inte har de ekonomiska resurserna för adekvat ersättning och är beroende av statlig finansiering. Hon avböjde att säga när hon förväntade sig att ett beslut skulle fattas om sena anspråk, men hävdade att hon hade vänt sig till målsägande för mer information. Hammond säger att hon inte fick något brev. Hittills har 48 % av de 2 336 behöriga sökande som ansökt i tid fått utbetalningar.

En talesman för postkontoret sa: “Vi tvivlar inte på de mänskliga kostnaderna för Horizon-skandalen och det är vår högsta prioritet att säkerställa att det finns adekvat och betydande ersättning till offren.”

Hammond säger att hon inte är säker på hur mycket hennes man fick betala med posten när brister identifierades av misstag. “Jag bryr mig inte om det är en episk typ, för det har med princip att göra,” sa hon. “Hur kan posten göra ett misstag i deras datasystem som de var tvungna att identifiera vid den tiden? Min man hade vetskapen om att han var falskt anklagad för en grav och jag vill att de ska erkänna att han inte var ärlig.”

Leave a Comment