Northern Gritstone får första affären med startup Opteran | “Hjärnbiomimik”. Affärsnyheter

Universitetets spin-out-satsning ledd av den tidigare finansministern Lord O’Neill har undertecknat sitt öppningsavtal med en investering på 3,3 miljoner pund i Opteran, ett start-up som omdesignade insekts hjärnmönster för att göra framsteg för autonoma maskiner.

Sky News kan avslöja att Northern Gritstone kommer att meddela denna vecka att de stöder Opteran, en pin-out från University of Sheffield, som en del av en finansieringsrunda på 12 miljoner dollar.

Insamlingen, ledd av den Berlin-baserade Join Capital-fonden, markerar en viktig milstolpe för både Opteran och Northern Gritstone, som vill samla in upp till 500 miljoner pund för att backa upp företag i ett tidigt skede i norra England.

Opteran siktar på att sätta en ny standard för autonoma maskiner genom att efterlikna insekters hjärnfunktioner – faktiskt, säger hon, genom att utnyttja 600 miljoner år av evolutionär utveckling på ett kiselchip, vilket gör det möjligt för maskiner att navigera i visuella utmaningar och komplex navigering.

Systemet, kallat Opteran Natural Intelligence, förväntas ha ett enormt utbud av tillämpningar inom industrier, och företaget avser att använda den nya finansieringen för internationell expansion, bland annat genom att öppna ett kontor i USA.

“Genom att imitera naturens geni att tillåta maskiner att röra sig som naturliga varelser omdefinierar vi den globala marknaden för maskinautonomi”, säger David Rajan, VD för Opteran.

“Vi förväntar oss att Opteran Natural Intelligence kommer att bli standardlösningen för autonomi var som helst på marken eller i luften, i vilken maskin som helst, stor eller extra liten, eftersom den kombinerar sådana sofistikerade naturliga hjärnfunktioner i ett enkelt och effektivt paket.”

Rajan sa att han hade ambitioner att förvandla Opteran till “den autonoma maskinindustrins Facebook, Google eller Intel”, och frikände University of Sheffield för att ha avstått från att strypa företaget genom att tvinga på det en oanvändbar kommersiell modell.

Nästa år planerar man att lägga till naturligt beslutsfattande i hjärnan för maskiner till sitt erbjudande, samtidigt som företaget sa att det också arbetar för att tillhandahålla hyperspektral syn, naturlig hjärnbildigenkänning och dynamiskt lärande baserat på input från den omgivande miljön.

Duncan Johnson, VD för Northern Gritstone, sa: “Opteran Technologies är precis den typ av företag som Northern Gritstone skapades för att stödja.

“Med sitt ursprung från University of Sheffield, och efter att ha utvecklat en banbrytande och unik teknologi, är Opteran ett utmärkt exempel på den extraordinära spin-out under ledning av vetenskapen vi ser i norra England.

“Autonoma fordon och robotik är betydande tillväxtområden, och vi tror att Opterans plattform har potentialen att förändra det utrymmet, över ett brett spektrum av applikationer.”

Andra investerare i omgången var IQ Capital, Serafim, Episod 1 och Schauenburg Ventures.

Opteran samlade in 3 miljoner dollar i finansiering 2020 och kommer sannolikt att kräva ytterligare kapital i framtiden för att fortsätta expandera.

Sebastian von Ribbentrop, medgrundare av Chief Investor Join Capital, sa att Opteran “byggde den artificiella intelligensteknologi som behövdes för att förändra autonoma system utöver den begränsade användningen idag i begränsade scenarier för att möjliggöra bredare adoption.”

“Vi ser inte ofta företag med en vision och produkt av den här storleken, och det är tydligt för oss att Opteran Natural Intelligence kommer att vara särskiljaren för alla sektorer som implementerar autonoma system i maskiner.

“Vi är glada över att ha den här typen av global disruptor i vår portfölj.”

För Northern Gritstone kommer Opteran-affären att vara den första av dussintals som sannolikt kommer att avslutas under de kommande åren, eftersom den ser ut att hjälpa den kommersiella tillväxten av några av de mest lysande nystartade företagen som har dykt upp från universiteten i Yorkshire, Lancashire, Cheshire och nordost.

Bilen fick backup från lokala statliga pensionsfonder i Yorkshire och Greater Manchester, samt från M&G Investments, Lansdowne Partners och Andrew Law, VD för hedgefonden Caxton Associates, som en del av en första insamling på 215 miljoner pund.

Det har för avsikt att bli en av Storbritanniens mest produktiva investerare i akademiska spin-out-företag och immateriella rättigheter rika företag.

“Genom att investera i Northern Greater Stone köper kapitalförvaltare direkt de ljusaste utsikterna för Storbritanniens framtida ekonomi”, sa Lord O’Neill nyligen.

Northern Gritstones mål är att utnyttja en av världens ledande integrerade databaser med forskare, akademisk personal och doktorander – med universiteten i Leeds, Manchester och Sheffield som är hem för 38 Nobelpristagare.

Källor säger att de uppskattar en pipeline på upp till 200 potentiella investeringsmål.

Dess grundande universitet sägs producera nära 10 % av alla patent och en femtedel av alla immateriella licenser som lämnas in av brittiska högre utbildningsinstitutioner.

Liknande spin-out universitetssatsningar, som Oxford Science Enterprises, har vuxit till stora spelare med “unicorn” uppskattningar på minst 1 miljard dollar.

Det nya värdepappersföretaget, med råd från bankirer på Lazard, har valt en positiv politisk miljö att lansera, med verklig uppmärksamhet och statliga resurser fokuserade på den nivåhöjande agenda som skisserats av Boris Johnson som en del av hans allmänna valkampanj 2019.

Leave a Comment