Miljontals hushåll kommer att spendera nästan en tredjedel av sin inkomst på bränsle till våren Bränslefattigdom

Miljontals hushåll kommer att betala nästan en tredjedel av sin inkomst i bränslekostnader i vår, mitt i varningar om att ett “svart hål i försörjningen” kvarstår för Storbritanniens fattigaste familjer.

De allra flesta hushåll i vissa utsatta grupper – inklusive omkring 70 % av pensionärerna – kommer att spendera en tiondel eller mer av sin inkomst på bränsle från och med april, då stödet för energikostnader kommer att minska.

Antalet hushåll som betalar 30 % eller mer av sin inkomst på bränsle kommer dock att fördubblas från april, från 1,6 miljoner nu till 3,8 miljoner. Antalet hushåll som betalar en femtedel av sin inkomst på bränsle förväntas öka från 3 miljoner till 7,5 miljoner. Totalt kommer två tredjedelar av de brittiska hushållen att spendera 10 % eller mer av sin inkomst på bränsle under de kommande sex månaderna.

Siffrorna har tagits fram av University of Yorks socialpolitiska enhet för en broschyr skriven av tidigare premiärminister Gordon Brown, som varnade för att “ökningens omfattning är häpnadsväckande” och att ett “svart hål i utsläppet” kvarstår.

Han uppmanade premiärminister Rishi Sunak och förbundskansler Jeremy Hunt att samla in mer pengar från personer med icke-hemvist skattestatus och banker för att finansiera mer stöd till behövande.

“Människor har det sämre och 2023 kommer att bli sämre än 2022,” sa Brown. observatör. “Människor går igenom de här vintermånaderna, är jag rädd, och vet att saker och ting kommer att bli värre efter april. Du måste ge en högre nivå av värmehjälp än vad det är för närvarande.

“Varför har inte regeringen gjort något åt ​​hemlösheten? Varför har de inte gjort något åt ​​bankirernas bonusar? Varför har de inte gjort något åt ​​staden i allmänhet? Det finns helt klart en enorm ojämlikhet mellan ställningen för de privilegierade människorna och de människor som lider”.

Gud Statens energiprisgaranti (EPG) Det begränsar för närvarande typiska energiräkningar till 2 500 GBP fram till april och förlängs med ytterligare ett år. Men från och med då kommer taket att stiga till 3 000 GBP baserat på genomsnittlig användning. De nya siffrorna tyder på att effekten av energikostnader är fastställd att kännas skarpt.

Brown sa att 2023 skulle bli ett år med mycket värre svårigheter över hela Storbritannien än 2022. “Övergången från oktobers svårigheter till ännu mer åtstramningar i april kommer att vara mycket smärtsam för de flesta familjer”, skriver han i ett kommande häfte som heter Hur man överlever denna vinter. Den är tänkt som en vägledning för gräsrotsorganisationer som försöker täppa till hålen i välfärdens skyddsnät.

De nya siffrorna tyder på att pensionärer kommer att drabbas hårt när mer än 70 % spenderar 10 % av sin inkomst på bränsle – av vissa ses som ett mått på bränslefattigdom. Emellertid kommer häpnadsväckande 96 % av ensamstående föräldrar med två eller fler barn och över 85 % av alla par med tre eller fler barn att vara i samma situation i april.

Det kommer bland växande bevis för att de fattigaste måste betala mer för nödvändiga tjänster än rikare hushåll. Nästan 7 miljoner av de fattigaste människorna i Storbritannien betalar extra för dessa grundläggande varor och tjänster. Denna “fattigdomspremie”, inklusive områden som priset på kredit, förskottsbetalningsmätare och köp av mindre belopp, kan kosta sådana familjer omkring 480 pund per år, enligt forskning från Center for Social Justice Think Tank (CSJ).

Den fann att en tredjedel av låginkomsthushållen betalar mer för sin el eftersom de använder förbetalda mätare eller betalar när de får en faktura, jämfört med 20 % av alla hushåll. Det är dubbelt så troligt att de handlar i dyrare små snabbköp som en genomsnittsfamilj. Cirka 29 % av dem som betalar minst en fattigdomspremie säger att de hoppar över måltider för att ha råd med bensin.

CSJ föreslår en rad reformer för att ta itu med problemet, inklusive att säkerställa tillgång till gratis bankomat i fattigare samhällen.

Den tidigare Tory-ledaren Iain Duncan Smith sa att det var “något djupt oroande med att de som har minst måste betala mer än de som har mest för de mest grundläggande sakerna i livet”.

Finansministeriet sa: “Denna vinter spenderar vi 55 miljarder pund för att hjälpa hushåll och företag med deras energiräkningar – ett av de största stödsystemen i Europa. För att stödja de mest utsatta från och med april nästa år har vi tillkännagett en levnadskostnadsbetalning på 900 pund för personer med behovsprövade förmåner, 300 pund för pensionerade hyresvärdar och 150 pund för personer med funktionshinder.

“Detta är utöver energiprisgarantin, som förväntas ge ett genomsnitt på 500 pund i stöd till hushåll över hela landet från april, och ytterligare 1 miljard pund i finansiering för en ytterligare 12-månaders förlängning av hushållsstödet Fond, för att hjälpa dem som annars skulle kunna falla mellan stolarna.”