Marina Granovskaya: Chelsea tar en ny riktning inom utgången av “First Lady of Football”

Marina Granovskayas till synes försvinnande handling för tankarna till en berättelse som sammanfattar den anonymitet som denna “fotbollsförste dam” älskade att arbeta med när han styrde Chelsea.

I februari i år tog Thomas Tuchel laget och hans team till den italienska restaurangen Grappelli, fem minuters bilresa från träningsplatsen på Kuba, Sari. Det var för att tacka dem för deras insatser mot Carabao Cup-finalen senare samma månad och Granovskaya var inbjuden.

Magikern David Redfire anlitades som underhållning till onsdagskvällens återförening. Han poserade på ett foto med Tuchel och Granovskaya, som satt bredvid varandra, och la upp det på sina sociala mediekanaler.

“First Lady of Football” Marina Granovskaya är redo att lämna sin position som manager i Chelsea

Men leta efter dem nu, och de finns inte. Varför de raderades kan vi inte säga säkert, även om det indikerar bilden som Granovskaya skapade för sig själv – en som sa att den bara fungerar i skuggorna.

Trogen detta rykte verkar kvinnan som varken sågs eller hördes när han styrde en av de mest framgångsrika klubbarna i världen nu vara borta. Som manager sedan 2013 kommer Granovskaya att lämna Chelsea efter att aldrig ha gjort en enda intervju med en tidning och utan att förlita sig på en relation med reportrar som regelbundet bevakar hennes klubb.

Istället levde och dog hon enligt sina beslut och använde klubbens hemsida för att visa sitt arbete. Det var den enda 47-åriga rysk-kanadensiska portalen för reklam, och fotogalleriet säger allt. Hon satt bredvid Maurizio Sari i hans utnämning 2018. Tillsammans med Frank Lampard 2019. Tillsammans med Tuchel i början av 2021, och igen fem månader senare, när han gick med på en förlängning efter att ha vunnit Champions League.

Rysk-kanadensaren stod på managern Thomas Tuchels sida när han skrev på sina avtal

Rysk-kanadensaren stod på managern Thomas Tuchels sida när han skrev på sina avtal

Hon satt bredvid Maurizio Sari i hans utnämning 2018

Hon var också tillsammans med Frank Lampard 2019

Hon satt med Maurizio Sari (vänster) i hans utnämning 2018 och Frank Lampard (höger) 2019

Hon fotograferades med spelarna som skrev på kontrakt i klubben. Som att Romulo Lukaku återvänder till Chelsea för 97,5 miljoner pund. Liksom Mason Mount, David Louise, Cesar Azpiliquata, Reese James, Ruben Loftus-Chick, N’Golo Canta och otaliga andra övervakade hon deras transaktioner. Hennes uppgifter stoppades inte heller i herrgruppen, eftersom hon kunde ses hålla Chelseas tröja tillsammans med Sam Kerr vid sin värvning 2019.

Som en betrodd allierad till Roman Abramovitch – en veteran seniorkonsult med ögon och öron på marken – värderade den ryska ägaren hennes relativa anonymitet och förlitade sig på hennes beslutsfattande. Granovskaya, utexaminerad från Moskvas universitet, hade ingen bakgrund i fotboll men steg till att bli den ledande damen i det engelska spelet.

En del av verksamheten var bra, som 89 miljoner pund som gick upp till 146 miljoner pund som hon skötte för Eden Hazard när han flyttade till Real Madrid, även om det bara är ett år kvar av hans kontrakt med Chelsea. Vissa var inte så bra, som den där dyra värvningen av Lukaku, som nu är på väg att återvända till Inter på lån.

47-åringen var en betrodd allierad till den tidigare Chelsea-ägaren Roman Abramovich

47-åringen var en betrodd allierad till den tidigare Chelsea-ägaren Roman Abramovich

Hon sågs med spelarna som skrivit kontrakt med klubben som Romulo Lukaku (till vänster)

Hon sågs med spelarna som skrivit kontrakt med klubben som Romulo Lukaku (till vänster)

Hon kunde ses hålla Chelsea-tröjan tillsammans med Sam Kerr (vänster) vid sin värvning 2019

Hon kunde ses hålla Chelsea-tröjan tillsammans med Sam Kerr (vänster) vid sin värvning 2019

Granovskayas förlust kommer dock att kännas av Chelsea efter att ha varit under dess styre så länge.

Det här är en kontorist som bara förra året utsågs till manager för den bästa klubben i europeisk fotboll på tröskeln till en prisutdelning i Italien, när supportrarna skröt om att hon var deras “drottning”. De kände sig trygga med henne, med tanke på att han var någon som kunde sätta ett rekord på 60 miljoner pund på en spelare som Oscar när den kinesiska Premier League blomstrade.

Tidpunkten för nyheten om hennes avgång, mitt i ett transferfönster, är obehagligt. Men det kan representera ett rent avbrott för en klubb som nu verkar under nytt ägande, och hur respektabelt det än kan vara, kommer Granovskayas välkända koppling till Abramovich alltid att vara en komplicerad och obekväm länk för Chelsea om den stannar.

Hennes avgång introducerar en ren paus för en klubb som nu är nyägd (bilden Todd Bohali)

Hennes avgång introducerar en ren paus för en klubb som nu är nyägd (bilden Todd Bohali)

Granovskaya godkände försäljningen av Peter Cech (höger) för att träna rivalen Arsenal 2015

Granovskaya godkände försäljningen av Peter Cech (höger) för att träna rivalen Arsenal 2015

Tidigare har agenter varit ovilliga att prata om Granovskaya när de blivit ombedda att bidra till Chelsea-tränarens profiler. De ville inte irritera den mäktiga kvinnan som värdesätter hennes integritet och bara kommer att tala anonymt och prisa hennes direkta stil i kontraktsfiktion.

De älskade hennes uppriktighet och kände att hon var Debras fru. Som hur Peter Cech fick lämna Chelsea för Arsenal 2015. Man kom överens om att om ett bud på 10 miljoner pund nåddes, skulle Czech acceptera hans drag. Trots att den var en direkt rival som uppfyllde denna uppskattning, godkände den ändå försäljningen, medan andra kan ha flyttat framsidorna sent.

Granovskaya tillbringade så mycket av sin tid i Chelsea i skuggan av där hon älskade det. Hennes tystnad bidrog bara till tanken att hon förde tuffa förhandlingar bakom kulisserna för att förbättra klubben.

Chelsea ser nu ut att vara redo för en ny riktning – en riktning i vilken de kommer att navigera i det grumliga vattnet för att förhandla kontrakt utan sin haj.

Leave a Comment