Liz Truss kommer att gå vidare med obegränsade “investeringszoner” trots kostnadsraden | ekonomisk politik

Liz Truss förbereder sig för att gå vidare med ett obegränsat antal “investeringszoner” trots att regeringen pratar om att hon kan ge företag en blankocheck utan kostnaden för skattelättnader.

Finansministeriet tros ha väckt farhågor om att “mattbomba hela landet” med investeringszoner, där regeringen kommer att tillkännage en uppmaning om att zoner ska gälla inom några dagar – när de konservativa förbereder sig för sin årliga konferens i Birmingham.

Whitehall-tjänstemän, inklusive inom finansministeriet, är dock djupt oroade över det potentiella ansvaret för att inte begränsa antalet områden som tillåts få förmånlig skatte- och planeringsbehandling. Det finns också en oro för att vissa av de skattelättnader som granskas kommer att pågå i 10 år.

De extra ofinansierade utgifterna kommer efter en vecka av marknadsoro och en räddningsaktion från Bank of England av pensionsfonder mitt i regeringens minibudget som lovade 45 miljarder pund i skattesänkningar som betalats av lån.

Inom de nya investeringszonerna kommer företag att få en rejäl skattesänkning, med alternativ som undersöks, inklusive att avskaffa stämpelskatten, sänka skatterna på arbetskraft, planeringsregler sopas åt sidan och företag som helt kan skriva av investeringar i anläggningar och maskiner.

En pågående bråk rasar i Westminster med några tjänstemän inom finansministeriet och bostadsdepartementet, högländerna och samhällen är oroliga över de potentiella konsekvenserna av att ge obegränsade skattelättnader till företag. I förra veckans minibudget, Quasi KvartengKanslern satte inget pris på politiken.

En regeringskälla sa att det hade förekommit en viss debatt om att begränsa antalet, men Truss personal avvek, trots att tjänstemän uttryckte oro. Finansministeriet är bland de avdelningar som har protesterat, men en källa sa att Kwartang skulle tillhandahålla vad Truss ville ha.

En annan Whitehall-källa sa att några i regeringen hade drivit på för en grupp på några dussin, men nr 10 hade upprepade gånger krävt mer.

Efter att 38 områden kontaktades och ombads att överväga att bli investeringsområden så att de kunde tillkännages av Kuarteng i sin minibudget, ska erbjudandet att formellt uttrycka intresse ges till alla lokala myndigheter. Uppenbarligen försenades tillkännagivandet flera gånger på grund av tvisten mellan avdelningarna.

Det fanns ingen kostnadsberäkning för investeringszoner i Kuartengs tillväxtplandokument, som sade: “Det bör noteras att för vissa policyer, till exempel investeringszoner, har fullständiga detaljer om genomförandet ännu inte fastställts, vilket innebär att ingen kostnadsberäkning kan publiceras kl. Sådan politik kommer att inkluderas i offentliga medel i en framtida OBR-prognos, när det är tillräckligt med säkerhet om deras tillämpning”.

Det kontroversiella tillkännagivandet har redan väckt eld från skatteaktivister, som beskrev det som att det provocerade ett “lopp mot botten”. Skuggkanslern, Rachel Reeves, sa förra veckan att planerna skulle resultera i att “flytta tillväxt över hela landet, inte skapa tillväxt”.

Planeringsändringar som övervägs inkluderar att ta bort restriktioner för höjdgränser och eventuellt till och med Upphävande av krav på billiga bostäder vid sidan av bebyggelsesamt andra bestämmelser som miljöregler.

Lisa Nandy, skuggsekreterare, sa: “Fler ofinansierade lån i investeringszoner utan en plan kommer bara att öka marknadskaoset som orsakas av toryerna.

“Dessa investeringsområden kommer inte att göra något för att höja nivån. Att sänka standarden, förstöra miljön och ta bort bostäder till rimliga priser är hänsynslöst och ger ingen chans till hållbar tillväxt.”

Inte alla Tory-parlamentsledamöter är imponerade heller, även om policyn är mindre populär än att skrota 45p skattesatsen och skrota bankirernas bonustak. En parlamentsledamot i Tory sa: “Antingen har du investeringszoner eller en investeringsstat – om du vill ha den senare, vad är poängen med den förra?”

Kontakta teamet säkert: skapa ett Protonmail-konto och maila oss på [email protected]; eller använd Signal Messenger eller WhatsApp för att skicka ett meddelande till +44 7824 537227.