Kanslerns ställningstagande till avskaffandet av den statliga pensionen är inte vettigt Nils Fratley

niondeRegeringen har försatt sig själv i en liten förvirring över den tredubbla pensionsgarantin, David Camerons muta en gåva till äldre väljare 2010, som har skjutit i höjden under åren. Å ena sidan Boris Johnson och Rishi Sonek ladda För att bevilja inflationsjusterade löneökningar till offentliganställda skulle riskera en “inflationsspiral” och bör därför undvikas. Däremot hävdar förbundskanslern att en höjning av den statliga pensionen med 10 % – den siffra som förväntas genereras från trippellåsformeln – inte kommer att skapa inflationstryck.

Det finns ingen logik i positionen. Inkomstökningar, oavsett om de förs över genom pensionsutbetalningar eller lönepaket, bidrar alla till kumulativ efterfrågan och utgiftskapacitet. Sonaks försök att göra en distinktion – “Pensioner är inte en insatskostnad till kostnaden för att producera de varor och tjänster vi alla konsumerar, så de bidrar inte till inflationen på samma sätt”, sa han – matade bara känslan av naken politisk preferens. . Lärare, för att komma ner till nästa slagfält för förhandlingar, producerar inte heller tvålskum.

Det underliggande problemet är att trippellåsformeln belönar volatilitet. Den tar den högsta av tre avläsningar – inflationstakten för föregående september, inkomsttillväxt i föregående juli, eller 2,5 % – och tillämpar den på apriluppgraderingen av den statliga pensionen. Förra året tvingades Sonek överge formeln eftersom vinsttillväxten fanns överallt (efter att ha fallit med Cubid, då återhämtade den sig kraftigt). Den relevanta inflationstakten på 3,1 % användes istället till förmån för “rättvisa” för ungdomar och vuxna under “exceptionella omständigheter” av en epidemi.

Det skulle vara svårt att hävda att dagens omständigheter är mindre exceptionella. Som regeringen avslöjade på torsdagen påverkar stigande inflation skuldtjänstkostnaderna på KPI-länkade föreningar. Ränteräkningen var svindlande 7,6 miljarder pund i maj, vilket underbygger det särskilda hot som inflationen utgör för Storbritannien.

Det respektabla argumentet den här gången för att hålla fast vid triple lock-formeln är att pensionärer gjorde sitt för att stävja för ett år sedan och inflationen har nu kringgått vinstuppgången förra året. Det är också sant, som aktivister säger, att Storbritanniens statliga pension (för närvarande 9 500 pund per år) inte är generös enligt normerna i rika europeiska länder. Som Institute of Economics noterar, “Pensionärer som grupp är mindre benägna att vara i fattigdom. än till exempel familjer med små barn.”

Om avsikten är omöjlig i praktiska syften, handlar det om svåra politiska val och behovet av att undvika inkonsekvenser. Jim O’Neill, tidigare finansminister i den sena Kameruns regering, denna vecka Kalla det “galet” Skydda pensionärernas inkomst fullt ut mot inflation samtidigt som ungas löner urholkas i den snabbaste takten på 40 år. Detta är ett svårt meddelande, men sant.

Sunak möter utmanande krav från olje- och gasindustrin

Ett “öppet och konstruktivt möte” är vad industrilobbyister säger när de vet att hälften av deras krav inte kommer att uppfyllas. Samma sak gäller för olje- och gasindustrin i Nordsjön, som försöker mildra oljeskatten på 25 % på sina vinster.

Det känns nästan omöjligt för Sunak att svara på två förfrågningar som lämnades in på torsdagen Ansikte mot ansikte med Aberdeen. Han uteslöt uttryckligen att ge skattelättnader mot stilleståndskostnader när han presenterade energivinstavgiften förra månaden. Och om han menar allvar med att samla in 5 miljarder pund under de första 12 månaderna, kan kanslern inte backa de generösa 91 punden per år för att täcka projekt som är på väg att starta, anslagen skapades för att uppmuntra framtida investeringar.

“,”caption”:”Sign up to the daily Business Today email or follow Guardian Business on Twitter at @BusinessDesk”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Registrera dig för Business Todays dagliga e-post eller följ Guardian Business på Twitter på @BusinessDesk

Men en begäran låter mer realistisk: det skulle ligga i finansministeriets anda att låta projekt för avskiljning av koldioxid göra anspråk på anslagen. Och en detalj i den slutliga lagstiftningen, som ska avslöjas nästa månad, är absolut nödvändig: förtydliganden när avgiften upphör.

Slutet av 2025 är den sista punkten, men en återgång till “historiskt normala” marknadspriser kommer att avancera nu, sa Sunak. Förmodligen föreställer sig finansdepartementet något i intervallet $65-75 för ett Brentfat (jämfört med $110 idag), men noggrannhet är viktig i investeringsbeslut. Med gas är det förmodligen ännu svårare att definiera “normal”, så det är en annan viktig spännande del.

Och hur länge måste låga nivåer pågå? en dag? en månad? I sådana här frågor kan man nästan få sympati med branschen. Vindskatten har bytts ut, men det är fortfarande häpnadsväckande att kritiska element återstår att slå.

Leave a Comment