Järnvägsstrejker: att ge offentliganställda en lönehöjning eller sänka allas skatter med 2 %? Kanslern sitter kvar med en svår valkampanj Affärsnyheter

Föreställ dig, om du kan, är du i förbundskanslerns skor.

Dina instinkter är att sänka skatterna och minska de offentliga utgifterna, men nästan varje beslut du fattar i ämbetet skulle ha inneburit raka motsatsen.

Värre: Under de senaste månaderna, även när du har samlat in seriösa summor pengar för att stödja arbetare, verkar mycket av dessa pengar ha gått obemärkt förbi.

Bara i år har du avslöjat två riktigt generösa paket som kommer att mildra det mesta av slaget från de höga energiräkningarna och de stigande levnadskostnaderna, men premiärministern och många av dina kabinettskollegor verkar tycka att du behöver göra mer.

Och saker och ting kommer att bli ännu mer klibbiga, även efter det Tåget går i veckanSommarens mest komplicerade beslut är framför oss: hur man navigerar efter miljontals offentliganställdas krav på betydande löneökningar.

De har en poäng – se deras löner sjunka i reala termer med 4,3 % sedan 2010 (jämfört med en ökning på 4,3 % för deras kollegor i den privata sektorn).

Dessutom, även om det under större delen av de senaste decennierna kan hävdas att offentliganställda har betydligt högre lönenivåer (nivåer – inte bara årliga löneförändringar), är det idag inte så tydligt.

Medan timlönen för anställda inom den offentliga sektorn fortfarande är cirka 7 % högre än för anställda inom den privata sektorn, vilket innebär skillnader i arbetsmönster och kompetensnivåer (det visar sig att den genomsnittliga kompetensnivån inom den offentliga sektorn är högre), men faktiskt arbetare inom den offentliga sektorn. tjänar nu något mindre än sina motsvarigheter inom den privata sektorn.

Nu finns det några viktiga varningar – framför allt det faktum att offentliga arbetstagare tenderar att få en mycket generösare pension än sina motsvarigheter i den privata sektorn, vilket enligt ministeriet för nationell statistik motsvarar en premie på 7 % på deras löner. Trots detta är det tydligt att många tjänstemän har starka argument för att höja lönerna.

Och givet en så hög inflation för tillfället innebär allt under den prognostiserade indexnivån på cirka 9 % i år en reell effektiv lönesänkning, vilket väcker frågan: hur mycket kommer det att kosta att ge offentliganställda en löneökning i linje med detta indexuppgång?

För att ta reda på det måste vi titta på de offentliga finanserna. Under 2021/2022 spenderade regeringen lite över 1 biljon pund, varav omkring 230 miljarder pund spenderades på löner i den offentliga sektorn, ungefär 2-3%, det kommer att kosta omkring 7 miljarder pund. Så låt oss föreställa oss att detta är vår utgångspunkt.

Låt oss nu beräkna hur mycket det kommer att kosta att öka 230 miljarder pund i linje med 9 % inflation: en beräkning av baksidan av kuvertet innebär cirka 21 miljarder pund. Dra av de 7 miljarder pund som regeringen redan har antagit att den skulle behöva spendera och du har ytterligare 14 miljarder pund kvar. Så mycket, ge eller ta, kommer att behövas för att hålla löneutvecklingen i den offentliga sektorn i linje med inflationen – en reallönefrysning.

Det visar sig att det är mycket pengar. För 14 miljarder pund kan du sänka alla inkomstskattesatser med 2 % – precis den sortens enorma och iögonfallande skattesänkning som kanslern har drömt om hela den här tiden.

Denna summa på 14 miljarder pund är ungefär detsamma som det belopp som regeringen försökte samla in genom den kontroversiella hälso- och välfärdsavgiften. Du förstår: det här är stora saker.

Så kanslern står inför en svår uppsättning beslut. Och detta är innan vi överväger de bredare ekonomiska frågorna. Kan en höjning av lönerna i den offentliga sektorn göra löneinflationsspiralen ännu mer plausibel? Kan det driva Storbritannien in i stagflation?

Å andra sidan innebär det att inte göra någonting att fler människor kommer att möta ekonomiska svårigheter och mer press inför generationssprång i levnadskostnaderna.

Leave a Comment