“Jag måste förbli stark”: Svårigheter för arbetare som flyr Sri Lankas trasiga ekonomi Sri Lanka

Sulandra Mary bytte inte kläder och åt inte heller en ordentlig måltid på fem dagar.

Förra veckan gick hon och sex andra kvinnor ombord på en buss från sin hemstad, Badula, cirka 55 mil från Colombo, och anlände till Immigration and Immigration Department i hopp om att kunna ansöka om deras pass. Sedan dess har kvinnorna suttit i kö till kl. minst tusen andra som drömmer om att lämna Sri Lanka.

Mary hoppas kunna hitta ett jobb som hembiträde i Saudiarabien. Dess enda syfte är att skicka hem pengar till hennes familj som har känt bördan av den värsta ekonomiska kollaps som drabbat landet sedan hon blev självständig från britterna 1948.

Allvarligheten i situationen avslöjades av premiärminister Renil Wickersinga på onsdagen när han sa till parlamentet att efter månader av brist “Vår ekonomi har kollapsat totalt”.

“Jag trodde att vi kunde få våra pass inom en dag men nu står vi i den kön i några dagar”, säger Mary, 41. “När det regnar sitter vi under paraplyer. När det är för soligt sitter vi under paraplyer. Vi lämna inte vår plats. Om. Vi lämnar någon annan att ta den.”

Nuförtiden är folk som står i kö för att köpa bränsle och matlagningsgas en vanlig syn. Den totala inflationen på årsbasis steg till 45,3 % i maj i år. Sri Lankas regering kämpar för att hitta tillräckligt med utländsk valuta för att importera livsviktiga varor, medan protesterna fortsätter över hela ön och kräver att president Gutbaya Rajapaxa avgår.

Sri Lankas invånare samlas utanför immigrations- och immigrationsdepartementet för att ta med sina pass för att lämna landet mitt i landets ekonomiska kris Foto: Dinuka Liyanawatte / Reuters

Internationella valutafondens personal är på ön för att förhandla om en räddningsaktion. Men för människor som Mary verkar det vara så att lämna Det enda alternativet för att besegra fattigdomen.

Enligt statlig statistik ansökte över 329 000 personer om pass från januari till 15 juni i år. Förra året utfärdades 382 504 pass och 2020 var antalet 207 692.

Chintka Pushpakumara, en 39-årig far och hushållsinspektör från Polonnaruwa, som ligger cirka 227 km från Colombo, sa att han ville lämna för att hans tre barn skulle få en bättre framtid, men han såg till att lämna dem bakom sig.

“Det var inte ett lätt beslut att fatta. Min yngsta är bara ett och ett halvt år gammal. Jag måste förbli stark, annars kommer min familj att lida,” sa Pushpakumara.

Han är inte den enda turistnäringsarbetaren som har lämnat Sri Lanka, och han är starkt beroende av inkomster från turism. Sanath Ukwatte, tidigare ordförande för Sri Lanka Hotel Association, sa att branschen hade förlorat omkring 15 000 yrkesverksamma.

“Det finns mer att lämna. Ono [hotel owners] Mycket orolig, men vi kan inte tvinga dem att stanna. Vi står inför en utmanande tid nu”, sa han. De flesta yrkesverksamma inom turistnäringen söker arbete på Maldiverna, såväl som i Dubai, Qatar eller någon annanstans i Mellanöstern.

En kvinna väntar på att ansöka om pass på Sri Lankas immigrations- och immigrationsavdelning
En kvinna väntar på att ansöka om pass på Sri Lankas immigrations- och immigrationsavdelning Foto: Dinuka Liyanawatte / Reuters

Srilankeser som söker arbete utomlands är oftast halvkvalificerade arbetare som rörmokare, chaufförer och mekaniker. Regeringen har redan skickat 138 460 registrerade arbetare utomlands i år jämfört med 122 321 förra året. Många fler har lämnat oregistrerade.

Menosha Nanaikra, arbets- och utrikesministern, sa att det är bra att åka utomlands från Sri Lanka för arbete eftersom staten behöver överföra utländska medel.Han säger att butiker och andra småföretag stänger, vilket pressar många jobb.

Den 20 juni antog ministerkabinettet ett förslag om att sänka den lagliga åldern för kvinnor som arbetar som hembiträden utomlands från 25 till 21 års ålder, för att uppmuntra alla migrantarbetare att registrera sig hos regeringen.

Men att komma ut ur huset är inte alltid ett lätt beslut. En video som delas på sociala medier var nyligen ingraverad i Pushpakumaras huvud. “Det var en video av en liten pojke som ringer sin pappa när han åker till jobbet. Jag kunde inte se videon till slutet. Jag stängde av min telefon. Jag vet att jag måste vara stark.”

Leave a Comment