Inflationen kan driva engelska råd i konkurs, säger ledarna Kommunerna

Rådsledare i England har sagt att en finanskris på flera miljarder pund orsakad av stigande inflation kan göra lokala tjänster olönsamma och till och med leda till att lokala myndigheter går i konkurs om inte regeringen erbjuder nödfinansiering.

Cross-Party Local Government Association (LGA) sa att lokala tjänster som till synes var säkra för bara tre månader sedan nu riskerar att stängas eller nedskäras, med kommuner som kämpar för att hantera en oväntad ökning på 2,4 miljarder pund i energi- och betalningskostnader.

LGA Tory-ordförande James Jameson sa att inverkan på tjänster skulle vara “förödande” och skulle göra det svårare för kommunernas ansträngningar att stödja människor genom levnadskostnadskrisen i en tid då Efterfrågan på tjänster har ökatSärskilt inom områden som social omsorg för vuxna och barn, och hemlöshet.

“Stigande inflation, energipriser och halva “nationella levnadslöner” äventyrar kommunala tjänster. Budgetarna måste återställas, med potentiella nedskärningar i väsentliga tjänster som människor förlitar sig på, mitt i levnadskostnadskrisen,” sa Jamieson.

LGA uppskattar att utan tillräcklig långsiktig finansiering – i själva verket en omprövning av utgiftsöversynsarrangemanget som man kom överens om i höstas – kommer den kollektiva ökningen av inflationskostnader som de brittiska råden står inför i år att uppgå till 2,4 miljarder pund, vilket ökar till 3 miljarder pund. 2023-2024 och 3,6 miljarder pund 2024-25.

Enligt henne utgör dessa påtryckningar, som kommer mot bakgrund av mer än ett decennium av åtstramningsnedskärningar finansierade av lokala myndigheter, en “allvarlig risk för den framtida ekonomiska bärkraften för vissa tjänster och råd.”

Jamieson tillade: “Inflationen kommer inte att gå ner över en natt. Som vår analys visar kan påverkan på våra lokala tjänster bli katastrofal. Det kommer att kväva vår ekonomiska återhämtning och undergräva regeringens ambitioner att stiga till en nivå i landet.”

Väktaren Avslöjat Tidigare denna månad förväntade kommunerna ett kollektivt och oförutsett underskott på 1,7 miljarder pund i år som ett resultat av inflationen.LGA uppdaterade detta för att inkludera uppskattningar från Englands 181 distriktsråd samt ytterligare analys av effekterna av ökningar av nationella löner.

När budgetar fastställdes tidigare i år tog råden vanligtvis hänsyn till genomsnittliga löner och inflationskostnader på cirka 3 %. Men inflationen ligger nu på 9%, med Bank of England Räknar med att den når 11 % Fram till oktober.

Råden är enligt lag skyldiga att balansera sina räkenskaper under varje räkenskapsår, vilket innebär att korrigeringen av finansiella underskott inte kan skjutas upp. Detta kan leda till att arbetstillfällen försvinner och att byggprojekt som nya skolor eller förnyelseplaner överges eller försenas. Det kan också resultera i servicenedskärningar, från bibliotek och fritidsgårdar till vägreparationer.

Diagram som visar kostnaderna för de engelska råden

John Boyce, den liberal-demokratiska ledaren för Odby Wigston District Council Blastershire och en senior medlem i distriktsrådsnätverket sa: “Det kan pressa vissa råd över kanten, eller så måste de göra extrema nedskärningar. Det är svårt eftersom vi redan har skurit in till benet. Nedskärningar betyder lika personal och lika tjänster längst fram.”

Lisa Nandi, sekreterare för bostäder och samhällen, sekreterare för skuggorna, sa: “Det finns en kris vid horisonten. Städarna, vaktmästarna, plåtsamlare och andra rådsarbetare som höll detta land under pesten och nu kämpar för att mata sina familjer förtjänar extra lön.

“Men råd har sett miljarder skäras från sina budgetar under det senaste decenniet och nu står de inför ytterligare miljarder av extra kostnader på grund av stigande inflation. De kan inte räta upp den cirkeln på egen hand.

“Ministerna är de enda som kan få alla på bordet och hitta en lösning för att skydda viktiga kommunala tjänster. De måste göra sitt jobb omgående för att förhindra ytterligare kaos.”

En talesman för regeringen sa: “I år har vi gjort ytterligare 3,7 miljarder pund tillgängliga för råden så att de kan fortsätta att tillhandahålla nyckeltjänster, och vi arbetar med sektorn för att förstå effekterna av nya utmaningar.”

Men LGA, som är värd för sin årliga konferens på Hrogate den här veckan, sa att inflationen redan har ätit upp årets uppgång, och när huvuddelen av ökningen av den treåriga utgiftsöversynen faller 2022-23, kommer råden att bli ännu mer exponerade under de kommande åren. Den uppskattade ett nettofinansieringsgap på 1,4 miljarder pund i år och 3,4 miljarder pund nästa år, vilket steg till 4,5 miljarder pund 2024-2025.

Leave a Comment