Grodätande fladdermöss tränade att länka en mattelefons ringsignal kunde komma ihåg en färdighet fyra år senare

Grodätande fladdermöss tränade av forskare att ringa i telefonen på en läcker godis kunde överraskande komma ihåg vad de lärde sig efter upp till fyra år i naturen, har en ny studie visat.

I en studie publicerad i Tidskrift Aktuell biologi På måndagen introducerade forskare 49 fladdermöss till en serie ringsignaler som fångade deras uppmärksamhet och tränade dem att koppla flyg till bara ett av ljuden med ett pris – ett betesfisksnack.

De återfångade åtta av fladdermössen och utsatte dem igen för den matrelaterade ringsignalen mellan ett år och fyra år senare.

Alla fladdermöss flög i riktning mot ljudet, och sex flög hela vägen till högtalaren och grep matpriset, säger forskare, vilket tyder på att fladdermössen sannolikt skulle hitta mat.

“Jag blev förvånad – jag kom in i tanken att minst ett år skulle vara en rimlig tid för dem att komma ihåg, med tanke på alla andra saker de behöver veta och med tanke på att långtidsminnet har verkliga kostnader,” huvudförfattaren till studien. . Det säger Mae Dixon från Ohio State University i ett uttalande.

“Fyra år verkar vara en lång tid för mig att hålla fast vid ett ljud som du kanske inte hör igen,” sa Dr. Dixon.

I den första fasen av studien exponerades individuella grodätande fladdermöss som fångats för en serie kognitiva tester för ett mycket attraktivt ljud i laboratoriet. Dessa inkluderade parningskallet för tungragrodan hanen, en av bytesartens favoritbytesarter.

När fladdermöss flög till det ljudet vann de en bit betesfisk placerad på ett nät över högtalaren.

Forskarna blandade sedan ljudet och ersatte det gradvis med en ringsignal, men utdelningen var densamma.

De introducerade också tre andra ringsignaler, varav ingen var relaterade till matbelöningar.

Forskare tränade fladdermössen att märka skillnader mellan ringsignalerna, och så småningom flög de inte längre mot de obelönade ljuden.

Varje fladdermus, enligt studien, fick minst 40 mellanmål genom att flyga till den tränade ringsignalen i 11 till 27 dagar, och alla gick igenom chips och återvände till naturen.

Forskarna återfångade dem sedan och identifierade åtta av fladdermössen från det första experimentet enligt deras mikrochips.

I ett uppföljningstest fann de att alla åtta tränade fladdermöss snabbt flög till ljudet och kunde urskilja skillnaden mellan den ringen och ett nytt och stabilt ljud, även om många flög till ett obelönat ljud från den inledande träningen.

Som jämförelse säger forskare att 17 otränade fladdermöss som utsätts för dessa ljud ofta bara vred sina öron som svar på ljuden och inte flög mot dem.

“Studien har lärt oss mycket eftersom det finns relativt få studier om långtidsminne i vilda djur och vi har ännu inte en systematisk förståelse av långtidsminnen i naturen,” sa Dr. Dixon.

“Om vi ​​kan samla in mer data om olika arter av fladdermöss kan vi separera det och se vad livshistorien väljer för långa minnen.”

Medan flera studier tidigare har dokumenterat minne hos arter som sträcker sig från fiskar, fåglar och fladdermöss till getter och primater, med vissa som sjölejon som har visat långtidsminne i 10 år, menar forskare att dessa mestadels utfördes på djur som hölls fångna hela tiden.

“Förmågan att utforska minnet i naturen är viktig”, säger Gerald Carter, en annan författare till studien.

“Det är inte nödvändigtvis möjligt att extrapolera från den mängd data vi har om försöksdjur till vad de möter i naturen, där det finns många andra saker de behöver komma ihåg. Miljön är annorlunda och hjärnan är annorlunda till sin natur jämfört med fångenskapen. ,” förklarade Dr. Carter.

Även om långtidsminnet ger människor en fördel i intelligens, säger forskare att minnesflexibilitet – även känd som adaptiv glömska – kan vara viktigt för överlevnad.

“Det är inte alltid sant att det faktiskt är en fördel att vara smartast eller ha det längsta minnet. Studier har visat att fruktflugor som valts ut för minnesförbättring inte kan konkurrera lika mycket med andra fruktflugor,” sa Dr. Dixon.

“Bara för att det är fördelaktigt för människor att vara så smart och ha så bra minnen betyder det inte att det skulle vara det bästa för andra djur”, tillade hon.

I ytterligare forskning hoppas forskare förstå när dessa minnesfärdigheter faktiskt hjälper djur och när de kan vara ansvariga.

Leave a Comment