Gareth Southgates Englands utelämnande av Trent Alexander-Arnold riskerar att slösa bort talang i världsklass | fotbollsnyheter

England har några bra spelare men inte många som kan anses vara världsklass i sin roll. Trent Alexander-Arnold hamnar i den kategorin efter att ha varit en integrerad del av ett Liverpool-lag som vunnit alla möjliga troféer under de senaste fyra åren.

Tyvärr tyckte han att det var svårare att vinna över Englands manager Gareth Southgate och resultatet är att hans chanser att medverka i det kommande världscupen bleknar. Utelämnad från listan på måndagskvällen var domen om hans status klar.

“Den andra natten behövde vi inte vänsterbacken”, sa Southgate. “Mot Tyskland gjorde vi det på grund av hur vi gick med laget så vi behövde Chili på bänken och vi hade Kieran, som just nu känner att hans omgångsspel ligger framför.”

Använd webbläsaren Chrome för en mer tillgänglig videospelare

England befinner sig i en dålig position inför VM men spelar det någon roll?

Kieran Trippier är en utmärkt spelare, en titelvinnare med Atletico Madrid som nu imponerar i Newcastle. Den 32-årige försvararen har Southgates förtroende och stoltserar med ett imponerande utbud av egen statistik som bevisar att han är kapabel att bidra i attacken.

Och ändå känns det fortfarande otillfredsställande. Känslan verkar vara att Alexander-Arnolds defensiva brister är så förlamande att hans extraordinära gåvor inte räcker för att kompensera. Slutsatsen är att en blandad start på säsongen inte hjälpte.

Men det handlar egentligen inte om form. Southgates tvivel om Alexander-Arnold föregår en dålig prestation mot Manchester United och en mardröm i Napoli. Han har bara haft tre starter för England sedan EM 2020 och ingen av dem har kommit som högerback.

Hans problem med England är en ny vändning på en gammal trope. Medan Glenn Hoddle inte kunde hålla tillbaka mittfältsfyrans raka linjer, verkar Alexander-Arnold vara en obekväm passform för Southgate i en platt fyra eller på ytterback.

Han introducerade oss för konceptet med ensamvarg högerback.

Använd webbläsaren Chrome för en mer tillgänglig videospelare

Gary Neville tror att Gareth Southgates England kommer att göra bra ifrån sig igen i världscupen

Antydan till den förvirring Alexander-Arnold orsakar hans internationella manager kom i september förra året när han fick en sällsynt start mot Andorra – på mittfältet. Experimentet varade en halv match då Alexander-Arnold var förvirrad över läget.

“Det var typ det som gick fel”, erkände han. “Att vara där redan, stå där och sedan försöka hitta utrymme istället för att gå in där oväntat och förvirra oppositionen och bara känna friheten att glida in där när jag kände att det var rätt.”

Värmekartan över Trent Alexander-Arnold och ekolodet för flytten till Liverpool den här säsongen

Denna frihet är svårare att ge på internationell nivå, där frestelsen alltid finns där att gå med ett mer avslappnat alternativ, en färdig match. Men problemet med “spela allt”-argumentet är att det inte vänder sig till experten.

Kanske är det värt att återge några av Alexander-Arnolds siffror så att betydelsen av hans uteslutning inte kan underskattas. Sedan förra VM är det bara Kevin De Bruyne som har gett fler Premier League-assist eller skapat fler chanser.

Trent Alexander-Arnolds statistik för Liverpool

Alexander-Arnolds beräknade assisttotal är faktiskt högre än De Bruynes – och alla andras. Han toppar rankingen för framgångsrika kryss och chanser skapade från fasta fall. Element som kan anses vara av särskild betydelse i internationell fotboll.

I detta sammanhang förtjänar att beklaga Alexander-Arnolds svagheter samma förakt som en som fokuserar på Lionel Messis målförmåga eller en musikkritiker som tar sig tid att berätta att Jimi Hendrix inte var en bra lilja.

Det påminner också om uttagningsmötet för förr i tidens Englands crickettour, när en av de viktigaste beslutsfattarna tyckte att det var lämpligt att säga till Graham Thorpe, då landets bästa slagman: “Men vad tillför han laget förutom löpningar?”

Jurgen Klopp känner igen detta instinktivt.

Istället för att försöka forma honom till något han inte är, har han byggt ett lag som gör det mesta av hans styrkor och använder den specifika färdighetsuppsättningen till maximal fördel. Det hjälpte Alexander-Arnold att vara den bästa han kunde vara.

Uppmuntrade att vandra framåt är Jordan Henderson och Fabinho där för att täcka honom. Nominellt är Alexander-Arnold en försvarare men det är inte hans roll i Liverpool-laget. Enkelt uttryckt är han på planen för att få saker att hända, inte hindra dem från att hända.

Det är därför han kommer att blomstra igen i en Liverpool-tröja. Det är också därför det kanske inte finns någon chans att bevisa att Southgate har fel i England.

Räkna med att Alexander-Arnold fortsätter att förvåna när han väl är borta. Han kommer att skicka bollar från planhöjden på högerkanten och han kommer att samla in assisten. Han kanske till och med undviker de högprofilerade defensiva misstagen som har dragit så mycket negativ uppmärksamhet.

Men han kommer att göra det i en roll som inte finns med England.

Så Uma distraherar sig själv med prat om huruvida Brentford-anfallaren ska vara reservalternativet. Den undersöker de relativa fördelarna med ett gäng mediokra målvakter. Under tiden kan den här speciella fotbollsspelaren hitta sig själv på utsidan och titta in.

En lösning förklädd som ett problem.