Från epidemisk solidaritet till bittra fiender: hur kolumner aktiverade arbetare Yrkesförbund

För lite över två år sedan Rishi Sunk Han stod utanför Downing Street 11 tillsammans med TUC-chefen Frances O’Grady och Carolyn Fairburn, chef för Storbritanniens ledande arbetsgivargrupp, CBI. Bilden är tänkt att visa en ny anda av trippelsolidaritet som kommer att hjälpa Storbritannien genom pesten.

TUC hade en stor del i planerna på att subventionera semesterersättningen och förbundskanslern var ivrig att visa sin tacksamhet. När Sonek tillkännagav regeringens ekonomiska krispaket för parlamentet tackade Sonek TUC för det “Konstruktiva samtal” Med statskassan.

Denna anda av konsensus har försvunnit. Talet om en ny era av “öl och smörgåsar” – en förkortning av de dagar då ministrar, organiserad arbetskraft och arbetsgivare satte sig ner för att söka samförstånd i brådskande frågor – har ersatts av en facklig famn. Sonak anklagar nu järnvägsförbunden för ansvarslöshet när de vidtar industriella åtgärder gällande löner, jobb och arbetsvillkor.

Regeringens uppenbara aggressiva inställning till fackföreningar är relativt ny och definitivt inte uppenbar vid förra årets konservativa partikonferens, där Boris Johnson sa att han var “glad” över att se Lönerna stiger snabbare Än innan pesten började. Det blir ingen, tillade premiärministern, en återgång till “samma gamla trasiga modell” med låga löner, låg kompetens och låg produktivitet. Budskapet var tydligt: ​​de konservativa stod på arbetarnas sida.

Tony Wilson, tankechef vid Institutet för sysselsättningsstudier, säger att han inte är förvånad över att relationerna mellan regeringen och fackföreningarna har krympt. “Det har alltid varit en falsk gryning att semesterplanen kommer att förebåda en ny era av partnerskap. Det var ett bekvämt äktenskap.”

Tre saker fick atmosfären att förändras. För det första är regeringen mycket mindre populär än den var i mars 2020, och Johnson njuter fortfarande av en smekmånad efter att ha vunnit en majoritet på 80 platser i valet i december 2019.

För det andra kom arbetare ur epidemin i en mycket starkare position än de eller ministrarna förväntade sig. Trots farhågor om att avstängningen av ekonomin skulle leda till massarbetslöshet har arbetslösheten återgått till nivåerna före krisen och det råder brist på arbetskraft i många branscher. Även om fackliga medlemskap gör det Hälften av toppnivån Av de 13,2 miljoner som kom i slutet av 1970-talet var arbetsgivarna tvungna att betala mer för att attrahera och behålla arbetare.

Men den viktigaste faktorn var levnadskostnadskrisen som orsakades av inflationens intensitet och varaktighet. Desperata efter att hitta en syndabock för den stagnation som plågar ekonomin, har ministrar fokuserat på fackföreningar som försöker skydda sina medlemmars levnadsstandard. Ministrarna försökte utvinna politiskt kapital från industriell oro genom att tala om “arbetsstrejker”.

Paul Novak, TUC:s biträdande generalsekreterare som var en del av semestersamtalen, säger: “Fackföreningar har arbetat nära med regeringen för att skydda jobben och hålla människor säkra under epidemin. Ministrarna kunde fortsätta i denna konstruktiva anda.

“Men de har bestämt sig för att slåss med fackföreningar för att distrahera människor från deras misslyckanden och deras misslyckanden. Levnadskostnaderna är akuta. “Istället för att tända spänningar och sätta en anställd framför en anställd, borde regeringen få folket runt bordet att hitta en rättvis lösning på den här tågkonflikten.”

Novak säger att regeringens planer på att sätta in en byråpersonal istället för strejkande arbetare är “otillämpliga” och kommer helt enkelt att förgifta arbetsmarknadsrelationer.

Vissa konservativa tror att regeringen antar en högriskstrategi. Tidigare kabinettssekreterare David Wilts skrev på ConservativeHome-webbplatsen: “Sammantaget stiger lönerna mindre än inflationen. Det här är inte någon form av inflationsspiral. Anpassning till att vara fattigare verkar delvis ske genom lönenivåer. Vi får en förklaring till vad som händer. runt dem att han är ärlig om den ekonomiska smärtan och känner igen vem som bär den.”

Torsten Bell, chef för tankesmedjan Resolution Foundation, säger att Storbritannien inte är van vid hög inflation, vilket sätter en “stor börda” på relationerna mellan anställda och arbetsgivare.

Inom den privata sektorn, tillägger Bell, handlar debatten om huruvida arbetare ska drabbas av sjunkande reallöner eller om arbetsgivare ska ta bort trycket genom att höja priserna eller minska vinsterna.

“,”caption”:”Sign up to the daily Business Today email or follow Guardian Business on Twitter at @BusinessDesk”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Registrera dig för Business Todays dagliga e-post eller följ Guardian Business på Twitter på @BusinessDesk

– Det är lite mer akut i offentlig sektor eftersom växlingen går mellan lön och skatt.

“Regeringen har aviserat stora skattehöjningar och har en röd linje mot att avisera ytterligare höjningar. Den vill sänka skatterna så det är desperat att inte sätta press på utgifterna. Det är en skatt inte mindre än en möjlig lönespiral.

“Men regeringen behöver ett narrativ så det gör fackföreningarna och Labour till ett problem.”

Historien tyder på att ministrar kommer att kämpa för att få tillbaka det politiska initiativet även om arbetarna lyssnar på varningar om löne- och prisspiraler och accepterar uppgörelser under inflationen. Regeringar som styr perioder när reallönerna och levnadsstandarden stiger tenderar att vara populära; De som inte ofta tas bort i nästa riksdagsval.

“Mycket av det handlar om politik,” säger Wilson. “Detta är det enda tänkbara sättet att regeringen kan förvandla levnadskostnadskrisen till ett arbetsfel. Men det är svårt att vända 10% till inflation genom RMT-felet.”

Leave a Comment