Ericsson lanserar 6G-mobilforskningsprogram i Storbritannien

Nätleverantören Ericsson meddelade idag att de investerarTiotals miljoner pund” (GBP) med syftet att etablera en ny forskningsenhet i Storbritannien, som kommer att användas för att hjälpa till med testning och utveckling av nästa (sjätte) generation av 6G mobila och trådlösa bredbandsteknologier.

6G är för närvarande fortfarande i ett mycket tidigt stadium av forskning och utveckling (FoU) och det finns fortfarande debatt om vad den framtida standarden ska innehålla, men förväntningen är att den kommer att gå längre än 5G Genom att utnyttja det högre frekvensspektrumet TeraHertz (THz) band, med hjälp av AI och andra förändringar för att förbättra nätverkseffektiviteten i befintliga band (5G Designad för att fungera tvärsöver 450 MHz Utskott 52 GHz).

Notera: Terahertz (THz)-strålning definieras mer allmänt som området av det elektromagnetiska (EM) spektrumet i intervallet 100GHz (3 mm) till 10THz (30 µm) – mellan millimeterfrekvensen och den infraröda frekvensen.

Ett av de ofta uttalade målen med denna framtida teknik är att kunna uppnå datahastigheter på upp till 1 Tbps (Terabits per sekund = 1000Gbps / Gigabits per sekund), jämfört med 5G:s teoretiska topp på 20Gbps. Men att uppnå detta i den verkliga världen kommer att vara otroligt svårt, särskilt med tanke på att mobiloperatörer redan kämpar med de höga kostnaderna för att distribuera 5G (kräver ett tätt och komplext nätverk för att uppnå bästa prestanda).

6G förväntas dock se sin första kommersiella implementering från omkring 2030, vilket innebär att mobiloperatörer måste börja tänka på det idag. Ericsson är en av de största leverantörerna av uppkopplade apparater, så det är logiskt att de skulle vara mycket engagerade på FoU-sidan, vilket är vad idag handlar om.

Den nya brittiska forskningsanläggningen är en del av detta arbete. Som sådan kommer den att anställa 20 dedikerade forskare och stödja ytterligare doktorander som kommer att arbeta tillsammans med ledande akademiker, mobiloperatörer/nätverksleverantörer och industripartners för att leda 6G-forskningsprojekt.

Michelle Donnellan, DCMS utrikesminister, säger:

“Ericssons investering är ett enormt förtroendevotum för Storbritanniens innovativa telekomsektor. Denna banbrytande forskningsenhet kommer att skapa nya jobb, stödja studenter och samla några av vårt lands bästa hjärnor för att forma framtiden för telekominfrastruktur i Storbritannien och runt om i världen .”

Vårt uppdrag är att leda världen i utvecklingen av nästa generations nätverksteknologi, och vi kommer snart att publicera en strategi som beskriver hur vi utnyttjar 6G för att leverera mer för människor och företag.”

Catherine Ainley, VD för Ericsson Storbritannien och Irland, säger:

“Ericsson har kopplat samman Storbritannien i mer än 120 år och denna nya investering understryker vårt pågående engagemang för att säkerställa att landet förblir världsledande inom framtidens teknologier och industrier.

Vår vision för en mer uppkopplad, säkrare och mer hållbar värld är en som delas av den brittiska regeringen, och vi ser fram emot att arbeta tillsammans med nätverksoperatörer, industri och akademi för att utveckla internationella standarder som kommer att föra oss allt närmare att uppnå en sömlös global anslutning och verkligt banbrytande innovation.”

Allt det här låter bra, men vi förväntar oss att 6G kommer att lida av samma överdrivna hype som 5G gjorde. Ericksons frigivning talar redan om hur det kommer att bli”Att slå samman den digitala och fysiska världen, bidra till ett mer intelligent, hållbart och effektivt samhälle och hjälpa till att leverera nya användningsfall inklusive multisensorisk förstärkt verklighet, precisionssjukvård, smart jordbruk, cobots och smarta autonoma system..” Nästan exakt samma saker som 5G lovade.

Allt detta ignorerar de höga kostnaderna för operatörerna att använda dessa nya tekniker, som tenderar att anta svagare och svagare spektrumband, vilket i sin tur kräver installation av ett tätare nätverk, vilket avsevärt ökar byggkostnaderna. De flesta mobiloperatörer idag använder fortfarande 5G i sub-6GHz eftersom detta är den mest ekonomiskt förnuftiga metoden för att uppnå bra täckning.

Det räcker med att säga, det finns en känsla av att att driva 6G till ännu högre band kan vara en lösning på jakt efter ett problem. Å andra sidan kommer 6G att ge ytterligare nätverkseffektivitet (energi och prestanda), vilket också kommer att gynna de befintliga banden, men om utbyggnadskostnaden är för hög kommer sådana fördelar återigen att urholkas i verkligheten.