Erfarenhet: Jag tappade synen över en natt Liv och stil

jag är Var 16 år första gången jag åkte till sjöss. Efter att ha gått med i handelsflottan efter skolan fick jag en kryssning jorden runt som min första resa – vi reste till Sydafrika, Australien, Nya Zeeland och seglade nerför Panamakanalen. För en pojke som växte upp i Glasgow på 50- och 60-talen var det ett riktigt äventyr, och under de kommande 15 åren njöt jag av ett lyckligt och sorglöst liv som skeppsvärd, arbetade långa dagar men spelade hårt under min ledighet. .

På tröskeln till min 31-årsdag i november 1983 låg vi förtöjda i Trinidad och en grupp av oss gick iland för att fira. Jag rökte fortfarande på den tiden, och när jag kom till kojen gick jag igenom ett antal romstämplar. Men när jag öppnade ögonen nästa morgon visste jag att jag led av mer än bara en vanlig baksmälla. Förutom en vag uppfattning av suddiga ljussmetar kunde jag inte se något.

När de hjälpte mig att gå av fartyget försökte jag att inte få panik, förutsatt att jag var i tillfällig nöd. Det kommer att ta mig lång tid att ge upp det hoppet, även efter att jag flögs tillbaka till Storbritannien. Jag undersöktes först i Southampton, där jag bodde, och sedan av en specialist i Glasgow. Han sa till mig att han var ledsen och sa sedan att jag skulle vara blind resten av mitt liv.

Jag kunde inte bearbeta det jag hörde först; Det verkar bara inte vara vettigt. Specialisten berättade för mig att ögonenheten i Southampton hittade spår av cyanid i min kropp, kanske från tobaken eller drinkarna jag åt på min födelsedag. De flesta människor kan filtrera cyanid i så små mängder, men jag verkade ha ett ärftligt tillstånd som förhindrade detta, och resultatet blev oåterkalleliga skador på mina synnerver.

“,”caption”:”Sign up to our Inside Saturday newsletter for an exclusive behind-the-scenes look at the making of the magazine’s biggest features, as well as a curated list of our weekly highlights.
“,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Anmäl dig till vårt nyhetsbrev Inside Saturday för en exklusiv titt bakom kulisserna för att skapa tidningens bästa funktioner, samt en curatorisk lista över våra veckohöjdpunkter.

Under månaderna som följde kände jag att mitt liv var över. Jag förlorade inte bara min syn utan också min självständighet och min identitet – efter att ha tillbringat halva mitt liv med att resa jorden runt på ett jobb jag älskade, var jag nu instängd i mitt hem i Southampton utan inkomst. Jag var fast besluten att behålla mitt hem, men även det blev främmande för mig: till en början hade jag svårt att ta mig från ett rum till ett annat, och tanken på att gå ut fyllde mig med oro. Min syster kom från Skottland för att hjälpa till så ofta hon kunde, men jag kunde inte acceptera denna nya och förvirrade verklighet och började dricka mycket i ett försök att radera den.

Vändpunkten kom när jag åkte på campingsemester med andra synskadade – det gjorde så stor skillnad att få prata med människor som förstod min situation. 1989 började jag en tvåårig kurs vid Royal National College of the National Institute for the Blind i Louborough och lärde mig nya färdigheter. Mitt under kursen fick jag min första ledarhund, Otis, som förändrade allt. När jag gick runt i staden med min käpp hade jag ofta svårt att bedöma var trottoaren låg och trasslade ibland in mig med förbipasserande cyklar. Nu hade jag en vän som följde med mig säkert och snabbt – det var som om alla hinder var borta och frihetskänslan som återställdes var spännande.

Jag har sedan dess haft fyra hundar, som var och en har en personlighet som tycks spegla det utvecklingsstadium jag befann mig i: allvarlig otis; Lloyd, som var lite mer avslappnad; Den fräcka Brunel; Och min nuvarande hund, Toby, som utstrålar livsglädje. Jag skulle vilja tro att jag också är där. Strax efter att jag lämnade Loughborough började jag jobba igen och har sedan dess haft en givande karriär i organisationer som hjälper synskadade.

Jag har deltagit i insamlingsutmaningar som att bestiga Sydney Harbour Bridge och det högsta berget i Australien, och Bär den paralympiska facklan tillsammans med Brunel. Runt drottningens diamantjubileum träffade jag en man som heter Paul på nätet – vi klickade direkt. Jag föreslog äktenskap under en resa till Florida, där vi simmade med delfiner, och vi gifte oss äntligen under platinajubileet. Många av bröllopsgästerna var vänner som jag skaffade under mina år med handelsflotta.

Under de första månaderna efter att jag förlorat synen undrade jag om jag verkligen ville fortsätta leva, men jag är så glad att jag gjorde det. Jag skulle inte missa de senaste 40 åren för ingenting.

Som Chris Bruton fick höra

Har du en erfarenhet att dela med dig av? Skicka e-post till [email protected]

Leave a Comment