En brasiliansk ekonom som kommer att leda den ledande banken för utveckling i Latinamerika

Den brasilianske ekonomen och tidigare centralbankschefen Ilan Goldfein har vunnit kapplöpningen om att leda Latinamerikas viktigaste utvecklingsbank, efter att Argentina dragit tillbaka sin kandidat och USA svängt bakom honom.

Goldfein avskedade sina främsta rivaler från Chile och Mexiko för presidentskapet av Interamerikanska utvecklingsbanken (IDB) i den första omröstningen, tog cirka 80%, enligt källor nära processen. Hans utnämning bekräftades senare av IDB.

Argentinas president, Alberto Fernandez, gick i sista minuten med på att lämna sin kandidat, tjänsteman för internationella ekonomiska relationer Cecilia Todesca, och stödja Goldfein i utbyte mot en argentinsk ledande position på banken, enligt en källa nära processen.

IDB ordnade finansiering på mer än 23 miljarder dollar för Latinamerika och Karibien förra året, och dess president valdes av 48 aktieägarländer. USA har flest röster, med 30 %, följt av Brasilien och Argentina med 11,4 % vardera och Mexiko med 7,3 %.

Goldfein tog ledigt från sin nuvarande position som chef för IMF:s division västra halvklotet för att kandidera till posten. Han står inför stora utmaningar på IDB i Washington, där ledande befattningshavare fortfarande är sårade av oron kring den tidigare presidentens mandatperiod, som fick sparken i september.

Kubansk-amerikanen Mauricio Culver-Corona, Trumps nominerade, avsattes av IDB-guvernörer efter att en extern utredning fann att han uppenbarligen brutit mot etiska regler genom att ha en relation med en underordnad och ge henne två stora löneförhöjningar. Claver-Carone och kvinnan förnekade båda ett förhållande.

Goldfein, 56, föddes i Israel, tog examen i ekonomi från MIT och kommer att bli den första brasilianska presidenten för IDB. Han presenterade sig själv som ett opolitiskt och teknokratiskt val att leda banken på ett öppet och samförståndsfullt sätt efter konflikterna under Culver-Carona-eran.

“Vi måste få igång institutionen igen”, sa han till Financial Times i en intervju förra veckan. Han tillade att om han vinner, kommer hans högsta prioritet att vara att använda bankens eldkraft för att ta itu med fattigdom, ojämlikhet, matosäkerhet, klimatförändringar och förbättra regionens finansiella infrastruktur.

“Det måste vara en datadriven bank som tittar på när projekt är effektiva,” sa Goldfein. “Du måste titta på siffrorna. Jag gillar data, jag gillar att titta på bevisen.”

IDB:s interna bedömningar föreslog att effektiviteten i de befintliga lånen borde förbättras och balansräkningen optimeras, tillade han. “Du kan göra mer med samma kapital.”

Washington gynnade Goldfein tidigt på grund av hans starka erfarenhet och ledningsuppgifter. Men det fanns oro för att hans chanser skulle kunna påverkas av bristande stöd från Brasiliens tillträdande president. Luiz Inazio Lola da Silva.

Goldfein utsågs av regeringen för den avgående hårdhögerpresidenten Jair Bolsonaro och två höga tjänstemän nära Lula ifrågasatte valet. De föreslog att IDB-valet skulle skjutas upp till efter Lulas invigning nästa år för att tillåta den tillträdande brasilianska ledaren att ställa upp sin egen kandidat, en idé som snabbt förkastades av USA.