Den nigerianska oljeexportterminalen hade en stöldlinje till havet i 9 år

ABUJA, 6 oktober (Reuters) – Nigerianska tjänstemän har upptäckt en olaglig anslutningslinje från en av dess stora oljeexportterminaler till havet som hade fungerat oupptäckt i nio år, sade chefen för det statliga oljebolaget NNPC LTD.

Den 4 km långa anslutningen från Forcados exportterminal, som normalt exporterar cirka 250 000 fat olja per dag (bpd) till havet, har varit mitt i ett stöldtillslag under de senaste sex veckorna, säger NNPC:s vd. Mel Kiari sa till ett parlamentariskt utskott sent på tisdagen.

“Stöld av olja i landet har pågått i över 22 år, men omfattningen och takten som de har antagit på senare tid är oöverträffad”, sa Kyari i en ljudinspelning av genomgången som granskades av Reuters.

Registrera dig nu för gratis, obegränsad tillgång till Reuters.com

Tjuvar tappar ofta landrörledningar för att pumpa olja oupptäckt medan de fortsätter att fungera, men en illegal ledning i havet är mycket ovanlig och tyder på en mer sofistikerad stöldoperation.

Forcados drivs av SPDC, ett lokalt dotterbolag till Shell (skal)Sa att stöldröret var avlägset.

“SPDC uppskattar den ytterligare övervakningen som utförs på uppdrag av NNPC för att motverka illegala aktiviteter”, sa en talesman till Reuters i ett mejl.

“Den nyupptäckta stöldrörledningen ligger dock cirka 30 km från SPDC:s Forcados-terminal. Det är inte i SPDC:s rätt-till-vägspipeline.”

Nigeria, normalt Afrikas största oljeexportör, förlorar potentiella intäkter på cirka 600 000 fat olja per dag, sade Kyari, eftersom en del blir stulen och eftersom oljebolag avvecklar vissa fält i stället för matarrör som stulits av tjuvar.

Råoljeexporten sjönk under 1 miljon bpd i augusti för första gången sedan åtminstone 1990 som ett resultat, vilket svälter Nigeria på viktiga kontanter.

Lastningar vid terminalen har avbrutits sedan en läcka upptäcktes från en undervattensledning vid terminalen den 17 juli. Shell sa i veckan att man räknar med att laddningen återupptas under andra halvan av oktober.

I augusti tilldelade NNPC kontrakt till företag, inklusive företag som ägs av tidigare militanter, för att slå ner på oljestöld.

Registrera dig nu för gratis, obegränsad tillgång till Reuters.com

Rapportering av Camillus Eboh i Abuja; Ytterligare rapportering och skrivning av Libby George i Lagos; Redigerad av Richard Chang

Våra standarder: Thomson Reuters Trust Principles.