Den nationella elmarknaden är ett misslyckat experiment från 1990-talet. Det är dags för nätverket att återgå till det offentliga området

En kris kombinerar som sagt fara och möjligheter. Farorna med t.ex Den nuvarande elkrisen är tydliga. Möjligheten det ger är att avsluta det misslyckade experimentet på den nationella elmarknaden.

Efter att ha stoppat marknaden förra veckan, vägleder den australiensiska energimarknadsoperatören (AEMO) nu generatorerna när de ska leverera el. Det ger dem också en härlig kompensation för de ekonomiska brister de lider av som ett resultat.

Dessa nödåtgärder är inte hållbara. Men de ger utgångspunkten för en förnyad kraftförsörjningsindustri – en som är bättre balanserad mellan marknader och planering.

Det är dags att skapa ett nationellt nätverk som betjänar den australiensiska allmänheten och möter utmaningarna i en värmande värld. Ett nytt statligt ägt och driven organ bör ta över Australiens elsystem. Och att minska nätverkets koldioxidutsläpp, samtidigt som man säkerställer tillförlitlig och prisvärd energi, borde vara kärnan.

Utsläpp av kol från nätet bör vara ett viktigt mål för elreformer.
Dave Hand / AAP

Dålig privatisering och design

Den nationella elmarknaden är platsen där energiproducenter och återförsäljare handlar med el. Det etablerades för cirka 25 år sedan efter att tekniska framsteg gjort det möjligt att ansluta kraftnät i alla länder utom Western Australia och Northern Territory.

Innan marknaden började drev varje land sin egen elindustri med endast begränsad uppkoppling. Så kraftbolag var offentligt ägda. De flesta av dem var också helt integrerade, med ett företag som ansvarade för hela kraftförsörjningskedjan, från produktion till distribution och fakturering.

Ankomsten av det nationella nätverket sammanföll med toppen av entusiasmen för mikroekonomiska reformer. Därför, istället för ett enat nationellt företag, delades statliga tjänster upp i separata delar – tillverkning, transmission, distribution och detaljhandel – med avsikten att de skulle privatiseras och sedan delta i marknadskonkurrens.

Det som drev på trenden med privatisering var en utbredd uppfattning som statligt ägda kraftverk hade Inte bra gjort – Särskilt i satsningen på att utöka tillgången på el.

Till följd av detta synsätt har industrin blivit helt eller till stor del privatiserad i Victoria, South Australia och New South Wales. Andra länder har öppnat upp elproduktion och detaljhandel för konkurrens.



Läs mer:
Vad är ett nätverk egentligen? Förnuftigt det komplexa djuret som är Australiens elnät


Marknaden skapades precis när det globala behovet av att minska koldioxidutsläppen insågs. Trots detta undersöktes inte klimatproblemet i marknadsplaneringen som byggde på en blandning av kol- och gasanläggningar.

Tills AEMO avbröt marknaden förra veckan, satte generatorernas bud grossistpriset på el med fem minuters intervall. Återförsäljare levererade el till konsumenter till priser som skyddade dem från fluktuationer i grossistpriserna.

Priserna var vanligtvis runt 50 USD per megawattimme. Men i tider med mycket hög efterfrågan på el kan priset nå “pristaket” på marknaden. Just nu inställd Priset är 15 100 $ per megawattimme.

Samtidigt har distributionen av el – att ta emot el till hem och företag genom kolonner, ledningar och annan infrastruktur – överlämnats till ett system av reglerade monopol, som har haft hög avkastning på lågriskfastigheter.

Ånga som släpps ut från ett koleldat kraftverk
Klimatproblemet togs inte med i marknadsdesignen.
Dan Himlets / AAP

Vad gick fel

Nationella elmarknadsplanerare hoppades att det skulle leda till bättre effektivitet och mer rationella investeringsbeslut. Marknaden är också utformad för att sänka elräkningarna för konsumenter och främja konkurrenskraftiga detaljhandelserbjudanden skräddarsydda efter individuella behov. Men allt detta hände inte.

Faktum är att konsumentpriserna – efter att ha fallit i mer än ett sekel i reala termer i offentligt ägande – Steg dramatiskt.

Det berodde bland annat på hög avkastning för privata eldistributionsföretag, och behovet av att investera i infrastruktur för att förbättra tillförlitligheten. För att hantera marknaden krävdes också en mångfald marknadsförare, chefer och högbetalande finansiärer.

Med tiden ledde misslyckanden i den ursprungliga designen till en alfabetisk soppa av byråer som behövdes för att hantera branschen. De inkluderar AEMO, AEMC, AER, ARENA och ett gäng tillsynsmyndigheter på statlig nivå. Slutligen skapade Turnbulls regering energisäkerhetsrådet (ESB), som var ansvarigt för hela processen.

Allt detta försenade övergången från ett gammalt och opålitligt kolbaserat system till dess nödvändiga ersättning med en kombination av sol, vind och lagring.

Nu har detta skakiga system misslyckats med att hantera en stor försörjningskris. Frestelsen är att införa ytterligare en korrigering och återställa de “normala” marknadsförhållandena. Gud ESB förslag Att betala för att kol- och gasgeneratorer ska stå i beredskap vid behov är en sådan snabb lösning. Men det behövs mycket mer omfattande reformer.



Läs mer:
Varför införandet av kol i en ny “kapacitetsmekanism” kommer att förvärra energikrisen i Australien


En komplex bild av elinfrastruktur och siffror
Den nationella elmarknaden har misslyckats med att uppnå sina huvudmål.
Shutterstock

Vart härifrån?

En kombination av offentliga och privata investeringar behövs nu för att säkerställa prisvärd el och övergången till förnybar energiproduktion.

Mångfalden av organ som reglerar marknaden måste ersättas av en enda statlig myndighet som köper el i grossistledet från producenter. Denna organisation kommer att kunna sälja el direkt till kunder eller leverera den till en elhandlare.

De nödupphandlingsarrangemang som AEMO för närvarande har bör ersättas med “Elköpeavtal”. Det är långtidskontrakt mellan en köpare och en producent för köp av energi, där priser, tillgänglighet och tillförlitlighet bestäms.

Under dessa förhållanden är generatorer som konsekvent genererar el till mycket låga priser de första som får hjälp. Denna lanseringsmetod, känd som en rätt ordning, var Utställd i Tyskland Leda till lägre priser för konsumenterna.

Samtidigt måste det australiensiska elnätet återföras till statligt ägande och drift. Och dess vägledande princip bör vara bortom ett reducerat energisystem, och inte att “Marknadsfördel nettoEtt test som AEMO nu använder när de bestämmer var en investering ska godkännas.

Labours omkopplingspolitik ger en utgångspunkt för reformer. Den måste investera direkt i det utökade transmissionsnät som behövs för att stödja omställningen till förnybar energi.

Australiens energipolitik tog en felaktig vändning på 1990-talet. Det är dags att komma tillbaka på rätt spår.



Läs mer:
I en energikris räknas varje watt. Så ja, att stänga av din diskmaskin kan göra skillnad


Leave a Comment