Den äldre befolkningen i England och Wales når en topp

Nästan en av fem personer i England och Wales är över 65 år, den högsta siffran som någonsin registrerats, enligt en folkräkning en gång per årtionde som också visade att London trotsar åldrandetrenden när äldre människor flyttar till kustområden.

De första resultaten av folkräkningen, som ägde rum den 21 mars 2021, rapporterade också den största befolkningen någonsin i de två länderna, en ökning med 6,3 % jämfört med 2011 till 59 597 300, enligt uppgifter som släpptes på tisdagen av ministeriet för nationell statistik .

Tillväxten minskade marginellt jämfört med föregående årtionde och hälften av tillväxttakten nådde sin topp mellan 1801, det första folkräkningsåret, och 1911.

Befolkningen omfattade fler personer i åldern 65 år och äldre än någonsin tidigare, med den totala ökningen till 11,1 miljoner, från 9,2 miljoner 2011. Andelen av den äldre befolkningen ökade till 18,6 procent, jämfört med 16,4 procent vid föregående folkräkning. Det var en större ökning än under de fyra föregående decennierna.

“För första gången någonsin passerade vi en halv miljon för befolkningen över 90”, säger Becky Tinsley, biträdande chef för social statistik på ONS. Hon tillade att 1921 fanns det 15 000 personer i denna grupp.

Däremot minskade andelen barn och personer i arbetsför ålder. Den senare är “den att titta på”, säger Sarah Harper, professor i gerontologi vid Oxford University.

Enligt henne har staten under de senaste decennierna lyckats behålla sin arbetsföra befolkning genom invandring trots en nedgång i födelsetalen. Men de senaste siffrorna återspeglar “Brexit och den nuvarande regeringens betoning på att minska invandringen, som alltid har tenderat att vara ungdomar i arbetsför ålder som hjälper till att stärka vår ekonomi och stärka vår hälso- och socialtjänstsektor”, tillade hon.

Åldrandetrenden har inte setts över hela landet. London hade den yngsta befolkningen och det trotsade trenden, med en stadig andel äldre under det senaste decenniet och minskande jämfört med tidigare decennier. 1981 var 15 % av Londons befolkning pensionerade, men siffran är nu 11,9 %.

“Självklart håller landet på att åldras och kommer att fortsätta att åldras, men London håller emot trenden”, säger Tony Travers, professor vid regeringsavdelningen vid London School of Economics. Han tillade att detta beror på att människor som har flyttat till huvudstaden från resten av Storbritannien och världen menar att London förblir en relativt ung stad.

Områden med äldre befolkningar, såsom Wales och nordöstra, visade också lägre befolkningstillväxt, vilket bidrog till utmaningarna i regeringens agenda.

En höjning av nivån behövs för att ta itu med dessa demografiska problem, sa Harper. “Vi måste uppmuntra fler arbetare att flytta till dessa områden för att tillhandahålla den framtida arbetsstyrkan av hälso- och socialtjänst som kommer att behövas”, tillade hon.

Charlie McCordy, ekonom vid Resolution Foundation, sa: “Denna växande demografiska klyftan kommer att få enorma konsekvenser för den lokala och nationella ekonomin, såväl som för politiken.”

I Wales var 15 % av befolkningen 65 år och äldre 1981 – identisk med London – men den steg till 21,3 % 2021.

I vissa områden, inklusive kustområdena North Norfolk och Rother i East Sussex, var en tredjedel av befolkningen 65 år och äldre. Trenden är liknande i många kustområden i landet, inklusive Dorset, Pembrokeshire och White Island, där andelen äldre har vuxit med mer än 4 procentenheter under det senaste decenniet till långt över det nationella genomsnittet 2021.

Folkräkningsdata är viktiga eftersom de används för att fördela offentliga utgifter mellan länder, inklusive för räddningstjänst, sjukhussängar, studieplatser och transporter.

Detta avslöjade några mycket stora skillnader i befolkningen jämfört med de tvååriga ONS-befolkningsuppskattningarna. Detta kan innebära en plötslig förändring av de resurser som tilldelas lokala myndigheter för att tillhandahålla tjänster till den inhemska befolkningen.

Många råd i London var bland myndigheterna med de största klyftorna, inklusive Camden, Westminster och Kensington och Chelsea, där folkräkningen var mycket lägre än tidigare beräknat. Utanför London visade även Coventry och Richmondshire stora luckor.

Central London Forward, en grupp stadsdelsnämnder, hävdade att folkräkningen genomfördes vid en ovanlig tidpunkt under den kubiska epidemin, då många vanliga invånare i huvudstaden tillfälligt flyttade till en annan plats.

Resultaten för Nordirland släpptes i maj, medan data ännu inte är tillgängliga för Skottland eftersom folkräkningen har skjutits upp ett år på grund av pesten.

Grafik av Momana Chodhuri, Veronica Samborska och Martin Steve

Leave a Comment