Country-soul-stjärnan Jola: ‘Jag har ett jobb. Jag är väldigt förvirrad över det rörliga bilder

WNär rykten började om att Buzz Lorman rotade runt i Nashville efter någon som skulle spela syster Rosetta Tharp i hans biografiska film Elvis, visste Yolanda Quarti att hon måste gå vidare. Country-soulsångaren, känd som Jola, Är brittisk men baserad i hjärtat av amerikansk rootsmusik. Hon växte upp med att lyssna på Tarp i Bristol och är väldigt fäst vid sin berättelse.

Tills nyligen har Tharps bidrag till att lägga grunden för rock’n’roll på 1930- och 1940-talen – med sin kraftfulla gospelsång och elgitarr tagen med en hammare, en enorm inverkan på själva Memphis Flash – i stort sett försvunnit. kultur. Quarti upplever också denna radering från första hand. Även när 38-åringen försökte lyckas i Storbritannien säger hon: “Jag fick höra av en skivbolagschef att ingen ville höra en svart kvinna sjunga rock ‘n’ roll.” Hon säger att filmen är “för alla barn som sa till dem, eftersom de är färgade, att de inte kan röra gitarren”, en annan förolämpning som ålades henne personligen.

Även om jag visste att det inte var fallet, “säger hon,” var jag tvungen att stänga av mental programmering.

“,”caption”:”Sign up to our Inside Saturday newsletter for an exclusive behind-the-scenes look at the making of the magazine’s biggest features, as well as a curated list of our weekly highlights.
“,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Anmäl dig till vårt nyhetsbrev Inside Saturday för en exklusiv titt bakom kulisserna för att skapa tidningens bästa funktioner, samt en curatorisk lista över våra veckohöjdpunkter.

Först frågade Quarti om hon skulle spela rollen som Tharp. Men hon brukade vara engelsk transplanterad i en mycket amerikansk miljö. Sedan tänkte hon: “Vem skulle göra det om jag inte gjorde det? Jag vet inte om folk får se en stor, mörkhyad kvinna på skärmen överhuvudtaget på den här nivån. Jag ser inte till mig Nog där uppe.”

Vi är på väg att se Jola där uppe, i den stora tiden, mycket mer. Hon kommer inte bara att spela i en av de stora filmerna 2022, utan hon kommer att stänga Glastonbury-scenen på söndag. Detta är en avgörande milstolpe för sångerskan, som snabbt blev framträdande i USA, där hon just nu uppträder med Dolly Parton och Mace Staples. Hennes debutalbum, 2019 Gå igenom elden Och hans uppföljning 2021 Stå på mig själv Båda producerade av Dan Orbach m De svarta nycklarnaVann beröm för sin genreflytande, som förenar jordens och själens världar. Denna höga aktning återspeglas i hennes sex Grammynomineringar. British Awards har ännu inte uppdaterats: hon har aldrig blivit nominerad. “De säger: Gå dit du firar, eller hur?” Hon skämtar.

I Nashville är Quartet bland det som har kallats “pionjären” för svarta kvinnor – inklusive Ryanon Giddens Och Allison Russell – som alla levde tillsammans och omdefinierade amerikansk rootmusik. Detta är ett område som traditionellt har ignorerat färgade människor och förändringen var sen länge. “Vi var arga över det”, säger Quarty, “och jag säger, ja, ‘låt oss göra nonsens samtidigt’.” De är trötta på “poletten” och tanken att det bara finns plats för en svart. En kvinna i huvudet. “Det handlade om att stötta varandra”, säger hon, “att inte prenumerera på en situation där en går in, en ut pågår hela tiden. Vi kan ha 50 000 vita killar med en gitarr, men vi kan bara ha en svart kvinna som gör det. , ärligt talat, allt.”

Grammisarna började uppmärksammas – i år inkluderade kategorin bästa amerikanska rootlåtar Quartey, Russell, Giddens och Valerie June, och vanns av John Batiste. Framstegen är “långt ifrån fullständiga” men “definitivt märkbara”, säger Quarti. Och ändå ligger Storbritannien långt efter. “Jag går på en jazz- och bluesfestival i USA, jag ser många färgstarka artister uppträda. inte här. det är pinsamt. Vi är fortfarande under illusionen att detta material inte hör hemma i den svarta musikens pantheon.”

Quarti var väl förberedd för Tharp, efter att ha arbetat för ett provsändningsföretag i London i 15 år. Där kommer hon att skapa ljudkaraktärer av känd musik genom en intim studie av sångarna, oavsett period. “Det är som att sjunga skådespeleri”, säger hon. “Jag måste komma in i huvudet där den här personen var.” Dessutom har hon arbetat som låtskrivare och sessionsolist och medverkat på ett antal danssinglar, inklusive Blind Faith av Chase & Status. Hon brister in i hans röstkrok: “‘Sweet-it sens-a-ti-on’. Dessa är skyddade små som sover här.”

Men istället skulle det här jobbet vara ytterligare ett exempel på att en svart kvinna inte får det Rimliga avgifter från vita skivproducenterJola säger att hon hade en spelplan. Hon vägrade till och med att gå med i bandet Massive Attack. “Jag sprang i flera år i dansmusik bakom kulisserna, och jag är en av de enda som gjorde det med flit. Jag ville inte sätta mitt namn på spel för annars skulle det bli mitt varumärke. jag är Ungefär samtidigt stod hon också i spetsen för countrysoulbandet Bristol Fantomorgel, Vilket var mer passande för den jola du hör idag. Istället för att få dit en förening ville hon kunna finansiera sina egna projekt. “Jag ville ha Mooney”, säger hon. “Av pengar!”

En kvick, självsäker kvartett med en kraftfull röst som är djupt nere i floden, på bergshöjd, dess fantastiska konsistens sprakar som en dammig skiva. I samtal galopperar hon mellan ämnen som konst kontra autokrati och perioden då hon undervisade i “vokal biomekanik” på Bath Spa. Men hon säger att även om hon har alla egenskaper som en sångare är det inte konstigt att hon först gjorde en musikkarriär i Storbritannien. “Den psykologiska programmering vi alla får i det här landet berättar en berättelse om svart femininitet som exploderar i musik.” Det finns en “lust” att “radera mörkhyade svarta kvinnor i det här landet från alla visuella eller litterära berättelser” där “trevliga saker händer oss.”

Hon säger att du bara måste slå på TV:n för att se hur. “Berätta för mig hur många gånger du ser någon som ser exakt ut som jag: lite plus, mörk, i en balanserad och lycklig familjedynam.” Eller, tillägger hon, “bara en positiv bild av en svart kvinna.”

Quartey gjorde det mesta av Stand for Myself ungefär samtidigt som han jobbade på Elvis, Och de delar nyckelteman, som att bleka rockmusik och ta över ditt öde. I ett av de mest minnesvärda utdragen av filmen ser vi överste Tom Parker insistera på att Presley bär en festlig tröja på Twitter till en tv-special. Presley belönas för att han senare ger livets extraprestanda i svart hud från topp till tå. Kanske är det ingen slump att Corti idag är klädd i svart latex från topp till tå. Hon lät folk försöka sätta henne på julens metaforiska bro förr i tiden. “Jag hade såna chefer … jag led mycket”, säger hon. Sedan fruktar hon, “Jultröjan är en vit överlägsenhet.”

Jola är bara med i Elvis Tillräckligt länge för att sjunga Tharps Strange Things Happening Every Day, glödande i en gyllene satin, gitarrrem, på en klubb på legendariska Memphis Bill Street. Och det räcker för oss att höra att Tarp har upptäckt Little Richard (dess konstighet eller direkta inverkan på Elvis nämns inte). Men tillsammans med Richard, BB King, Big Mama Thornton och Big Boy Crudup, understryker närvaron av dessa artister i filmen att hiphopmusiken aldrig började med “The King of Rock’n’Roll”. Men inte ens det var han så våldsamt skyldig till svart musik som vissa tror.

“Vi gjorde Elvis till en piskande pojke av tillägnande”, säger Quarti, “men vi hade inte hela historien. Utan att så att säga be om ursäkt för anslag växte han upp som den vita killen sergeanten i. Blackville – Hur ska du inte bli utsatt för det [music]”Filmen behandlar åtminstone konsekvenserna av dessa saker. I en scen säger Elvis till BB King att han skulle älska att recensera Little Richards Totti Proti och King svarar att Elvis kommer att tjäna mer pengar på den än vad Richard kunde ha drömt om.” Den här dansar inte kring obehaget, “nickar Quarti.

Inte hon heller: Jola tar över skärmar, leriga festivalscener och senare i sommar två shower i London, utan att dra sig för att säga vad hon tycker om ämnen som man undviker alltför ofta. Det här kommer att bli en enorm hemkomst. “Jag har ett uppdrag”, säger hon, “och jag är väldigt galen i det.”

Jola Spel K.Ein, London, är 20 år gammal Och den 21 juli Och i Glastonburys vänstra scentitel den 26 juni. Elvis har varit på bio sedan den 24 juni.

Leave a Comment