Chefen för Världsbanken är under press efter att Vita huset fördömt hans kommentarer om “klimatförnekelse”. Skepticism och förnekelse inom klimatvetenskap

David Malpas, ordförande för Världsbankenstår inför en oviss framtid den här veckan, efter att Vita huset anslöt sig till en kör av inflytelserika personer för att fördöma hans påstådda klimatförnekande.

Malpas är kvar på ämbetet för tillfället, men under hård press, trots att han bad om ursäkt och försökte förklara sin vägran förra veckan att offentligt erkänna den mänskliga rollen i klimatkrisen.

Biden-administrationen klev in i raden på fredagskvällen, när den amerikanske presidentens pressekreterare sa till reportrar: “Vi håller inte med om kommentarerna från president Melfes. Vi förväntar oss att Världsbanken ska vara en global ledare för klimatambition och mobilisering, samt mer betydande finansiering för utvecklingsländer… Vi fördömer presidentens ord.”

Så starka ord från Vita huset kommer som ett hårt slag för Malfes, som var det Utnämnd till tjänsten 2019 av Donald Trumpunder en långvarig konvention under vilken världsbankens chef väljs av USA:s president Bidens talesman lämnade möjligheten öppen att Malefs skulle kunna avlägsnas, om andra länder gick med på det.

Joe Bidens pressekreterare sa: “Vi håller inte med om kommentarerna från president Melfes.”
Foto: Evan Vucci/AP

Mark Malloch-Brown, ordförande för Open Society Foundations, tidigare chef för FN:s utvecklingsprogram och biträdande generalsekreterare för FN, sa observatör: “Vi är glada över att se Världsbankens president David Melps be om ursäkt för sina uttalanden. Men en verklig ursäkt skulle kräva mycket större åtgärder från Världsbankens sida för att hantera klimatförändringarna. Banken är för konservativ i sin inställning till finansiering, och alltför bristande ambition i sitt ledarskap när det gäller att hantera denna existentiella kris.”

Världsbanken håller sina årliga möten om tre veckor, där Malfes kan förvänta sig ytterligare en skur av kritik, om han fortfarande är i tjänst.

Prat hade cirkulerat i flera år om att Malpass, liksom många Trump-anhängare, var avvisande mot klimatvetenskap. Han har redan tappat förtroendet hos många nyckelpersoner inom klimatdiplomatin på grund av Världsbankens misslyckande de senaste åren att samla in de miljarder dollar som behövs för att hjälpa utvecklingsländerna att minska sina utsläpp av växthusgaser och anpassa sig till effekterna av den globala uppvärmningen.

Den öppna tvisten började på tisdagen, när USA:s förre vicepresident Al Gore offentligt klagade på en New York Times händelse vid sidan av FN:s generalförsamling i New York eftersom det var “löjligt att ha en klimatförnekare som chef för Världsbanken.” Malefas konfronterades sedan vid ett evenemang senare samma dag av New York Times-journalisten David Glass, som frågade honom om han accepterade klimatvetenskap.

Melfes försökte avvärja Glass frågor, men svarade så småningom: “Jag vet inte ens, jag är inte en vetenskapsman och det är inte en fråga.”

Oro över riktningen för Världsbanken härrörde från dess upprepade misslyckanden att anta en stark handlingsplan mot klimatkrisen, trots FN:s generalsekreterare Antonio Guterres vädjande till banken att leda klimatfinansieringen.

En investering på hundratals miljarder dollar är nödvändiga för att flytta världen till en koldioxidsnål bas, men dessa investeringar kan också förändra utvecklingsländernas förmögenheter genom att förbättra deras infrastruktur och ekonomier, såväl som människors hälsa och välbefinnande. De flesta utvecklingsekonomer och utvecklingsländer ser Världsbanken som den främsta institutionen för att leda sådana investeringar, en position Omfamnad av tidigare president Jim Yong KimUtsedd av Barack Obama.

Melps ass, Många ansåg att banken hade dragit sig tillbaka från denna rolloch fortsatte att finansiera fossila bränslen.

Ur privat synvinkel är det förståeligt att bankpersonalen är förskräckt över distraktionen, och bristen på stöd och ledarskap de känner från ovan.

Det sa en talesman för Världsbanken observatör: “Världsbanksgruppen är den största multilaterala finansiären av klimatinvesteringar i utvecklingsländer. Under ledning av David Malfes har Världsbanksgruppen mer än fördubblat sin klimatfinansiering, släppt en ambitiös handlingsplan för klimatförändringar och initierat diagnostik på landsnivå att stödja ländernas klimat- och utvecklingsmål”.