Brexit tillförde nästan 6 miljarder pund till brittiska maträkningar på två år, visar studien | Brexit

Brexit tillförde nästan 6 miljarder pund till brittiska livsmedelsräkningar under de två åren fram till slutet av 2021, med de fattigaste hushållen som hade störst inverkan, har forskning visat.

Kostnaden för mat importerad från EU har skjutit i höjden på grund av ökad byråkrati, vilket har lagt till £210 till genomsnittliga hushållsmatsräkningar under 2020 och 2021, har forskare från London School of Economics (LSE) funnit.

Eftersom låginkomstfamiljer spenderar en större del av sin inkomst på mat har Brexits inverkan på deras inköp varit oproportionerligt stor, säger de.

Undersökningen kommer en dag efter att siffror från det brittiska handelsorganet Retail Consortium visade Storbritanniens livsmedelsprisinflation når rekordhöga 12,4 % I november då priset på basprodukter som ägg, mejeriprodukter och kaffe steg.

Forskare från Center for Economic Performance (CEP) vid LSE studerade mikrodata som spårar handelsflöden och konsumentpriser för livsmedel i Storbritannien för att identifiera kostnaden för att brexitbyråkratin överförs på hushållen.

“Vi finner att lämna europeiska unionen ökade priset på livsmedel med 3 % per år, vilket leder till en ökning med 6 % under en tvåårsperiod”, säger de i sin rapport, kallad Tariff-Free Barriers and Consumer Prices: Evidence from Brexit.

Hennes beräkningar översattes till en kostnad på 5,84 miljarder pund enbart för livsmedelsmarknaden, vilket motsvarar 210 pund per hushåll.

CEP fann att prisökningen orsakad av Brexit ledde till en ökning av levnadskostnaderna för de fattigaste hushållen på 1,1 % – 52 % mer än den 0,7 % ökning som de 10 % av hushållen i Storbritannien upplevde.

År 2015, året före folkomröstningen, kom 77 % av matimporten från EU.

Efter valet i december 2019 fann forskare en omedelbar ökning av livsmedelspriserna från EU, eftersom företag som förlitade sig på produkter och ingredienser “omedelbart började överföra kostnaderna för tullpersonal och annan Brexit-personal till konsumenterna”, heter det i rapporten.

Regulatoriska kostnader varierade beroende på produkt, med färska röda köttprodukter som identifierats ha en hög “icke-tariffbarriär” (NTB) kostnad på grund av det pappersarbete som krävs, men grönsaker som lök, morötter och broccoli har en NTB-kostnad nära noll.

Forskare fann prishöjningar för produkter med höga NTB med liten betydande kostnad för produkter i låg eller noll NTB-kategorier.

CEP sa att EU:s inre marknad är ett “djupt” handelsblock som eliminerar tullar men också regleringsskillnader på livsmedelsstandarder som tillåter friktionsfri handel mellan medlemsländer inklusive Storbritannien före Brexit.

Lord Frosts Brexit-handelsavtal som undertecknades i slutet av övergångsperioden i december 2020 säkerställer tullfri handel med EU, men har skapat handelshinder i form av tullar, ursprungsregler och kontroller av regulatoriska standarder för jordbruksprodukter.

“När Storbritannien lämnade EU bytte Storbritannien en djup handelsrelation med få handelshinder mot en relation som krävde ett brett utbud av kontroller, formulär och steg innan varor kunde passera gränsen. Företagen stod inför högre kostnader och skickade de flesta av dem vidare till konsumenter”, säger Richard Davies, professor vid University of Bristol och medförfattare till rapporten.

Han sa att ökningen av icke-tariffära barriärer (NTB) för handel med EU hade bidragit till den inflation på 11 % som Storbritannien upplevt, den högsta på 40 år.

En fördel med Brexit var att inhemska livsmedelsproducenter nu möter mindre konkurrens från europeisk import, noterade rapporten.

Men han tillade: “Vinterna för lokala företag vägs upp av förlusten för lokala konsumenter med mer än 1 miljard pund. Dessutom, till skillnad från normala priser, genererar NTB inte inkomster för regeringen.”

Nikhil Datta, biträdande professor i ekonomi vid University of Warwick och medförfattare till studien, sa: “De politiska konsekvenserna är allvarliga: icke-tariffära hinder är ett viktigt handelshinder som borde vara av primär betydelse, åtminstone på en i nivå med tullar, för beslutsfattare som är intresserade av låga priser för konsumenten.”