Boris Johnson förbereder sig på att utöka tullarna för att skydda den brittiska stålindustrin

Boris Johnson förväntas denna vecka sätta bredare tullar på stålimport för att skydda jobben i Storbritannien, även om flytten kan bryta mot internationell lag.

Premiärministern tillkännagav förra veckan tillfälliga planer på att förlänga befintliga stålkåpor – mestadels på utvecklade länder och Kina – i ytterligare två år, med ett slutgiltigt beslut som väntas innan några av dem löper ut på torsdag.

Han sa också att han borde utvidga importrestriktioner till andra, mestadels utvecklingsländer, för att förhindra en flod av stålimport, och sa att att göra motsatsen och ta bort restriktioner inte är “rätt väg framåt.”

Vad omfattar ståltullarna?

Storbritannien, tillsammans med EU, införde “skydds”-åtgärder 2018 under Donald Trumps presidentskap för att skydda tillverkare från billigt internationellt stål.

De “skyddande” importrestriktioner som införs av land efter land begränsar mängden de kan exportera till Storbritannien innan de drabbas av en tull på 25 %.

De gäller för närvarande 15 kategorier av stål; 10 arbetare senast i juni 2024 men fem kommer att upphöra nästa torsdag.

I ett uttalande förra veckan från Department of International Trade Sätt upp planerFör att godkännas senast på torsdag, förläng tarifferna för dessa fem kategorier med ytterligare två år.

Samtidigt vill regeringen nu införa skyddsrestriktioner för några u-länder som brutit ut Importtröskel.

Varför infördes tullarna?

Storbritannien har infört tak för 19 typer av stålprodukter som medlem i Europeiska unionen. Förra året, efter Brexit, återinförde han dem på samma kategorier som en oberoende handelsstat.

Även om vissa konservativa parlamentsledamöter ogillade tullar på grund av deras snedvridna effekt på frihandeln, agerade ministrarna för att de fruktade att en flod av billig stålimport skulle kunna kosta tusentals jobb.

Många stålverk är belägna i marginella områden med “röda väggar” där det konservativa partiet först vann 2019 – som Schontorp, Hartlepool och områden i södra Wales – och har redan avskaffat ett stort antal arbetare under de senaste decennierna. Labourpartiet i opposition har, förvånansvärt nog, stött regeringens planer.

Stålindustrin välkomnade förra veckans tillkännagivande och lovordade “ministrarnas beslutsamhet och syfte”.

“Regeringsingripanden kommer att skydda sig mot förväntad ökning av handelsimporten riktad från USA och EU-marknaderna, som kommer att förbli skyddad under många år framöver”, säger Gareth Stays, VD för UK Steel.

“Sådana ökningar har äventyrat jobb, investeringar och vår förmåga att gå till noll.”

Varför försöker regeringen utöka och utöka taxorna?

Internationella handelssekreteraren Anne-Marie Treblian drog slutsatsen i förra veckans förslag att tullförlängningar är avgörande för att upprätthålla hälsan hos stålindustrin i Storbritannien.

“Om flytten stoppas kommer det att finnas allvarlig skada eller hot om allvarlig skada för brittiska tillverkare”, sa hon och tillade att “skydds”-tullar på import till utvecklingsländer är avsedda att fylla samma funktion.

Vilka är nackdelarna med denna policy?

Flytten kan göra att stålpriset blir högre än det annars skulle vara.

Regeringen erkände förra veckan att den hade fått bevis från “nedströmsanvändare av… Stålprodukter” att det fanns “allvarliga problem” i utbudet och ökade kostnader på grund av befintliga tariffer.

The Confederation of British Metalforming sa att dess över 200 medlemmar var “hårt påverkade” av tullarna och hävdade att lokala tillverkare “inte var utrustade” för att möta efterfrågan.

Underleverantörer inom industrier som fordon, flyg och ingenjörsindustri led av “onödig smärta, ekonomisk skada och avbrott i försörjningskedjan” på grund av tullarna, sade Confederation.

Ett annat möjligt problem är att vissa länder som Turkiet, Indien och Sydkorea kan svara genom att införa tullar på brittisk export – till exempel bilar eller whisky. Brasilien och Kina är bland de länder som har ifrågasatt Storbritanniens laglighet när det gäller att förlänga åtgärderna.

Vilken roll har Trade Drug Authority?

En komplikation för regeringen är att den nyinrättade oberoende handelsmyndigheten kritiserade en del av tullarna.

TRA fann förra sommaren att det inte finns några bevis som motiverar ytterligare steg i vissa stålkategorier.

Liz Truss, dåvarande internationell handelssekreterare, fick bara acceptera eller förkasta organets rekommendationer i sin helhet. Istället antog den en nödlagstiftning för att ändra förslaget.

Men regeringen medger att den kan stå inför en utmaning i Världshandelsorganisationen.

mars Treblian “kallades” Råden från TRA, som ber organet att ompröva frågan enligt lite olika kriterier – utvärderingen av stegen utifrån tre titelkategorier och inte på någon specifik underkategori.

Den här gången fann TRA att Storbritannien kunde tillämpa tullar på relevant stålimport.

Sam Lowe, en handelsexpert på konsultföretaget Flint Global, sa: “TRA sattes upp för att vara ren och rationell och proliberaliserande, men den interna politiska ekonomin har stört den visionen.”

Varför hade Johnsons etikrådgivare oro över tarifferna?

Lord Christopher Gidt, Som gick i pension denna månadSa att det skulle vara fel att klassificera anledningen till hans avgång som en “teknisk” oro för ståltullar.

Istället sa han att han placerats i en “avskyvärd position” eftersom flytten skulle vara ett “avsiktligt och medvetet brott” mot internationell rätt.

Geidt kritiserade “regeringens berömda öppenhet” för juridiska kränkningar på andra fronter och sa att planen att trotsa WTO på stål var “bara ett exempel på vad som fortfarande kan vara avsiktliga kränkningar av Storbritannien mot dess skyldigheter enligt internationell rätt”.

Leave a Comment