Ben Stokes ger England hopp efter att Sydafrika byggt sin första testledning | England mot Sydafrika 2022

En av effekterna av Englands svindlande inställning till sommarens testcricket har varit att utmana vedertagna normer och låta oss ifrågasätta om de är så mycket i strid som resultattavlan antyder.

Andra dagen mot Sydafrika på Lord’s kändes som en självklarhet. Efter två sessioner kunde engelska ledare ha blivit förlåtna för att ha fallit, turisterna kastades ut för bara 165 i sina första innings genom Kagiso Rabadas 12-wicket-drag, sedan kryssade de till sju runs från totalt bara två wickets ner.

Och stubbar kom, när åskådarna som kom klädda i rött och hjälpte till att samla in över £267 000 till Ruth Strauss Foundation tog sig till utgångarna, verkade maktbalansen klar. Sydafrika var 289 för 7 och ledde med 124 runs efter en snabb 72-runs sjunde ställning mellan Marco Janssen och Keshav Maharaj.

Men det var också ett kvällspass som såg England slå tillbaka imponerande med fem runs efter te. Ben Stokes Blev dundrande på att producera tre av dessa ingripanden, så även om logiken antyder att hans sida ligger mil efter i inledningen av den här serien, finns det fortfarande en tjatande känsla av att saker och ting är stramare.

Så mycket av denna fascinerande dag kretsade kring Stokes. Englands testkapten är övertygad om att han bara bryr sig om bowlare med bollen nu för tiden, och medan hans attack initialt kämpade för att uppbåda samma konsekventa hot som deras motsvarigheter, erbjöd hans orubbliga önskan om en lång slipspärr också lätta löpningar.

Efter att Rabada avslutade Ollie Popes enhandsinnings på 73 på väg till siffrorna 5 för 52 och en välförtjänt plats på Herrens hederslista för en spelare i sin klass, njöt Dean Elgar och Cheryl Ervey av luckorna. Sydafrika återvänder inte till England för testcricket i det nya framtida turnéschemat förrän i maj 2027, och de ser ut som en sida som är fast besluten att få denna turné att räknas.

Sydafrikas Sheral Irvey i aktion under testmatchen mot England på Lord's.
Charl Irvey gjorde 73 runs från 146 bollar för att ge Sydafrika en solid start på sin första innings mot England. Foto: Ben Wheatley/ProSports/Strastock

De två vänsterhänta kombinerade för en i stort sett händelselös öppningsställning på 85 runs. Det var en tidig rädsla – Elgar satte Matt Potts i ledningen för sju bara för Zac Crowley att tippa bollen över wicket vid andra slip – men annars verkade ett mål inte komma och, som ofta är fallet på Lord’s, började publiken att dröja längre i barerna.

Till slut krävdes det en stor bit av tur för att skilja de två åt mitt på eftermiddagen, Elgar kastade på 47 av Jimmy Anderson när en leverans kolliderade med hans pad, studsade på hans armbåge och sedan sipprade tillbaka till stubbarna för att lossna. borgen. För att lägga till Elgars smärta var det första gången sedan 1961 som en 40-årig Topher vann en testwicket för England.

Ervey, som tidigare hade släppt Pope efter fyra försök att jonglera, plöjde vidare och även om Potts lyckades få en av sina Durham-lagkamrater i somras, Keegan Pietersen, ut i 24 när en körning flög till tredje slip, kämpade England fortfarande för att utnyttja full fart. och sömrörelser i utbudet.

För det ändamålet var det lite konstigt att Stokes dröjde med att introducera spin till den 42:a overen av innings. Jack Leach hittade omedelbart köp från fältet och tidigt på kvällspasset fick det att räknas, Aidan Markram erbjöd en lös petning till bollen som snurrade och fjädrade bakom Ben Fox.

Det valda låset, Stokes sprack helt enkelt genom dörren från andra änden i en dånande fem-over spell som gav två värdefulla wickets. Ervey studsade för en välgjord 73:a, oförmögen att komma bort från 89 mph, medan Rassie van der Dusen fångades på Belvo för 19 sex bollar senare av en smart leverans som gick in.

Stuart Broad hade en ledig dag i det här skedet – trots ett par fyror i sina första 15 – men han firade snart sin 100:e testwicket på Lord’s. Det var också en skönhet, målvakt Kyle Verne skickade sin väg med en svängande sömleverans som gick bort från högerspelaren och kittlade ytterkanten.

Sydafrika rullade på 210 för sex men studsade sedan tillbaka på ett karakteristiskt sätt, Janssen och Maharaj slog 11 fyror och en sexa i vad konventionen antyder var en matchdefinierande läktare. Om det var England som ägnade sig åt sådana fullständiga ofog, skulle folk vara intresserade av baseboll.

Jimmy Anderson gratuleras efter att ha slagit ut Dean Elgar
Jimmy Anderson gratuleras efter att ha avskedat Dean Elgar, och blev den första 40-åringen att ta en testwicket på Lord’s sedan Eddie Hemmings 1990. Foto: Sean Botterill / Getty

Besvärad av allt detta tog Stokes bollen och trots att han tydligt kämpade med sitt vänstra knä och togs för 16 av Jansen i en över, lyckades han stänga Maharajs cameo till en livlig 41:a med ytterligare en kort boll. Den imponerande Jansen, endast 22 år gammal, förblir obesegrad med 41 och kommer att återuppta med Ravda först.

Stokes kommer utan tvekan att påminna sina trupper om att det finns en ny boll efter tre overs och de kom tillbaka från ett underläge i första omgången på 132 mot Indien. Den här segern krävde förstås en rekordjakt och den här gången var det de som satte målet.

Men med tanke på en del av den fåniga testcricket vi har sett hittills i sommar, kan ingen med absolut säkerhet säga att den här matchen är avgjord.