Belgien kraschade ur världscupen när Lukakus missar släppte Kroatien VM 2022

sanningen är den Romelu Lukaku Han borde förmodligen ha lämnat planen när han vaggade bollen, men den smärtsamma verkligheten är att anfallaren lämnades tomhänt, hans hattrick av missar i andra halvlek dömde Belgien till ett galet och tidigt uttag till VM. Det värsta på planen kom långt in på stopptid. Thorgan Hazard korsade från höger och en omarkerad Lukaku slog en linje in i sex-yard boxen men istället för att konvertera från nära håll bollen studsade från hans bröst och i armarna på Kroatiens målvakt Dominik Libakovic.

Thierry Henry, en av Roberto Martinez assistenter, täckte sina ögon med sin träningströja. Thomas Monier kastade en flaska vatten i marken. Yannick Carrasco kastade en handduk över hans ansikte. Vid slutsignalen slog Lukaku igenom skalet Belgien Gräv i ren ilska innan du tröstar Yuri Tielemans.

Se skämten om att Lukaku äntligen träffade målet. Toby Alderweireld, en av dem som säkerligen inte kommer tillbaka till det här stadiet, låg på gräset. På läktaren stod en belgisk supporter som älskar varumärket, klädd, naturligtvis, som en knallgul chipskotte med händerna i fickorna i misstro.

Vissa fans hånade tidigare Eden Hazards ankomst som kom in från avbytarbänken under de sista sju minuterna. För Belgiens gyllene generation föll den senaste ökningen så plågsamt låg och Martinez bekräftade senare att denna matta utflykt skulle representera hans sista match som ansvarig. “Jag kan inte fortsätta”, sa han. Kroatien, Tvåa för fyra år sedanGå vidare för att spela mot vinnarna av grupp E i de sexton senaste.

I lättnad anlände Lukaku, som också träffade stolpen, till Qatar efter två avbytare sedan augusti. Det var kanske ingen överraskning att Pioneer International var rostig. Inte för att det gör omständigheterna kring Belgiens underväldigande turnering lättare att förklara.

Först Kevin de Bruyne Kasta bort sitt lags chanser av att lyfta cupen och de senaste dagarna har Belgien varit tvungna att tona ner snacket om sprickor efter att Eden Hazard kritiserat den tröga bildningen av ett åldrande försvar. Åsynen av Martinez som protesterade vilt till den fjärde domaren för att han inte tilldelade en frispark för en bakåtpassning efter att bollen gick till målvakten utanför den imponerande Josco Guardiola uttryckte frustrationerna.

This is a World Cup like no other. For the last 12 years the Guardian has been reporting on the issues surrounding Qatar 2022, from corruption and human rights abuses to the treatment of migrant workers and discriminatory laws. The best of our journalism is gathered on our dedicated Qatar: Beyond the Football home page for those who want to go deeper into the issues beyond the pitch.

Guardian reporting goes far beyond what happens on the pitch. Support our investigative journalism today.

“,”image”:”https://i.guim.co.uk/img/media/48be60e8b3371ffecc4f784e0411526ed9f3f3ba/1700_1199_1330_1331/1330.jpg?width=620&quality=85&auto=format&fit=max&s=8b3ad26c4ab238688c860e907b2cb116″,”credit”:”Photograph: Caspar Benson”,”pillar”:2}”>

snabb guide

Qatar: bortom fotboll

Utseende

Det här är ett världscup utan dess like. Under de senaste 12 åren har Guardian rapporterat om frågorna kring Qatar 2022, från korruption och kränkningar av mänskliga rättigheter till behandling av migrantarbetare och diskriminerande lagar. Det bästa från vår press samlas på vår såg Qatar: bortom fotboll Hemsidan för dig som vill fördjupa dig i ämnen utanför fältet.

The Guardians rapport går långt utöver vad som händer på planen. Stöd vår undersökande journalistik I dag.

Foto: Kasper Benson

Tack för din feedback.

Att en mexikansk våg spred sig runt den planen på 41 minuter när Alderweireld och Jan Vertonghen kastade bollen runt talade mycket för underhållningen som erbjöds i en första halvlek där det enda dramatiken var en VAR-granskning som fick domaren Anthony Taylor att avbryta priset Kroatien bestraffning.

Vertonghen nickade hem en frispark från kanten av sex-yard boxen, men när Carrasco misslyckades med att fånga bollen fortsatte han att fälla Andrej Kramaric, vilket fick Taylor att peka på fläcken. Luka Modric tog tag i bollen och Kroatiens avbytare stod i väntan – om inte förväntan – vid kanten av straffområdet, men sedan besökte Taylor VAR-monitorn på planen, vilket avslöjade att Dejan Lovren var offside när han utmanade Vertonghen inne i boxen. De stora skärmarna i vardera änden som visar repriser av AI-teknik betonade intensiteten i samtalet.

Med sina 35 år var Vertonghen den äldsta spelaren i startelvan med den äldsta medelåldern vid VM sedan Australien mot Tyskland 2010. Martinez stora uppmaning var att släppa Eden Hazard till bänken, med Real Madrids anfallare bland fyra spelare släppt Efter nederlaget mot Marocko. Dries Martens och Leandro Trusser gjorde sin första start av turneringen. Vid nästan 27 år var Leicester-backen Timothy Castagna lagets nybörjare.

Belgiens assisterande tränare Thierry Henry tröstar Romelu Lukaku efter Belgiens tidiga utträde.
Belgiens assisterande tränare Thierry Henry tröstar Lukaku efter Belgiens tidiga utträde. Foto: Rungroj Yongrit/EPA

Belgien fick en skakig start – Ivan Perisic rullade in ett kryss 11 sekunder efter att ha blivit släppt av Modric och en minut senare jagade Leander Dandonker en röd-vitrutig Kroatien-tröja framför eget mål. När de vaknade bytte Martinez personal och system i halvtid, Lukaku trampade på avtryckaren för att byta till 3-4-3.

Lukakus närvaro gav Kroatien något att tänka på och Guardiol fick panik och stack ut sin vänstra fot vid främre stolpen för att hindra De Bruynes inlägg från att nå den lurande anfallaren. Minuten senare skickade Lukaku en tam boll mot Libakovic från De Bruynes inlägg. Sedan styrde han över en annan från De Bruyne, även om bortaflaggan skulle ha sett till att alla firande blev kortlivade.

Men när det här spelet, som bröt ut i liv i andra halvlek, tickade mot timstrecket, sydde Belgien ihop ett smart drag, som de kommer att undra över hur de inte trivdes. Speciellt Lukaku. De Bruyne sprängde en underbar passning, som genom knep, in i Carrasco, vars fina första touch tillät honom att tippa på tå mellan två kroatiska försvarare och Mozzi mot mål.

Carrasco verkade göra allt rätt men hans skott blockerades av den utsträckte Josip Juranovics känga, som gjorde ett utfall mot Libakovic i desperation. Bollen slingrade sig sedan inbjudande över straffområdet för Lukaku, men han kunde bara skicka en volley på Liebakovics vänstra stolpe. Det irriterande för Lukaku och Belgien var att värre – mycket värre – var att komma.