Barkley Marathons: The 100 Mile Race of Hell med 15 slutare på 36 år | sport

AKlockan 06.54 den 8 mars 2022 satt 39-åriga Johanna Beigdal från Sverige vid sitt tält mitt i Frozen Head State Park, Tennessee och åt frukost med sin pojkvän när hon äntligen hörde ljudet hon var sugen på. och också rädd. Det var en snäckskalssprängning, som markerade en timme till starten av världens mest helvetiska lopp, utan tvekan: Barkley Marathons.

“Äntligen, låt oss börja festen”, tänkte hon.

Bigdal gjorde sina sista förberedelser, packade kläder och mat och förutsåg sitt mål att klara den 100 mil långa årliga uthållighetsutmaningen. I år samlades ett 40-tal mer målmedvetna löpare från hela världen bakom loppets berömda startlinje, Yellow Gate, med samma förhoppning.

Men att avsluta Barkley Marathon är ett undantag. Sedan det togs 1986 har bara 15 löpare lyckats erövra den obevekliga banan – som inkluderar straffsektioner med namn som Chess Hill, Little Hell, Rat Jaw och Testicle Play.

I de flesta år finns det ingen målgång alls inom tidsgränsen på 60 timmars racing. Och 2022 var inget undantag.

Även om ingen kom i mål, slog en av Barkleys första klättrare, Jasmine Paris, klockan och blev den första kvinnan på ett decennium att genomföra tre loopar – även känd som en “rolig löpning”.

“Det var ett av de åren då Barkley kände sig som en enhet i sig själv, som valde folk en när du trodde att han skulle sluta”, säger tävlingsledaren Gary Lazarus Lake Cantrell (de flesta löpare kallar honom helt enkelt ‘Laz’), som var med och grundade tävlingen. lopp ett decennium senare. Martin Luther Kings mördares genombrott 1977, James Earl Ray, från fängelset nära Broschi Mountain. Under sina 55 timmars semester täckte Ray bara 12 miles av land. “Jag kunde ha gjort minst 100”, hånade Laz.

Som en tradition tänder Laz en cigarett för att få igång saker – en okonventionell start på ett okonventionellt lopp. När glöden glöder har deltagarna bara 60 timmar på sig att slutföra fem omgångar av samma omärkta 20-milsslinga (ge eller ta): två gånger medurs, två gånger moturs, med den ledande löparen som dikterar den slutliga loopriktningen – om någon alls. Hundra mil på 60 timmar kanske inte verkar vara en alltför svår uppgift – trots allt världsrekordet på gångavstånd Är lite mindre än 11 ​​timmar. Men Barkley Marathon Track är omärkt (tävlande får kartlägga och kompassa), har en kumulativ stigning på mer än 50 000 fot genom tjocka skogar och är utsatt för extrema temperaturer.

“Första varvet hölls under riktigt varma förhållanden, för varmt för min smak, och sedan var det andra varvet upp och ner, otroligt kallt med mycket regn.” Sa den brittiska löparen Nicki Sphinx Efter att ha tävlat i loppet 2019.

Hela tiden måste loppet hitta dolda böcker längs banan som bevis på att de är klara. Denna uppgift var något som Enrico Perry, en 34-årig lärare och personlig tränare från Brasilien, ställdes inför i den knotiga terrängen och det extrema vädret.

Efter att ha klarat den första slingan tillsammans med en veteran i loppet gick Perigree ensam in i den andra slingan, men hade svårt att navigera på banan och därför hittade böckerna i tid. “Det var då jag visste att Barkley vann”, säger han.

Ändå var det en imponerande prestation, med tanke på att han hade börjat träna för evenemanget bara 45 dagar tidigare, efter att ha varit inlagd på sjukhus i tre månader. “Bara att slutföra slingan var fantastiskt. Jag känner mig väldigt nöjd”, säger han.

Utan en officiell tävlingsplats fortsätter konstiga tävlingslegender eka inom löpargemenskapen – vissa sanna, andra inte.

Efter att ha betalat endast $1,60 för att ansöka får framgångsrika deltagare ett “kondoleansbrev”. “Jungfrur” (första typerna) måste donera en registreringsskylt från sitt hemland eller delstat som en del av sin tävlingsbetalning, medan återvändande tävlande måste skicka in ytterligare ett begärt föremål. Varierar från år till år, tidigare exempel är ett par strumpor och en flanellskjorta. I det sällsynta fall att en tidigare tävlingsvinnare återvänder för att ta sig in på banan räcker ett paket Camel-cigaretter som betalning: motsatsen till moderna avgifter för ultralöpande lopp, som ibland kan nå över 1 000 $ för välkända lopp.

Lez flinar när han frågas om “mänskliga offer”. Han eller hon är den löpare som sedan tror att han eller hon är minst sannolikt att slutföra en runda och vinner förklädet nr 1.

“Det är en vanlig missuppfattning”, säger han. “Folk skriver och säger ‘jag vill bli människooffret, jag kommer att bli hemsk!’ “Alla som är där är duktiga löpare. Alla som är där hör hemma. De människor som är människooffer är de människor som inte vill vara människooffer.”

Raceveteraner spelar en avgörande roll i loppet, med deras samlade kunskap som hjälper till att maximera deras chanser att lyckas.

“Man måste ha en blandning av människor”, säger Lez. “Väldigt få människor kommer att göra det bästa av insatsen för första gången. Så när folk har gått igenom hela processen försöker man ge människor möjligheten att göra det bästa av sina ansträngningar där ute. Om alla var nya skulle vara katastrofalt.”

Med massor av veteraner som återvänder i år, inklusive Ultrarekordbrytande ultralöpare Courtney Dawler, Sedan förvånad över att 2022 inte gav en mästare. “Du letar alltid efter folk för att slutföra det. Du vet hur mycket de har investerat i det och hur höga förhoppningar de har, men du kan inte alltid räkna med det. Jag trodde verkligen att vi skulle ha en examen i år.” han säger.

En veteran, Tomokazu Iraha, en 44-årig löptränare från Japan, var “mycket exalterad” över att återvända för sitt tredje försök på loppet efter ett ofrivilligt uppehåll på grund av pesten. löpning Med två års erfarenhet från Barkley bakom sig kände sig Iraha självsäker.

“Jag var mestadels ensam i motsats till de två senaste försöken”, säger han. “Det kändes jättebra!”

Men trots sin erfarenhet var han en av de tidigaste som blev “dömd”, enligt Laz – ett bevis på att Barkleys förutsägelse är ett spel med piska. Iraha föll och slog sitt knä på en sten under den första slingan, och tidsbrist tvingade honom att lämna efter den andra.

– Tills jag kom till Lilla helvetet gjorde det kraftiga regnet att den branta uppstigningen blev väldigt jämn, så det var som att gå tre steg framåt och glida två steg bakåt, säger Irha. “mitt ben [were] Blöta och kalla tills de tillslut blev matta. Jag hade fem timmar … på mig att göra det under den andra slingavkopplingen [26 hours 40 minutes], Men klipp inte fem öglor. Så det bästa jag kunde göra vid det här laget var en rolig löprunda.

“När du är fräsch och tänker annorlunda, så tycker du att du ska gå för den här tredje slingan. Men efter att du blivit slagen och du har en låg kroppstemperatur efter en väldigt kall och regnig natt har du inte längre det tänkesättet. Jag rörde vid den gula gate vid 26:15:27 Ger mig tillräckligt med tid [to consider] Tredje loopcykeln. Laz och alla andra uppmuntrade mig att satsa på det: ‘Du förstår, Tomo!’. Så jag gick till badrummet för att tänka om när jag satt under en varm dusch för att höja min kroppstemperatur tillbaka … men min kropp vägrade gå tillbaka … min tredje Barkley var över.”

Men, liksom andra, drar sig Iraha inte; Han strävar efter att bli den första asiatiska mannen att avsluta Barkley. “Det är ganska läskigt att ta sig an en utmaning när det finns så stor chans att misslyckas”, säger han. “Men jag är säker på att det är skönheten med Barclays. Och det är därför jag är så beroende.”

Laz är en partner i Irahas optimism inför 2023. “Du har folk redo”, säger han. Men det här är trots allt Barkley Marathon. “Man vet aldrig vad som kommer att hända.”

Leave a Comment