Är Storbritannien på väg mot en strejksommar?

När Storbritannien förbereder sig för sin största järnvägsstrejk på en generation, har fackföreningsledare varnat för att stridsåtgärder kommer att spridas över hela landet utan statligt stöd för löneökningar.

Frågan är hur omfattande en sådan åtgärd kommer att vara, när den kommer att ske och hur stor påverkan den kommer att få.

Veckans tågstrejker, ledda av RMT Railways Association, kretsar kring löner och uppsägningar – tvister som har gett eko i andra branscher, där regeringen försöker hålla lönerna i den offentliga sektorn under inflationen.

Mick Lynch, RMT:s generalsekreterare, föreslog att andra fackföreningar kunde gå med i en samordnad aktivitet, eftersom dess medlemmar “ansluter” till en långvarig konfrontation med järnvägssektorns arbetsgivare.

TSSA, som representerar direktörerna för järnvägssektorn, och Wasself, förarförbundet, organiserar själva omröstningarna i syfte att öppna upp driften av några av järnvägsoperatörerna senare i sommar.

En bredare konfrontation mellan regeringen och offentliganställda närmar sig. Ministrarna förbereder sig på att deklarera löneavtal som ligger under inflationen för miljontals lokala lärare, läkare, sjuksköterskor och statligt anställda vars inkomster redan är lägre i reala termer än de var 2010, i början av ett decennium av åtstramningspolitik.

Med inflation på väg mot dubbla tal, av Boris Johnson ringa upp – som gjordes i oktober förra året – att företagen höjer lönerna för att lösa bristen på arbetsmarknaden verkar länge väntat.

Frances O’Grady, generalsekreterare för fackföreningskongressen, sa att arbetare “nu står inför låga löner, osäkerhet och en rejäl sänkning av sina löner © Yui Mok / PA

Frances O’Grady, generalsekreterare för fackföreningskongressen, sa att människor från alla samhällsskikt stödjer järnvägsarbetare och kan vidta liknande åtgärder om regeringen fortsätter att “välja kampen” med fackföreningar i politiska syften.

Fackföreningar som representerar arbetare inom den offentliga sektorn har krävt en lönehöjning som inte bara kommer att kompensera dem för stigande levnadskostnader, utan också återta mark som förlorats under det senaste decenniet.

Men trots den allt skarpare retoriken drar några av förbundets seniorer privat på tal om en “missnöjessommar”. RMT har länge varit ett av de mer radikala fackföreningarna i Storbritannien, med mer makt än de flesta på grund av dess förmåga att stoppa landet.

Andra kommer att vilja undersöka känslorna bland sina kamrater noggrant innan de försöker rensa upp de juridiska hinder som gör det svårt att slå till på nationell nivå.

“Beslutet att strejka är aldrig lätt och lagen gör det mycket svårt att vidta åtgärder. En miljon medlemmar av public service.

Hon pekar på cirka 25 000 av hennes vänner som arbetar i skotska skolor för möjliga åtgärder.

Kevin Courtney, generalsekreterare för National Education Association, sa att lönerna snabbt blir en större fråga än arbetsbelastningen bland lärare.

“Vi får meddelanden från folk som säger att de inte har råd med bensin i sin bil för att köra till jobbet”, sa han och tillade att utpressningen förvärrar de långvariga svårigheterna med att rekrytera och behålla lärare.

NEU planerar att köra ett “temperaturtest” för att mäta aptit för åtgärder bland sina medlemmar i början av hösten, innan de håller en omröstning om stridsåtgärder senare i september eller oktober.

Underläkare – som senast strejkade 2016 i protest mot ändringar i sina kontrakt – förbereder sig också för eventuella åtgärder när de når utgången av ett fyraårigt löneavtal.

British Medical Association, som har uppmanat regeringen att kompensera dem för reallönesänkningarna sedan 2008, sa att om dess krav inte uppfylldes inom sex månader, skulle det kunna hålla en omröstning om industriell verksamhet i början av 2023.

Royal College of Nursing, som representerar nästan en halv miljon vårdpersonal, hävdar att en löneökning på 5 procentenheter över inflationen behövs för att behålla arbetare och locka nya rekryter till yrket. Han väntar på att se rekommendationerna från NHS:s löneprövningsorgan, och regeringens svar, innan han beslutar om ett tillvägagångssätt.

Brottsadvokater intensifierar rättshjälpen och planerar utflykter under flera dagar under var och en av de kommande fyra veckorna.

Mer generellt, medan omfattningen av nationella åtgärder fortfarande är tveksam, hävdar fackföreningar och arbetsgivare att löneförhandlingarna blir allt mer bristfälliga, med strejker på lokal nivå mer sannolikt att inträffa på enskilda arbetsplatser i både den offentliga och privata sektorn.

Hackney är en av de lokala myndigheterna där strejker bröt ut i ett löneerbjudande på 1,75 % som fastställts nationellt av Local Government Association, i tänderna av motstånd från tre fackförbund – Unison, GMB och Unite.

O’Grady sa att ilskan växer bland arbetare, inte bara för att de ombads ta ett slag medan företagens vinster ökade, utan för att de kände att regeringen “övergav arbetarfamiljer” och försökte få politiskt kapital från konfrontation.

“Jag blev tillfrågad flera gånger om var vi skulle samordna åtgärderna, och jag skulle inte utesluta det”, sa hon. “Men poängen är att arbetare anpassar sig, inte utifrån en medveten strategi, utan för att miljontals arbetare nu står inför låga löner, osäkerhet och reallönesänkningar.”

Leave a Comment