Amerika slösade bort sin chans att driva ekonomin framåt

Vi sprängde det.

Det är den illamående känslan jag har när jag ser lånekostnaderna stiga, bostäderna börjar sjunka och politikerna rusar för att subventionera fossilbränsleförbrukningen. Amerikanerna hade ett decennium plus där räntorna var låga och miljontals arbetare var arbetslösa eller arbetslösa. Vi kunde göra investeringar som var fördelaktiga för oss alla. Och vi slösade bort den chansen.

Denna period av ovanligt låg Räntor, Som varade från den globala finanskrisen 2008 fram till nu, har varit fruktansvärd på många sätt. Alltför många människor har varit arbetslösa för länge, och alltför många har blivit instängda i hopplösa och osäkra jobb samtidigt som levnadskostnaderna har klättrat till astronomiska nivåer. Men det var också en möjlighet. Lånet var billigt, och regeringen kunde bygga och bygga och bygga utan att pressa på privata investeringar eller överhetta ekonomin.

Istället gick vi igenom återhämtningen från den stora lågkonjunkturen och behövde ytterligare skattemässiga incitament som aldrig kom. Vi spenderade 2 biljoner dollar på det Skattesänkningar För rika människor. Vi gjorde en del förbättringar av infrastrukturen, men mestadels blev vi försenade och förändrade. Medan vi höll på med detta utvecklades en katastrofal bostadsbrist, vilket höjde priset på allt annat. Våra städer föll och vägarna krympte. Klimatkrisen intensifierades när vi förblev lojala mot fossila bränslen som förblöder torra familjer och förstör planeten.

Vi måste nu försöka lösa dessa problem med högre arbetskostnader, högre kreditkostnader, högre fastighetskostnader och högre materialkostnader, samtidigt som varje extra dollar av statliga utgifter är i riskzonen inflation Och Uncle Sam konkurrerar i den privata sektorn för varje hyreskontrakt.

Amerikanerna missade möjligheten att avancera på åtminstone tre huvudområden. Först, infrastruktur. Vi kunde fixa det vi hade och bygga det vi behövde när räntorna var låga Arbetslöshet För byggnadsarbetare var det 10 eller 15 eller till och med 20 procent, som föreslagits av politiker från mitten-vänstern och och om igen. Kongressen antog äntligen en Kompromiss Bill Förra året, men e Byggkostnaden Har svällt med nästan 30 procent sedan 2019, och lagstiftningen klarar knappt utmaningens omfattning.

Ta antalet broar – bara broar – som behövs Korrekt. Omkring 46 000 av dem av 617 000 över hela landet lider av strukturell brist. Och vi handlar Liknande problem Med vårt elnät, flygplatser, vatten- och avloppssystem, vägar, motorvägar och våra masstransportsystem. Amtraks nordöstra korridor faller isär, liksom New Yorks tunnelbana, att reparera dem kommer att kosta miljoner mer än för ett decennium sedan.

Vi har inte heller kunnat fylla de infrastrukturluckor som vi har känt till i decennier. Vi har fortfarande inte goda tågtjänster mellan Las Vegas och Los Angeles, Los Angeles och San Francisco, Dallas och Houston. Vi har inga enkla förbindelser mellan många av våra stora stadskärnor och deras betjäningsflygplatser (be för Alla som försöker För att komma till New Yorks JFK, någonsin). Våra offentliga skolor är i desperat behov av innovation VVS-systemFönster, tak och VVS-uppgraderingar, som de har gjort i åratal.

Amerikanerna har inte heller utnyttjat vårt ögonblick med nollräntor för att bygga infrastruktur för framtiden. Vår tekniksektor kan vara världens avundsjuka. Men amerikaner betalar fortfarande mer för en långsammare internettjänst än medborgare Många andra folk; Mer än 150 miljoner människor i detta land Surfa på nätet Vid hastigheter som inte uppfyller bredbandsstandarden från Federal Communications Commission.

För det andra, energi. Vi skulle kunna dra nytta av vårt gratispengarögonblick för att flytta ekonomin till förnybar energi. På efterfrågesidan kunde vi effektivisera alla hem, kommersiella byggnader och statliga kontor genom isolering och andra billiga och enkla reparationer. Vi kunde Elektrifiera alltGenom subventioner och föreskrifter för byte av gasolspisar i induktionshällar, gasdrivna fordon med Elbilar, Och kaminer med värmepumpar. På utbudssidan kunde vi erbjuda solpaneler till alla husägare som ville ha dem. Vi skulle kunna sätta upp kärnkraftverk, vattenkraftverk, solkraftsparker och vindkraftsparker och översvämma marknaden med billigt, rikligt och rent bränsle.

Det gjorde vi istället Marginala förbättringar För en ren energiförsörjning, bli av med några fossila bränslen. Men USA producerar fortfarande nästan lika mycket Kolkraft Som han gör från förnybara källor. Vi producerar mer råolja än vi gjorde för ett decennium sedan, tack vare fracking och skiffersvängning. Bränsleförbrukningen var fortsatt nära Hans topp. Vår långsamma energiomställning har gjort oss sårbara för fluktuationer på oljemarknaderna och gjort vår klimatkris mycket värre.

För det tredje, bostäder. Vi byggde inte tillräckligt med det när kapitalet var billigt, bolåneräntorna var låga och arbetarna behövde arbete, vilket lämnade oss med en konservativt uttömd brist på 3,8 miljoner enheter. Istället har vi förvandlat våra mest levande städer till slutna samhällen dominerade av en legohyresvärdsförening, och låtit oproportionerligt rika och vita grupper av grannar upprätthålla, krympa eller döda bostadsprojekt och öka kostnaderna för alla. New York tillade 908 000 jobb Men endast 206 000 bostäder Från 2009 till 2019. Som ett resultat, kostnaden för ett hem i Brooklyn eller Manhattan fördubblats. På den tiden, San Francisco Lade till mer än 200 000 jobb Men endast 31 000 bostäder. Som ett resultat, hyra fördubblats.

Problemet kan vara mest akut i stjärnstäderna vid stränderna. Men det är rikstäckande: trots att arbetslösheten faller under 4 % och lönerna stiger, betalar nästan hälften av hyresgästerna mer än 30 % av sin inkomst för bostäder, enligt Joint Center for Housing Studies vid Harvard University. Dessutom föll tiotusentals människor In i hemlöshet Några år sedan.

Var och en av dessa frågor kräver akut uppmärksamhet. Och vi skulle kunna föreställa oss och bygga en bättre framtid för oss själva på så många andra sätt: nya forskningsinstitut för vacciner och grön energi; Fler community colleges, handelsskolor och medicinska skolor; Ett heltäckande dagis- och förskoleutbildningsprogram, heltäckande med offentliga medel. Och ändå har vi ett politiskt system kvävt av vetopunkter, oavsett om kravet från den överväldigande majoriteten i senaten eller Gemenskapens input Krav i lokala områdesråd. Vi har ett politiskt system som inte klarar av att göra långsiktiga investeringar – ja, att bygga något stort alls. Vi missade ett sällsynt tillfälle. Vi måste fortfarande agera, men vi måste göra det när våra problem är mer förankrade och kostnaderna högre.

Leave a Comment