Aktier, oljeras när protester mot coronaviruset i Kina väcker känslor

Av Scott Murdoch

SYDNEY (Reuters) – Aktier och olja föll kraftigt på måndagen då sällsynta protester i Kinas storstäder mot landets noll-covid-19-gränser väckte oro över hanteringen av viruset i världens näst största ekonomi.

MSCI:s bredaste index för aktier i Asien och Stillahavsområdet utanför Japan föll med 2,2 procent, dras ned av tung försäljning på kinesiska marknader.

Hongkongs Hang Seng föll 4,16 %, Kinas CSI300 föll 2,22 % och yuanen sjönk i morgonhandeln.

“Marknaden gillar inte osäkerhet som är svår att prissätta och protesterna i Kina faller helt klart i den kategorin. Det betyder att investerare kommer att bli mer riskvilliga”, säger Gary Ng, ekonom på Natixis i Hong Kong, till Reuters.

“Marknader kopplade till Kina över hela Asien, som Australien, Hongkong, Taiwan och Korea, är mer benägna att se en större påverkan.”

Australiens aktieindex tappade 0,56% medan dess valuta sjönk mer än 1%. Det japanska Nikkei aktieindexet föll med 0,76 %.

Sydkoreas KOSPI 200 backade 1,35 % i tidig handel och Nya Zeelands S&P/NZX50 föll 0,42 %.

S&P 500 och Nasdaq-terminerna föll, vilket pekar på möjliga nedgångar på Wall Street senare under dagen.

Större oro för Kinas covid-politik förvärrade allt stöd för investerares sentiment från centralbankens 25 räntepunkters sänkning till kassakravskvoten (RRR) som tillkännagavs på fredagen, vilket frigjorde cirka 70 miljarder dollar i likviditet för att stödja en vacklar ekonomi.

I Shanghai drabbade demonstranter och polis samman på söndagskvällen när protester över landets strikta covid-restriktioner flammade ut under tisdagen.

Det förekom också protester i Wuhan, Chengdu och delar av huvudstaden Peking när koronavirusrestriktioner infördes i ett försök att dämpa nya utbrott.

“Det finns en svansrisk att sättet att leva med coronaviruset är för långsamt, fall av coronavirus ökar mer än protester och social oro försvagar ekonomin ytterligare är marknadens bekymmer”, säger Robert Subbarman, Nomuras chefsekonom i Asien tidigare i Japan .

“Saker och ting är väldigt flytande. Demonstrationer kan också vara katalysatorn som leder till ett positivt resultat för att få regeringen att definiera en tydligare spelplan för hur landet ska lära sig att leva med coronaviruset, sätta en mer transparent tidtabell och påskynda Kinas aktiviteter. Flytta för att leva med COVID.”

Dollarn utökade sina uppgångar mot yuanen och steg med 0,87%.

Covid-lagarna och de resulterande protesterna skapar rädsla för att den ekonomiska skadan för Kina kommer att bli större än väntat.

“Även om Kina är på väg att så småningom gå bort från sin noll-COVID-strategi, betyder den låga immuniseringsnivån bland äldre att utträdet kommer att vara långsamt och möjligen ojämnt”, sa CBA-analytiker på måndagen. “Det är troligt att de ekonomiska effekterna inte blir små.”

Antalet fall i Kina slog rekord, med nästan 40 000 nya infektioner på lördagen.

Oron för den kinesiska ekonomiska tillväxten skadade också råvaror i handeln i Asien.

Amerikansk råolja föll 2,81% till 74,14 $ per fat och Brent-olja föll 2,57% till 81,48 $ per fat, då coronaprotesten i toppimportören Kina väckte oro för efterfrågan.

Räntorna på 10-åriga statsobligationer steg till 3,6628% från en amerikansk stängning på 3,702% i fredags. Den tvååriga avkastningen, som följer handlarnas förväntningar på Fed Funds-räntor, nådde 4,4463% jämfört med en amerikansk stängning på 4,479%.

Dollarn föll 0,3% mot yenen till 138,64 efter att ha handlats högre tidigare under dagen. Det är fortfarande långt borta från sitt års högsta på 151,94 den 21 oktober.

Euron föll 0,5 %, efter att ha stigit 4,94 % under månaden, medan dollarindexet, som följer valutorna mot en korg av andra stora handelspartner, steg till 106,49.

Guld var något lägre. Spotguld handlades till $1750,49 per uns.

(Rapportering av Scott Murdoch i Sydney; Redigering av Sam Holmes)