Afrikas dröm om att mata Kina skadar den hårda verkligheten

  • Kina siktar på att öka handeln med Afrika för att hjälpa till att minska underskotten
  • Afrikanska jordbruksproducenter driver på för att få tillgång till Kina
  • Även med handelsavtal försenar långa godkännanden exporten

THIKA, Kenya, 28 juni (Reuters) – När han ser arbetare plocka avokado från trädkronor i en fruktträdgård som ägs av det kenyanska jordbruksföretaget Kakuzi, njuter verkställande direktören Chris Flores av tanken på att vissa snart kan gå till kronjuvelen på framväxande konsumentmarknader: Kina.

Genom att dra fördel av Pekings djupare fokus på handel med afrikanska länder för att hjälpa till att minska underskottet, undertecknade Kenya ett exportavtal med Kina för färska avokado i januari efter år av lobbyverksamhet för marknadstillträde.

Sex månader senare fanns det inga försändelser, Kenya Avocado Association, East African State Plant Health Inspectorate och Kakuzi (KUKZ.NR) Det sa han till Reuters.

Registrera dig nu för obegränsad fri tillgång till Reuters.com

Medan 10 avokadoexportörer har klarat de kenyanska testerna vill Kina nu göra en egen revision, och baserat på tidigare erfarenheter från flera andra afrikanska fruktproducenter kan det ta ett decennium att få grönt ljus.

“Du kan faktiskt vara en marknad, men om du inte kan uppfylla standarderna kan du inte dra nytta av det”, säger Stephen Karingi, chef för handelsavdelningen vid FN:s ekonomiska kommission för Afrika.

Reuters talade med nio tjänstemän och företag över hela Afrika, som sa att kinesiskt samråd och en ovilja att genomföra omfattande handelsavtal undergrävde Pekings plan att öka importen från Afrika.

Att öka jordbruksexporten är dock ett av de få alternativ som många afrikanska länder har för att återbalansera sina handelsförbindelser med Kina och tjäna den hårdvaluta de behöver för bergiga skulder, varav mycket går till Peking.

Ta Kenya. Dess årliga handelsunderskott med Kina är cirka 6,5 ​​miljarder dollar och det har cirka 8 miljarder dollar i kinesiska skulder. Det behöver nästan 631 miljoner dollar för att betala enbart denna skuld i år, men det är nästan tre gånger exporten till Kina 2021.

Många afrikanska länder säger nu att de helt enkelt inte längre har råd med kinesiska lån och måste öka exporten till Kina. Kina insåg behovet av att ta itu med obalanserna, eller åtminstone förhindra att de förvärras, och meddelade i november en förändring av strategin.

Vid toppmötet mellan Kina och Afrika som vanligtvis används av Peking för att avslöja iögonfallande lån, tillkännagav president Xi Jinping en rad initiativ för att öka Kinas import från Afrika till 300 miljarder dollar under de kommande tre åren och till 300 miljarder dollar per år till 2035.

I teorin är jordbruk ett av de mest lovande sätten, säger experter. Kina är den största livsmedelsimportören i världen medan jordbrukssektorn i Afrika är både den ledande arbetsgivaren och bidragsgivaren till ekonomisk aktivitet.

Dessutom finns 60 % av världens oodlade odlingsområden i Afrika, vilket betyder att det finns en enorm potential för tillväxt.

“Detta är ett vinnande val för Kina och Afrika”, säger Mei Shinio från Chinese Academy of International Trade and Economic Cooperation, en tankesmedja under Kinas handelsministerium.

Obalans i handeln

I decennier har Kina lånat ut miljarder dollar till Afrika för att bygga järnvägar, kraftverk och motorvägar, samtidigt som banden med kontinenten fördjupats samtidigt som man utvinner mineraler och olja.

Det har hjälpt Kina-Afrika att handla med ballonger 24 gånger under de senaste två decennierna och tvåvägshandeln nådde en topp på 254 miljarder dollar förra året trots turbulensen från den globala epidemin.

Men för 148 miljarder dollar av kinesiska varor som skickades till Afrika 2021 importerade Kina endast 106 miljarder dollar och fem resursrika länder – Angola, Republiken Kongo, Demokratiska republiken Kongo Sydafrika och Zambia – stod för 75 dollar miljarder av det.

Nigeria, den folkrikaste nationen i Afrika, är den största importören av kinesiska varor, och samlade in 23 miljarder dollar 2021, men den importen har åttadubblat Nigerias export till Kina.

Klyftan är större i Uganda, där cirka 80 % av dess export är jordbruksprodukter som kaffe, te och bomull. Det skickade varor till ett värde av 44 miljoner dollar till Kina förra året, men importen nådde 1 miljard dollar.

Kinesiska tulldata visar att över tre fjärdedelar av afrikanska länder har handelsunderskott med Peking.

Wu Feng, generaldirektör för avdelningen för afrikanska angelägenheter vid det kinesiska utrikesministeriet, sa att en sådan obalans var oavsiktlig.

“Kina har alltid fokuserat på att främja en balanserad utveckling av handeln mellan Kina och Afrika”, sa han till Reuters.

Afrikanska ledare har drivit på för handelsåtgärder i flera år, säger Hannah Ryder, grundare av Development Reimagined, ett Peking-baserat afrikanskt utvecklingskonsultföretag.

Pesten har under tiden skärpt deras fokus på skulder. Cirka 60 % av låginkomstländerna – främst i Afrika – är skuldsatta eller löper hög risk, med den högsta skuldtjänstbördan på 20 år.

“Afrikanska länder var under press att inte ta upp ytterligare lån,” sade Ryder. “Handel är där (kineserna) tror att de kan göra något.”

Gröna gränder

När det gäller livsmedel och jordbruk var Kinas import värd 13 miljarder dollar för två decennier sedan. År 2020 hade de skjutit i höjden till 161 miljarder dollar, men Afrika stod för endast 2,6 % av det.

Kinas Afrikas kommissionär, Wu, sade att tillväxtutnyttjande skulle säkerställa en balanserad handel, öka sysselsättningsmöjligheterna i Afrika och hjälpa kontinenten att återhämta sig.

“(Kina) har aktivt reagerat på afrikanska länders viktiga bekymmer angående handelssamarbete mellan Kina och Afrika,” sade han.

President Shais plan kräver viktiga evakueringszoner, eller “gröna banor”, för att påskynda inspektioner av jordbruksvaror från Afrika, ytterligare tullfri tillgång och 10 miljarder dollar i handelsfinansiering för kinesiska företag som importerar från kontinenten.

På pappret representerar Kinas växande livsmedelsbehov en enorm möjlighet för Afrika att utnyttja jordbruksexporten för att höja utländsk valuta, säger Lauren Johnston, senior gästföreläsare vid International Trade Institute vid University of Adelaide.

“Skuldsituationen har speglat det”, sa hon. “Först är det bara en superförnuftig investering.”

Men vissa länder kämpar för att ta vara på möjligheterna, som Kenya. Det är den största producenten av avokado i Afrika och exporterade förra året till ett värde av 154 miljoner dollar, främst till Europa.

Eric var på Plant Health Inspectorate i Kenya (Kephis) och sa att de hoppade igenom ringarna för att få godkännande från 10 avokadoföretag i år för kinesisk export.

“För kineserna måste vi kontrollera fruktträdgården, vi måste kontrollera däckshuset och vi måste kontrollera desinfektionsanläggningarna”, sa han.

Enligt honom tillbringade Kakuzi, den största avokadoodlaren i Kenya, en månad för att visa att han kan spåra sin produktion från fröna, hur träden sköts och hur avokadon skördas, bearbetas och förpackas. Däremot kräver EU en kontroll endast vid utgångspunkten, sa Were.

Förra månaden meddelade regulatorn att de kinesiska myndigheterna hade beslutat att genomföra sina egna inspektioner – vilket inte alltid var en positiv upplevelse i grannlandet Uganda.

– När de anländer upptäcker de ofta att vi inte lyckas, säger Ugandas utrikeshandelskommissionär Emanuel Mothonga till Reuters.

Röda linjer

Tanzanianska kaffebönder har också kämpat för att sätta sin prägel medan det i Namibia har gått nio år sedan undertecknandet av ett nötkreatursexportavtal för att leverera till kinesiska tillsynsmyndigheter, vilket ledde till de första leveranserna 2019.

Wu sa att Kinas planerade initiativ skulle hjälpa afrikanska bönder att förbättra sin karantänkapacitet och livsmedelssäkerhet, även om Mae och Johnston sa att det var osannolikt att de fytosanitära reglerna för afrikansk import skulle lätta.

“Det finns ingen större röd linje än Kina och livsmedelssäkerhet,” sa Johnston.

Kina går också miste om andra sätt att påskynda tillgången, säger experter som Wandile Sihlobo, chefekonom vid South African Agricultural Business Bureau.

Han sa att Peking skulle kunna förhandla om breda handelsavtal med afrikanska länder och regionala block, som EU gör.

Istället fortsätter Kina att göra bilaterala affärer, och även då endast på enskilda produkter.

“Huvudbudskapet här är att Kina kommer att vara lite mer öppet för Afrikas livsmedelsexport”, sa han. “Mycket av det måste bero på att enskilda länder förhandlar fram bättre affärer.”

Den sydafrikanska citrusindustrin var bland de tidiga pionjärerna på kontinenten i Kina och undertecknade sitt första protokoll med Peking 2004. Den exporterade 162 000 pallar med frukt 2021, men framgången kom inte över en natt.

“Det var en fantastisk marknad för Citrus SA”, säger Justin Chadwick, VD för South African Citrus Growers Association.

Men Storbritannien och EU, som har strikta livsmedelssäkerhetsnormer, är fortfarande utan tvekan den främsta destinationen för sydafrikansk citrus, och stod för 44 % av exporten förra året.

“När du vill resa till Kina måste du skaffa ett separat protokoll för varje jordbruksprodukt. Genomsnittet är cirka 10 år tills protokollet för varje produkt upphör”, sa Chadwick. “Tyvärr tillverkar Kina den här produkten varje gång.”

Registrera dig nu för obegränsad fri tillgång till Reuters.com

Duncan Miriri rapporterade från Sweet, Kenya, och Joe Air rapporterade från Johannesburg; Ytterligare rapporter av Elias Biryabrama i Kampala, Alan Zhang i Peking, Nozulak Dawson i Dar es Salaam och Niasa Niwangwa i Windhoek; Redigerat av David Clark

Våra standarder: Thomson Reuters principer för tillit.

Leave a Comment